Cuando los tanques rusos entraron en Ucrania en febrero de 2022, marcando el inicio de la mayor guerra en Europa desde la Segunda Guerra Mundial, los países de todo el mundo se vieron presionados para elegir entre Kiev, respaldada por Occidente, por un lado, y Moscú, por el otro.

Desde entonces, durante más de 18 meses, Nueva Delhi ha logrado mantener el equilibrio entre las dos partes, evitando cuidadosamente una condena directa a su vieja amiga Rusia. Pero cuando los líderes del Grupo de los 20 (G20) lleguen a la capital india el viernes para su cumbre anual, el primer ministro indio, Narendra Modi, podría verse obligado a mostrar su mano.

India y Rusia son socios de la época de la Guerra Fría. Después de mediar en la paz entre India y Pakistán para poner fin a su guerra de 1965, la Unión Soviética desplegó cruceros y destructores en defensa de Nueva Delhi después de que Estados Unidos enviara un buque de guerra amenazador a la Bahía de Bengala durante la guerra de 1971 entre los vecinos del sur de Asia.

Históricamente, India también ha dependido de Rusia para gran parte de su arsenal de defensa y para su cobertura diplomática en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. A cambio, India fue la única nación del sur de Asia que defendió la invasión soviética de Afganistán en 1979.

Más de cuatro décadas después, India es una de las pocas economías importantes que no ha criticado abiertamente a Rusia por su guerra contra Ucrania. Desde que comenzó la guerra, también ha sido el tercer mayor comprador de petróleo ruso, después de la Unión Europea y China, desafiando los esfuerzos occidentales por frenar esas ventas para limitar el fondo de guerra del presidente Vladimir Putin.

Pero parecen estar soplando vientos de cambio. India ha comenzado a hablar más abiertamente sobre la guerra en Ucrania. En los últimos años, ha reducido sus compras de defensa a Rusia y, en cambio, ha recurrido a Estados Unidos, Francia e Israel. Y el precio del petróleo ruso ha aumentado, lo que hace menos lucrativo comprarlo para India. Mientras tanto, Putin ha decidido saltarse la cumbre del G20 mientras asisten todos los líderes occidentales, incluido el presidente estadounidense Joe Biden.

Entonces, ¿la India se está alejando lentamente de Rusia? ¿Y qué podría significar eso para el orden global?

La respuesta corta: Es poco probable que India rompa formalmente con Rusia en el corto plazo. Pero algunos expertos advierten que su amistad se ha convertido en un lastre para las ambiciones geopolíticas de Nueva Delhi, incluso como pacificador confiable en la actual guerra en Ucrania. Y la trayectoria de la relación entre India y Rusia es clara: está en constante declive, mientras que el gobierno de Modi ha reforzado los vínculos con Occidente.

De izquierda a derecha: Indira Gandhi, primera ministra india; el primer ministro soviético Alexei Kosygin; y el presidente yugoslavo Josip Broz Tito, en lo alto del mausoleo de Lenin mientras observan un desfile masivo en la Plaza Roja de Moscú el 7 de noviembre de 1967, para conmemorar el 50 aniversario de la revolución bolchevique. [AP Photo]

‘Relación heredada’

Forjada durante la Guerra Fría, la amistad moderna entre India y Rusia ha continuado desde el colapso de la Unión Soviética en 1991. Si el gobierno de Modi se ha negado a sumarse a las sanciones occidentales contra el Kremlin por la guerra en Ucrania, hay una historia detrás de esa decisión. : Rusia se opuso a las sanciones impuestas por Estados Unidos, Japón y algunos otros países a la India tras las pruebas nucleares de Nueva Delhi en 1998.

Casi el 70 por ciento de los aviones de combate utilizados por la fuerza aérea y la marina de la India, el 44 por ciento de los buques de guerra y submarinos del país y más del 90 por ciento de los vehículos blindados del ejército son de origen ruso. Los dos trabajaron juntos para crear el misil de crucero supersónico BrahMos, que ahora están exportando a Filipinas. En 2012, India alquiló un submarino nuclear a Rusia.

Rusia también ha sido un socio firme del programa de energía nuclear civil de la India, ayudando a Nueva Delhi a construir la central nuclear de Kudankulam –la más grande del país– en el estado sureño de Tamil Nadu. Ese complejo nuclear ahora se está ampliando.

Si bien los vínculos de la India con Occidente se han fortalecido dramáticamente en las últimas tres décadas y la influencia global de Rusia se ha debilitado, Nueva Delhi ha tenido cuidado de no enemistarse con Moscú.

