Fotografía de Nathaniel St. Clair.

En todo el mundo, la gente está recurriendo a los tribunales para combatir el empeoramiento de la emergencia climática. Desde 2015, los casos en todo el mundo se han duplicado a más de 2.000, según un informe reciente de las Naciones Unidas.

También están en aumento en Estados Unidos.

En un juicio histórico en Montana, un juez dictaminó este verano que el estado había violado el “derecho de los jóvenes demandantes a un medio ambiente limpio y saludable”, un derecho fundamental consagrado en la Constitución de Montana.

El caso, Celebrado contra Montana, es la primera demanda climática constitucional en la historia de Estados Unidos que llega a juicio. La firma de abogados sin fines de lucro Our Children’s Trust presentó el desafío legal en nombre de 16 jóvenes, con edades comprendidas entre cinco y 22 años, contra las políticas estatales a favor de los combustibles fósiles.

Argumentaron que la política energética de Montana había dañado el medio ambiente de Montana y no protegió sus derechos, citando una ley que impedía a las agencias estatales considerar los impactos climáticos al aprobar proyectos. El tribunal se puso del lado de los demandantes y sostuvo que esta restricción violaba la constitución del estado.

A lo largo del juicio, los expertos testificaron sobre las amenazas a la salud pública derivadas del cambio climático. Y los demandantes, muchos de ellos niños, brindaron testimonios impactantes sobre cómo el cambio climático de Montana los había dañado tanto física como mentalmente.

Algunos describieron haber experimentado alergias graves y enfermedades respiratorias debido al aumento de la contaminación del aire y al humo de los incendios forestales. Otros habían sido testigos de cómo sus hogares fueron dañados por las inundaciones, sufrieron aislamiento por no poder recrearse de manera segura al aire libre y expresaron angustia por su futuro al saber que los glaciares se están derritiendo en el estado que llaman hogar.

El tribunal de Montana sentó un precedente importante al reconocer que un clima seguro y estable es parte integral del disfrute de todos los demás derechos. Esta decisión puede servir de base para otros casos que buscan responsabilizar a los gobiernos (junto con las empresas de combustibles fósiles) por los daños causados ​​por el cambio climático.

Los jóvenes también están presentando casos climáticos constitucionales en Hawái, Virginia y Utah.

Otros estados como Massachusetts y Rhode Island, junto con ciudades como Boulder, Colorado y Baltimore, Maryland, están demandando por daños y perjuicios a las grandes petroleras por supuestamente ocultar o tergiversar los peligros de quemar combustibles fósiles.

California presentó una demanda en septiembre contra cinco de las compañías de petróleo y gas más grandes del mundo por participar en una “campaña de engaño que duró décadas” sobre el cambio climático. California es el estado y la economía productora de petróleo más grande que ha emprendido este tipo de acciones legales contra las grandes petroleras.

La demanda alega que Exxon Mobil, Shell, Chevron, BP, ConocoPhillips y su asociación comercial, el Instituto Americano del Petróleo, saben desde hace más de 50 años que la quema de combustibles fósiles provocaría el calentamiento global.

Sin embargo, en lugar de advertir al público, la denuncia detalla cómo las empresas optaron por restar importancia y negar públicamente los peligros para el medio ambiente mientras promocionaban agresivamente sus productos en California.

A través de esta demanda, el Fiscal General de California, Rob Bonta, busca responsabilizar financieramente a las empresas de combustibles fósiles por contribuir a los daños relacionados con el clima en el estado, crear un fondo para financiar la mitigación climática y evitar que estas empresas sigan engañando al público. Este enfoque es similar al utilizado contra la industria tabacalera.

Las demandas relacionadas con el clima enfrentan obstáculos legales complejos, como demostrar la causalidad entre las prácticas de la industria de los combustibles fósiles y los daños resultantes. Pero si tienen éxito, pueden hacer que las grandes petroleras paguen por su papel bien documentado en el desastre climático y, en última instancia, transformar la forma en que estas empresas hacen negocios.

Los litigios por sí solos no resolverán la emergencia climática. El movimiento por la justicia ambiental necesitará mantener una presión sostenida sobre nuestros funcionarios electos, muchos de los cuales han permitido esta crisis o se han mostrado demasiado reacios a actuar al respecto.

En conjunto, esta combinación de litigios y promoción de base envía un poderoso mensaje a los responsables de la formulación de políticas de que, en palabras de la demandante de Montana, Rikki Held, “no podemos seguir transmitiendo la crisis climática a las generaciones futuras”.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/09/29/suing-for-a-livable-climate/



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