Si eres fanático de los sindicatos, últimamente ha habido mucho de qué entusiasmarse. Las huelgas y la militancia han aumentado, el apoyo público a los sindicatos está alcanzando su punto máximo y las perspectivas de una nueva organización son mejores que en décadas.

Desafortunadamente, incluso con todas estas buenas noticias, la suerte legislativa del Partido Laborista sigue siendo débil. Si se aprueba, la Ley de Protección del Derecho de Sindicación (PRO) representaría posiblemente la reforma laboral más integral desde la década de 1940. El proyecto de ley incluye una serie de medidas para facilitar la formación de un sindicato y la negociación de un primer contrato. Pero la Ley PRO está estancada en el Congreso, y es difícil ver un mundo en el que los demócratas puedan reunir una mayoría a prueba de obstrucciones en el Senado en el corto plazo.

Esto no ha impedido que el movimiento laboral en Vermont, impulsado por el nuevo liderazgo reformista de la AFL-CIO del estado, gane su propia versión del proyecto de ley. El 9 de mayo, el Senado de Vermont aprobó la Ley PRO, y ahora se dirige al escritorio del gobernador con una mayoría a prueba de veto. Si bien no es idéntica a la versión federal, la legislación de Vermont es una victoria rotunda para los trabajadores del estado.

La Ley PRO de Vermont (S. 102) prohíbe las reuniones con audiencias cautivas, una herramienta muy usada por los empleadores para difundir propaganda e intimidación antisindicales. Los trabajadores del sector público podrán organizarse con neutralidad en la verificación de tarjetas, lo que les permitirá saltarse el proceso de elección sindical, a menudo injusto e innecesariamente largo, al lograr que una mayoría simple de trabajadores en una unidad de negociación firme tarjetas sindicales. Es importante destacar que el proyecto de ley también ampliará los derechos de negociación colectiva a los trabajadores domésticos que históricamente han sido excluidos por la legislación laboral estadounidense.

Esta victoria fue producto de años de trabajo de los reformadores sindicales, que precipitaron un cambio de paradigma en la forma en que el movimiento laboral del estado se involucraba en la política. El movimiento laboral de Vermont ha ofrecido una clase magistral sobre cómo los activistas pueden convertir sus consejos laborales estatales en centros de organización y vehículos para una reforma legislativa profunda.

La aprobación de la Ley PRO de Vermont no puede separarse del proyecto de reforma de la AFL-CIO de Vermont, que los activistas han llevado a cabo durante los últimos cinco años. En Labor insurgente, El autor y presidente de la AFL-CIO de Vermont entre 2019 y 2023, David Van Deusen, describe el estado moribundo en el que existió el consejo durante años.

La mayoría de los miembros del sindicato no sabían que existía el consejo estatal, mientras que las reuniones y convenciones eran asuntos adormecidos. Después de enterarse de que la convención de 2017 contaba con solo veinte delegados, apenas suficientes para llenar una mesa de banquete, Deusen decidió organizar una lista de nuevos líderes.

¡Los unidos! La lista se formó en torno a una plataforma que priorizaba una nueva organización, la participación de los miembros sindicales de base, un apoyo más selectivo de los funcionarios electos y un Nuevo Trato Verde. En 2019, catorce United! Los candidatos fueron elegidos, obteniendo todos los puestos de altos funcionarios y una mayoría en la junta ejecutiva.

Los reformadores recién empoderados se pusieron manos a la obra en un frenesí de actividad que ayudó a construir relaciones para el futuro. Cuando la Asociación Internacional de Maquinistas Local 2704 se declaró en huelga justo después de las elecciones, el consejo movilizó su apoyo en gran medida. El local no había participado en la convención del consejo estatal de 2019, pero después de esta experiencia de apoyo a la huelga, enviaron delegados a la convención de 2020.

La junta votó a favor de tomar el dinero tradicionalmente dedicado a la contratación de cabilderos externos y destinarlo a un grupo de organizadores a tiempo parcial. Este nuevo personal organizador ayudó al consejo a prestar recursos significativos a campañas dirigidas por sindicatos como el Local 1459 del United Food and Commercial Workers, el Local 3203 de la Federación Estadounidense de Maestros y el Local 1674 de la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, de Condados y Municipales. -19, el rejuvenecido consejo estatal tomó la iniciativa de organizar caravanas de automóviles para resistir la austeridad a nivel municipal.

Aunque los sectores de la construcción tenían fama de ser más conservadores, el progresista United! El liderazgo pudo generar confianza y credibilidad al defender campañas locales importantes para ellos. Se asociaron exitosamente con los gremios para aprobar ordenanzas de contratos responsables en tres ciudades. Estas leyes exigen que los contratistas paguen un salario prevaleciente en todos los proyectos de construcción importantes de la ciudad, lo que les da a los contratistas sindicales una ventaja en el proceso de licitación.

