Foto de Nathan Limón

El mundo ha perdido sus modales. A veces descritas como formas socialmente aceptables de comportarse hacia las personas, parecen haber desaparecido. En otras palabras, si los buenos modales consisten en tratar bien a las personas, a menudo en público, no concuerda en absoluto con lo que estamos viendo hoy, aunque al menos algunos de los jóvenes aquí en Londres parecen más civilizados que sus mayores. Si los modales muestran respeto por la comodidad y los sentimientos de las personas, aquí hay poco de eso en los adultos. La ministra del Interior, Suella Braverman, volvió a hacerlo la semana pasada al decir que la falta de vivienda era una elección de estilo de vida, es un ejemplo de ello. Ahora que planea restringir activamente el uso de tiendas de campaña por parte de personas que duermen en la calle, es como alguien que se despierta cada mañana con un par de binoculares junto a su cama, listo para encontrar otra persona lo suficientemente vulnerable como para darle un golpe. Afortunadamente, aún quedan una o dos vías de acceso duraderas que entran o salen de esta autopista: “Es un gran error que los hombres dejen de hacer cumplidos, porque cuando dejan de decir lo encantador, dejan de pensar en lo encantador”. dijo Oscar Wilde una vez. Para mí, incluso cuando los modales fallan, me otorgan buena gracia.

Fue a una edad temprana cuando los modales me impresionaron por primera vez. Sin padres, tenía que cambiar mucho y tenía que leer cada situación rápidamente, sin las habilidades necesarias. Los instintos no aparecieron hasta los cuatro años. Descubrí que los niños pequeños son mucho más perceptivos y resistentes de lo que la gente cree. No crean ni por un momento que los niños que están siendo bombardeados en Gaza en estos momentos no son conscientes de lo que está pasando. En una estación de tren, cuando tenía cuatro años, recuerdo una imagen gigante de una estrella del pop mirando hacia abajo, con el pelo puntiagudo lleno de peligro. En primer plano, desconocidos cargaban pesadas maletas con cinturón. La gente uniformada hizo sonar fuertes silbatos. Un hombre que vendía periódicos seguía gritando sobre el mundo. Yo mismo podría haber estado enojado con el mundo, pero ¿qué habría resuelto eso? ¿Por qué maldecir el suelo que pisamos? ¿Por qué silbar al cielo que amamos? Sólo cuando podamos hacer algo al respecto debemos movernos. Además, a nadie le interesaba provocar una escena, especialmente a aquellos encargados de cuidarla.

La gente dice que creer en los modales es más bien de la vieja escuela y del inglés. Dicen que los modales son como el manejo de las emociones, pero al fin y al cabo un lujo. Los llaman lindos, no atrevidos. Si es así, no hubo muchas señales de tales lujos o ternura en la investigación de Covid aquí en Londres la semana pasada. Todo lo que vi fue gente de Oxbridge, en su mayoría, atacando a gente de Oxbridge, en su mayoría, con todo el salvajismo de los insectos altaneros. Esta semana sin duda será igual. La misoginia en algunas de las filas de la audiencia fue suficiente para desarrollar en los espectadores, incluso en los observadores pasivos, un odio, aversión o desconfianza hacia los hombres. Dominic Cummings escuchó cómo se leían sus propios mensajes llenos de palabrotas, devolviéndole miradas ligeramente asustadizas y viperinas, de izquierda a derecha y de nuevo a izquierda, entregadas sin ninguna idea. Me hizo darme cuenta de que la razón por la que los malévolos barren o se alinean contra el muro de las buenas costumbres en este país ha sido un resultado directo de las personas que recientemente estuvieron en el poder aquí en Blighty, y no realmente de ningún otro lugar. Estoy seguro de que algún día escribiré sobre Covid, como lo hice en ese momento, hablé directamente con varios funcionarios del gobierno, como miembro de un equipo de voluntarios. Esto incluyó tener varias charlas grupales con altos funcionarios de la Oficina del Gabinete, cuyo agotamiento, hay que decirlo, no parecía por la fiesta sino por largas horas brutales. Todo el asunto de Boris Johnson apareció en otra parte, como un perro gigante al que alimentan con carne cruda en una habitación contigua. De vez en cuando, se escuchaba a través del éter la equivalencia moral de lamer sangre, que uno simplemente atribuía a un gobierno excéntrico, sin saber que, de hecho, era pura anarquía.

