Foto por Edwin Hooper

Soy un orgulloso veterano de la Fuerza Aérea. Pero en el servicio, tenía poco o nada que decir sobre las decisiones que se tomaban para mí o para mi equipo. Sabía que cuando dejara el ejército, mi próximo trabajo sería un trabajo sindicalizado.

Ahora he trabajado como técnico de banda ancha sindical durante siete años. Obtengo una voz en el trabajo y todo lo que necesito para brindar el mejor servicio en cada tarea. Y recibo un salario de calidad por la educación, la capacitación y las habilidades que aporto para hacer cada trabajo de manera correcta y segura.

Sin embargo, mi trabajo se ha convertido cada vez más en limpiar los líos de contratistas sin capacitación y de bajos salarios.

Las empresas de telecomunicaciones están contratando cada vez más contratistas como estos. A menudo se les paga por el trabajo y no reciben atención médica ni licencia pagada. Eso puede ahorrar dinero a corto plazo, pero estos contratistas mal pagados y poco capacitados pueden dejar los sitios con el trabajo sin terminar o hecho de manera insegura.

Las empresas no están poniendo esos ahorros en la calidad del producto. En cambio, muchos usan esos fondos para recomprar sus propias acciones, lo que solo beneficia a los directores ejecutivos e inversores adinerados.

La desventaja de este esquema es que a menudo se llama a trabajadores sindicalizados calificados como yo para limpiar el desorden.

Nos llevamos la peor parte de la frustración de los clientes mientras nos quedamos con el doble del trabajo, a menudo con riesgo de lesiones o incluso la muerte, si el trabajo contratado no se ha completado de manera segura.

Las líneas de fibra a menudo se ubican cerca de líneas de gas, alcantarillado o electricidad. Cuando los contratistas no ubican correctamente estos servicios públicos o usan las herramientas incorrectas al navegar por las líneas subterráneas, las consecuencias pueden variar desde rociadores rotos hasta explosiones.

En 2021, el Congreso aprobó un proyecto de ley de infraestructura bipartidista que incluye $ 48 mil millones para ampliar el acceso a un servicio de Internet de alta velocidad confiable y asequible para todos los hogares estadounidenses. A medida que nuestro país realiza esta inversión tan necesaria, debemos asegurarnos de que el trabajo se haga correctamente.

En el pasado, cuando las empresas recibían fondos federales para el despliegue de banda ancha, a menudo no cumplían las promesas a los trabajadores y clientes sindicales. A estas mismas empresas les gustaría usar estos nuevos fondos de infraestructura para contratar contratistas no calificados a mayor escala.

Como miembro orgulloso del sindicato Communications Workers of America y líder de nuestra Brigada de Banda Ancha, mi prioridad es abogar por inversiones públicas para ayudar a las familias trabajadoras.

Eso significa asegurarse de que los estados usen esos fondos federales para expandir el acceso a Internet de alta calidad para todos y crear buenos empleos que sostengan a las familias en el proceso, en lugar de hacer que los ejecutivos ricos de telecomunicaciones y Wall Street sean aún más ricos.

El Departamento de Comercio ha dado un primer paso crucial al emitir pautas que alientan a que los fondos de banda ancha se gasten en proyectos que crean buenos empleos para trabajadores capacitados: empleos que son seguros, pagan un salario digno y protegen el derecho de los trabajadores a unirse a un sindicato.

Ahora necesitamos que los gobiernos estatales y locales respalden esta guía fortaleciendo las agencias de supervisión y estableciendo altos estándares laborales. Al otorgar contratos, los funcionarios también podrían favorecer a las empresas que acuerden no desperdiciar recursos en la recompra de acciones.

Estos pasos garantizarían que, a medida que construimos nuestra infraestructura, lo hagamos de una manera que brinde acceso de banda ancha que sea seguro y confiable para todas las familias trabajadoras, independientemente de su código postal.

El dinero que se destina a las empresas de telecomunicaciones para la expansión de la banda ancha es solo una pequeña fracción de los fondos federales que se destinan a las corporaciones privadas. Debemos asegurarnos de que todas las inversiones públicas beneficien a los trabajadores y sus comunidades en lugar de solo enriquecer a los de arriba.

Establecer estándares laborales sólidos para todos los contratos y subsidios del gobierno garantizaría que el dinero público respalde el bien público.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/03/03/when-companies-hire-low-wage-contractors-they-put-my-life-at-risk/



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