“Nuestras relaciones con Estados Unidos y otros países occidentales han pasado por una transición. Se han vuelto más estrechos y de carácter más estratégico, pero no a costa de diluir nuestra relación con Rusia”, dijo Ashok Kantha, exsecretario del Ministerio de Asuntos Exteriores de la India, donde supervisó las relaciones con 65 países. “Es una relación heredada y ese factor de apoyarse mutuamente no ha cambiado”.

Y al menos inicialmente, la guerra en Ucrania parecía haber dado un nuevo impulso a esa vieja amistad. India casi no compró petróleo a Rusia antes de la guerra. Pero Moscú se convirtió en uno de sus principales proveedores después de que la guerra desencadenara sanciones occidentales contra Rusia, que comenzó a ofrecer petróleo con descuentos a amigos como India. Estados Unidos y la UE también impusieron un tope de precio de 60 dólares por barril al petróleo ruso: los barcos de los países del G7 que transportan crudo más costoso podrían estar expuestos a sanciones.

Desde el comienzo de la guerra, India ha importado petróleo por un valor de poco más de 34.000 millones de euros (36.700 millones de dólares), según datos de la organización de investigación independiente Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio. En 2023, India se convertirá en el mayor comprador de crudo marítimo ruso y representará el 38 por ciento de estas exportaciones.

“Esto es parte de la autonomía estratégica de la India, donde está aplicando políticas que están en consonancia con sus intereses nacionales y no como seguidores de ningún país”, dijo Kantha.

Sin embargo, los datos concretos y las realidades de la geopolítica sugieren que las percepciones de la India sobre sus intereses nacionales podrían estar cambiando.

Un avión de combate Rafale de fabricación francesa vuela durante su ceremonia de juramentación en la Estación de la Fuerza Aérea de la India en Ambala, India, el jueves 10 de septiembre de 2020. El primer lote de cinco aviones, parte de un acuerdo de 8.780 millones de dólares firmado entre los dos países en 2016 había llegado aquí en julio.  (Foto AP/Manish Swarup)
Un avión de combate Rafale de fabricación francesa vuela durante su ceremonia de juramentación en la Estación de la Fuerza Aérea de la India en Ambala, India, el jueves 10 de septiembre de 2020. Durante la última década, las compras de equipo militar francés por parte de la India han aumentado un 6.000 por ciento. [Manish Swarup/AP Photo]

Arenas movedizas

Si bien Rusia sigue siendo, con diferencia, el mayor proveedor de equipos de defensa de la India, sus ventas han caído alrededor de un 65 por ciento en la última década a 1.300 millones de dólares en 2022, según los últimos datos disponibles con SIPRI, un instituto independiente que rastrea el comercio de armas.

Al mismo tiempo, las compras de defensa de la India a Estados Unidos han aumentado casi un 58 por ciento a 219 millones de dólares, aunque es una cifra mucho menor que sus compras a Rusia.

De manera similar, las compras de la India a Francia han aumentado alrededor del 6.000 por ciento hasta un máximo de 1.900 millones de dólares en 2021, mientras que los acuerdos con Israel han aumentado un poco más del 20 por ciento hasta los 200 millones de dólares.

Sin duda, la participación de Rusia sigue siendo sustancial.

“En cualquier caso, no podemos reducir la colaboración en un corto período de tiempo”, señaló Kantha.

E incluso si Estados Unidos y Francia reducen gradualmente la dependencia militar de la India respecto de Rusia, Nueva Delhi no se llamará a sí misma un “aliado” de Occidente, dijo Hari Seshasayee, miembro visitante de la Observer Research Foundation, un grupo de expertos de Nueva Delhi y un centro de estudios de Asia. -Experto en América Latina. Esto se debe a que “India no puede darse el lujo de tomar partido” y no quiere distraerse de sus prioridades internas, dijo.

Aun así, no es sólo el equipamiento militar lo que está cambiando la relación. Después de negarse inicialmente a hablar mucho sobre la guerra de Rusia en Ucrania, Modi le dijo en septiembre a Putin que “la era actual no es una era de guerra”, en comentarios públicos captados por las cámaras.

Desde entonces, Modi ha presentado repetidamente a la India como un potencial pacificador, hablando varias veces tanto con Putin como con el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, con quien también se reunió en mayo al margen de la cumbre del G7 en Japón.

Pero dados sus vínculos históricos con Moscú y sus recientes compras de petróleo, Nueva Delhi ha luchado por ganar credibilidad como mediador neutral, dijo Seshasayee. Otros han intentado asumir ese papel, entre ellos Turquía y Arabia Saudita.

El petróleo también está resultando ser un pegamento resbaladizo.