Probablemente soy parcial, pero creo que los escoceses tienen buenos modales. En Inglaterra puede parecer que cuanto más educados somos, menos tolerantes nos volvemos con el punto de vista de otra persona. En Escocia, la erudición es un derecho, no una insignia. Como miembro del Colony Club de Londres, solía cansarme de la cantidad de veces que la gente se llamaba alegremente unos a otros “coños” en el bar, como si pensaran que estaban siendo increíblemente divertidos, cuando, en realidad, simplemente estaban siendo increíblemente divertidos. aburrido, algo que, irónicamente, decían despreciar. Este parecía ser especialmente el caso entre los miembros muy ricos que pretendían vivir en los barrios bajos. Por el contrario, para mí los modales siempre han tenido que ver con el misterio social y una especie de madura discreción. Existen como un manto de delicadeza sobre una brisa ligera y suave. También siempre he creído, por ejemplo, que mantener la paz es la verdadera esencia de los buenos modales. Note la ausencia de paz hoy. Note la ausencia de modales. Además, siempre se nos dice que tomemos partido, como si el punto medio, esa gran tierra de cultivo de paz y no amada, debiera ser abandonada para siempre, convertida en una especie de tierra de nadie.

Dicho todo esto, la semana pasada le dije a un amigo chino en el centro de Londres que durante mucho tiempo creí que cuando mostramos respeto a los demás, siempre lo recuperamos, a menos que algo esté fuera de control y sea como una aberración, algo de lo que simplemente debemos dejar atrás. . Hablamos del gran poeta de la dinastía Tang, Li Bai, del que se dice que murió intentando abrazar el reflejo de la luna en el río Yangtze, cuando en realidad estaba borracho y simplemente cayó al agua fría y se ahogó. Nuestra discusión suscitó todo tipo de alusiones literarias, incluido el controvertido poeta estadounidense Ezra Pound, el escritor austriaco Stefan Zweig y los escritos de no ficción de Maxim Gorky sobre su infancia. Ambos estuvimos de acuerdo, educados en todo momento, en que el trabajo de Li Bai era tan claro y accesible que pertenecía a todos: “Tus huellas junto a nuestra puerta, donde te había visto entrar / Estaban escondidas, cada una de ellas, bajo el musgo verde / Escondido bajo un musgo demasiado profundo para barrerlo.

Si el mundo realmente ha perdido sus modales, me pregunto adónde fueron. ¿Tiene algún mérito seguir buscándolos? Estaba tratando de averiguar si la pérdida actual de Blighty comenzó, aunque fuera sin querer, con la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Verano de 2012 y el espectáculo de las ‘Islas de las Maravillas’ que tuvo lugar en el Estadio Olímpico. Fue una hermosa celebración llena de buenas intenciones. Sin embargo, lo que no se dio cuenta fue que al reenvasar el patriotismo de esta manera, al calificar nuestra historia nacional como algo por encima de la de todos los demás, como si fuera una lección para el resto del mundo, esto algún día desataría el lado más oscuro del nacionalismo. Esto se debe a que muchos británicos que de otro modo nunca hubieran pensado realmente en la nacionalidad, de repente se encontraron votando con bastante afabilidad (o eso pensaban) a favor del Brexit. Ese pequeño grupo bien podría haber sido lo que nos llevó al límite. Para Brexit, lea Trump. Para Trump, léase insurrección. Para insurrección, léase Putin. Para Putin, léase Irán. Para Irán, léase Hamás.

Finalmente, pronto, simplemente por socavar al Reino Unido, la gente podrá ser tildada de extremistas. Esto es según documentos vistos la semana pasada por el Observer, que sugieren que funcionarios del gobierno han elaborado propuestas para ampliar la definición de extremismo. Esto significa que cualquiera que “socava” nuestras queridas instituciones y los llamados valores pronto podría ser acusado de “extremismo”. En un mal día, grupos e individuos perfectamente legítimos –como los periodistas– pueden ser tildados de extremistas si no siguen la línea del gobierno. Me suena como la muerte oficial de todas las costumbres.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/11/08/letter-from-london-polite-notice/



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