Una persona muerta y cientos de miles de personas instadas a evacuar mientras lluvias torrenciales azotan el suroeste de Japón.

Las lluvias torrenciales han estado golpeando partes del suroeste de Japón, provocando inundaciones y deslizamientos de tierra que han matado al menos a una mujer y dejado a otras seis desaparecidas.

La Agencia Meteorológica de Japón emitió una advertencia de emergencia para las prefecturas de Fukuoka y Oita en la parte sur de la isla de Kyushu el lunes, advirtiendo de la “lluvia más intensa jamás experimentada” en la región e instando a los residentes en las zonas ribereñas y montañosas a tomar la máxima precaución.

Más de 420.000 personas en Fukuoka y Oita se encontraban bajo el nivel más alto de la escala de cinco niveles de Japón para evacuaciones con personas informadas: “Su vida está en peligro, debe actuar de inmediato”.

El sitio de un deslizamiento de tierra en la ciudad de Karatsu, prefectura de Saga [Handout: Karatsu City via AFP]

También se les dijo a más de 1,7 millones de residentes en áreas vulnerables que se refugiaran.

Japón tiene una orden de evacuación de cinco niveles, pero no se puede obligar a las personas a abandonar sus hogares.

La Agencia de Manejo de Incendios y Desastres dijo que al menos seis personas estaban desaparecidas.

Las lluvias, que han estado cayendo sobre las regiones de Kyushu y Chugoku desde el fin de semana, han provocado deslizamientos de tierra e inundaciones a lo largo de varios ríos, el cierre de carreteras, la interrupción de trenes y el corte del suministro de agua en algunas áreas.

En la ciudad de Soeda, en la prefectura de Fukuoka, una pareja de ancianos quedó sepultada bajo un deslizamiento de tierra. Uno fue rescatado con vida, pero más tarde se confirmó que la mujer de 77 años había muerto, según la agencia de noticias Kyodo.

En la ciudad de Karatsu en la prefectura de Saga, los rescatistas buscaban a tres personas cuyas casas fueron azotadas por un deslizamiento de tierra, dijo la agencia.

Otros tres estaban desaparecidos en otras partes de la región.

Las imágenes de la televisión NHK mostraron agua fangosa del río Yamakuni crecido que brotaba sobre un puente en la ciudad de Yabakei en la prefectura de Oita.

La oficina del primer ministro Fumio Kishida dijo que se había establecido un grupo de trabajo para coordinar una respuesta a las lluvias.

“Hemos recibido informes de que varios ríos se han desbordado… y que se han producido deslizamientos de tierra en varias partes” del país, dijo a los periodistas el portavoz del gobierno, Hirokazu Matsuno.

“El gobierno está haciendo todo lo posible para obtener una imagen completa de los daños y tomando medidas bajo una política de ‘la vida de las personas primero’”, agregó.

El aguacero causó interrupciones en los viajes, incluida la interrupción temporal del servicio de tren bala entre el oeste de Hiroshima y Fukuoka, dijo el operador JR West.

La gente se abre paso en un camino inundado bajo fuertes lluvias en Kurume
La gente se abre camino en una carretera inundada en Kurume, prefectura de Fukuoka [Kyodo via Reuters]

Y miles de hogares en el oeste de Japón se han quedado sin electricidad, dijo Matsuno.

Japón se encuentra en su temporada anual de lluvias, que a menudo trae fuertes aguaceros y, a veces, provoca inundaciones y deslizamientos de tierra, así como víctimas.

Los científicos dicen que el cambio climático está intensificando el riesgo de fuertes lluvias en Japón y en otros lugares porque una atmósfera más cálida contiene más agua.

La agencia meteorológica dijo que ya había estado lloviendo durante más de una semana en la región.

“El área está muy húmeda debido a las lluvias intermitentes durante más de una semana”, dijo a los periodistas Yoshiyuki Toyoguchi, funcionario del Ministerio de Tierras a cargo de los ríos. “Incluso con un poco de lluvia, los niveles de los ríos tienden a subir rápidamente, lo que aumentará el riesgo de inundaciones”.

Los deslizamientos de tierra son un riesgo particular en Japón durante las fuertes lluvias porque las casas a menudo se construyen en llanuras al pie de las laderas en el país montañoso.

En 2021, la lluvia provocó un deslizamiento de tierra devastador en la ciudad turística central de Atami que mató a 27 personas. Y en 2018, las inundaciones y los deslizamientos de tierra mataron a más de 200 personas en el oeste de Japón durante la temporada de lluvias.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/7/10/thousands-told-to-evacuate-as-mudslides-floods-kill-one-injapan



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