Si bien las refinerías en India han estado comprando crudo ruso desde que comenzó la guerra, esas compras han comenzado a disminuir.

En julio, las importaciones indias de crudo ruso cayeron un 8 por ciento en términos de volumen debido a una disminución estacional de la demanda durante la temporada de los monzones y al mantenimiento anual de las refinerías, según datos de CREA. Aparte de eso, el descuento sobre el petróleo ruso se ha reducido hasta en un 87 por ciento según algunas cuentas, a 4 dólares por barril desde 25 a 30 dólares por barril, debido a los precios más altos de su mezcla emblemática de los Urales y a los nuevos clientes.

Eso ha hecho que sea una opción menos atractiva para Nueva Delhi seguir comprando a Moscú, especialmente porque se había visto obligada a realizar algunos de los pagos en dirhams y yuanes, siendo este último, especialmente, una opción desagradable dadas las tensiones con Beijing.

En agosto, las compras de la India disminuyeron un 13 por ciento respecto al mes anterior, aunque todavía un considerable 63 por ciento más que hace un año.

El presidente estadounidense Joe Biden le da la mano al primer ministro indio Narendra Modi en 2022
El Presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, habla con el Primer Ministro de la India, Narendra Modi, en la Cumbre del G20 en Bali, Indonesia, en noviembre de 2022. Se espera que los dos líderes se reúnan en Nueva Delhi el 8 de septiembre de 2023, al margen de la cumbre del G20 en el capital india [File: Prasetyo Utomo/G20 Media Center/Handout via Reuters]

“Rusia es el pasado de la India”

Happymon Jacob, analista de política exterior y profesor asociado de estudios de desarme en la Universidad Jawaharlal Nehru de Nueva Delhi, describió el hambre de la India por el crudo ruso como “una compra oportunista”, especialmente porque, como país en desarrollo, necesita varias fuentes en su canasta energética.

Pero “la compra de energía no es indicativa de una gran recuperación de las relaciones”, añadió.

Lo que importa, dijo Jacob, son las relaciones entre pueblos y las inversiones bilaterales, las cuales “difícilmente” existen.

Según datos del gobierno indio, alrededor de 14.000 indios viven en Rusia, incluidos 4.500 estudiantes. Los datos sobre el número de rusos que viven en la India no estaban disponibles, pero Jacob estima que es “mucho menor”. Por el contrario, en Estados Unidos viven 4,9 millones de personas de origen indio. Otros 2,8 millones viven en el Reino Unido y la UE.

“¿Cuántos indios hablan ruso hoy? Muy pocos. Pregúnteles a los jóvenes indios si sienten alguna fascinación por Rusia. La respuesta es no”, dijo. “Rusia es el pasado de la India. Europa y [the] Estados Unidos es el futuro de la India”.

De manera similar, el comercio bilateral entre Moscú y Nueva Delhi durante el año financiero que finalizó en marzo de 2023 fue de 49 mil millones de dólares, un tercio del comercio de la India con Estados Unidos, de 129 mil millones de dólares, y eso después de importaciones de petróleo sin precedentes desde Rusia.

Si bien India históricamente ha sido cautelosa respecto de hasta qué punto podía confiar en Estados Unidos, dada la antigua amistad de Washington con su archienemigo, Islamabad, el hecho es que “la capacidad de Rusia para presentarse como socio se ha reducido dramáticamente”, dijo Jacob.

Una razón clave para ello es el rápido fortalecimiento de la relación de Rusia con China, que India considera una importante amenaza estratégica.

Cada sistema de armas que Rusia vende a la India, ahora también lo vende, o puede venderlo, a China. Un ejemplo es el sistema de defensa antimisiles S-400, que Rusia ha vendido tanto a China como a la India. Este sistema forma parte del paraguas de seguridad de Nueva Delhi para la cumbre del G20.

“El deseo indio de dar jaque mate a China utilizando la ayuda rusa no ha ido a ninguna parte”, afirmó Jacob. “Dicho de otra manera, la capacidad rusa para ser mediador entre China e India es extremadamente limitada”.

Además, los intereses indios ahora se están viendo atraídos geopolíticamente hacia la región del Indo-Pacífico, donde ve a Beijing como su principal competidor. Allí colabora con potencias como Australia, Francia, Japón y Estados Unidos.

“En ese sentido, Rusia ya no es un socio natural para la India. No es que haya rencor entre los dos, pero ahora hay otras realidades”, dijo Jacob.

Source: https://www.aljazeera.com/features/2023/9/8/g20-summit-is-india-breaking-up-with-russia



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