La formación de coaliciones fuera de los sindicatos tradicionales también fue fundamental para la nueva visión del consejo de estado. La AFL-CIO de Vermont se asoció con Migrant Justice, una organización que representa a los trabajadores indocumentados de las granjas lecheras del estado, en su campaña Leche con Dignidad dirigida a la cadena de supermercados Hannaford. También caminaron hábilmente en una delicada línea de apoyo a los grupos climáticos locales y al mismo tiempo dejaron en claro su compromiso de mantener buenos empleos sindicales en el sector energético.

¡Quizás el cambio más transformador que ha realizado Estados Unidos! El liderazgo instituido fue un replanteamiento de cómo el movimiento laboral del estado se involucraba con la política electoral. En 2019, se convocó una cumbre política para evaluar la incapacidad del consejo para hacer avanzar a la legislatura sobre las prioridades clave de los sindicatos, reuniéndose bajo el lema “No más política como de costumbre”.

Después de una discusión franca y generativa, el consejo aprobó una resolución que describe tres prioridades legislativas: neutralidad en la verificación de tarjetas, un salario mínimo de $15 y una aplicación estricta de las leyes de clasificación errónea de trabajadores.

Audazmente, la resolución también establecía que cualquier partido político que no apoyara estas prioridades enfrentaría una moratoria de respaldo de dos años a cualquier candidato en la Cámara y el Senado de Vermont. Si bien se lograron avances en materia de salario digno y clasificación errónea de los trabajadores, los dirigentes demócratas no avanzaron en la verificación de tarjetas, lo que desencadenó la moratoria.

En los años siguientes, la AFL-CIO de Vermont se alió con el Partido Progresista de orientación socialista democrática y respaldó a toda su lista por primera vez en las elecciones generales de 2020. Esta audaz medida envió un mensaje claro a los demócratas de Vermont de que ya no podían contar con el apoyo de los trabajadores si no impulsaban activamente su agenda.

Con el establecimiento de una amplia coalición orientada a los trabajadores y una clase política a la defensiva, el consejo estatal estaba listo para luchar por la neutralidad de la verificación de tarjetas como parte de la Ley PRO de Vermont.

La coalición Pass the Vermont PRO Act se formó con el apoyo de la mayor parte del movimiento laboral del estado, junto con organizaciones comunitarias como Migrant Justice, Rural Vermont, Central Vermont DSA y 350 Vermont.

Los líderes electos del consejo estatal asistieron personalmente a las reuniones del sindicato local para enfatizar la importancia de ayudar a los trabajadores no sindicalizados a través de este proyecto de ley. Los trabajadores acudieron al capitolio para días de lobby y conferencias de prensa, presentando el testimonio de trabajadores no sindicalizados que experimentaron reuniones con audiencias cautivas mientras intentaban organizarse. Teamsters Local 597, aunque no forma parte de la AFL-CIO, movilizó a sus miembros para enviar cartas y hacer llamadas telefónicas.

Pero el consejo también se volvió creativo. Los organizadores promovieron la legislación en contra bailes, un tipo de evento de danza folclórica popular en Vermont. El Vermont Green FC, un club de fútbol local, organizó una noche laboral con la AFL-CIO estatal. Se organizó una noche de cine en la Cámara de Representantes mostrando la película de Ken Loach. Pan y Rosas.

Como era de esperar, la clase empresarial local se movilizó en un intento de derrotar el proyecto de ley, y la Cámara de Comercio testificó tres veces en contra. Pero estaban a la defensiva sin argumentos creíbles que pudieran resonar en el público. Como describe la directora ejecutiva de la AFL-CIO de Vermont, Liz Medina, en su artículo de opinión, la Cámara propuso la ridícula idea de que la Ley PRO de Vermont impediría que los empleadores pudieran realizar capacitaciones sobre diversidad, equidad e inclusión.

La aprobación de la Ley PRO de Vermont ha sentado las bases para el crecimiento de los sindicatos en el estado. Vermont ya ha aumentado su densidad sindical en los últimos años bajo el gobierno de United! liderazgo, algo que muy pocos estados han logrado hacer.

El movimiento sindical de Vermont ha demostrado que, a pesar del estancamiento de la política a nivel nacional, existen importantes oportunidades de cambio a nivel estatal. Así como estamos siendo testigos de la reforma de sindicatos alguna vez inactivos para convertirlos en máquinas de lucha militante, los consejos laborales estatales también pueden transformarse y convertirse en armas para enfrentarse a la élite corporativa y ganar en grande para los trabajadores.



Fuente: jacobin.com



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