En junio, mientras la estupidez de un puñado de multimillonarios les llevaba a la muerte a bordo del OceanGate Titán sumergibles, los gobiernos y los medios de comunicación del mundo dedicaron una cantidad increíble de recursos para encontrarlos. Mientras tanto, cientos de refugiados se ahogaron en el Mediterráneo ante la mirada de la guardia costera griega, lo que se sumó a las 20.000 muertes registradas en la travesía desde 2014.

El sufrimiento y las muertes de los refugiados se han normalizado en todo el mundo, un proceso en el que Australia juega un papel importante. Hace diez años, el 19 de julio de 2013, el primer ministro laborista, Kevin Rudd, anunció que ningún solicitante de asilo que llegara a Australia en barco podría establecerse aquí de forma permanente. A pesar de que Australia es uno de los países más ricos del mundo, miles de refugiados fueron arrojados a terceros países más pobres, particularmente a Papúa Nueva Guinea. La “solución PNG” fue una escalada de una guerra contra los refugiados que se ha librado durante décadas, con el apoyo de los dos partidos principales.

La predecesora de Rudd, Julia Gillard, había reabierto los notorios centros de detención en alta mar en Nauru y la isla Manus de PNG. La solución de PNG convirtió estos campos de concentración en el destino de todos los refugiados que llegaban en barco. El gobierno liberal de Tony Abbott, elegido el mismo año, aprovechó las iniciativas laboristas y las expandió a la “Operación Fronteras Soberanas”, que utilizó a la Marina para hacer retroceder a los barcos que transportaban refugiados a aguas australianas.

Los campamentos en alta mar se convirtieron en un infierno en la tierra donde a los solicitantes de asilo les robaron años de sus vidas, sufrieron negligencia extrema y abuso sin ninguna esperanza de liberación. En 2016, el guardián publicó documentos filtrados, denominados “los archivos de Nauru”, que detallan más de 2.000 casos de “agresiones, abuso sexual, intentos de autolesión, abuso infantil” en el sistema de detención de Australia. Era “una imagen de rutina, disfunción y crueldad”. Las instalaciones eran miserables. Algunos niños pasaron la mayor parte de su infancia encerrados: los adolescentes se convirtieron en adultos sin ver el mundo exterior. Muchos detenidos fueron llevados al suicidio. Otros murieron después de que se les negara atención médica vital.

Hubo violencia frecuente por parte de guardias y lugareños, incluido al menos un asesinato. Reza Berati, un kurdo iraní, fue golpeado hasta la muerte por guardias en 2014 durante las protestas de los detenidos. Otro refugiado sobrevivió cuando le cortaron la garganta. Scott Morrison, quien era ministro de inmigración en ese momento, trató de desviar la responsabilidad del gobierno australiano, mientras al mismo tiempo celebrando el éxito del régimen fronterizo. Cada muerte de refugiados en detención fue el resultado de las condiciones bárbaras establecidas conscientemente por los sucesivos gobiernos australianos.

El campamento de la isla de Manus cerró en 2017 después de que la Corte Suprema de PNG lo declarara ilegal, pero a los refugiados se les negó la entrada a Australia. Cientos de detenidos se mantuvieron firmes y resistieron los intentos del gobierno australiano de deshacerse de ellos. El el gobierno respondió cortando la electricidad, el agua y otros servicios al campamento, intentando matar de hambre a los refugiados y conseguir que se mudaran a un alojamiento aún peor, todo mientras Peter Dutton mintió en los medios, acusando a los refugiados de haber destrozado sus alojamientos originales. Finalmente, la policía y el ejército de PNG los sacaron a la fuerza, pero las escandalosas acciones de ambos gobiernos, así como la audaz resistencia de los refugiados, atrajeron a miles a las calles de Australia para solidarizarse con las víctimas del asedio.

Hoy, más de 14.000 solicitantes de asilo están atrapados en Indonesia, sin poder llegar a Australia a pesar de que las Naciones Unidas los reconocen oficialmente como refugiados. Muchos permanecen encarcelados en centros de detención en toda Australia, y el gobierno continúa deportando refugiados a países donde enfrentan persecución. Los refugiados que logran llegar aquí, como los liberados del confinamiento en un hotel en Melbourne y Brisbane entre 2021 y 2022, se han quedado en el limbo con visas puente temporales. Estas visas brindan pocos derechos y se revisan cada seis meses, lo que deja a los refugiados en una incertidumbre constante.

Australia ha sido un pionero internacional de la barbarie cuando se trata de tratar con solicitantes de asilo.

En los Estados Unidos, Donald Trump promulgó brutales políticas de inmigración, muchas de las cuales han continuado bajo Joe Biden. En 2017, Trump se rió con el exprimer ministro Malcolm Turnbull en una llamada telefónica filtrada: “¡Eres peor que yo!”.

Actualmente, el gobierno británico está intentando implementar un esquema, inspirado en la detención en alta mar de Australia, que deportaría a los refugiados que intentan ingresar al Reino Unido a Ruanda, o los encerraría en barcos prisión flotantes. El primer ministro del Reino Unido, Rishi Sunak, ha aparecido junto al eslogan “detengan los barcos”, utilizado por primera vez por Tony Abbott en las elecciones de 2013.

La extrema derecha europea, desde Nigel Farage del Partido de la Independencia del Reino Unido hasta el neonazi Partido Democrático Nacional de Alemania, citan “la solución australiana” como un modelo al que sus propios países deberían aspirar.

Algunos partidarios de los refugiados han tratado de minimizar el papel de los laboristas en la destrucción de las vidas de los refugiados, argumentando que el Partido Liberal ha sido el principal artífice de terribles políticas de inmigración y que si apoyamos a los laboristas contra la presión de los liberales y la prensa de Murdoch, ellos Eventualmente haré lo correcto. Sin embargo, esta actitud ignora el papel que han jugado los laboristas en la construcción del régimen fronterizo de Australia y en avivar el fuego de la política contra los refugiados.

Los campamentos en alta mar en la isla de Manus y Nauru fueron abiertos originalmente por el primer ministro liberal John Howard, pero los gobiernos anteriores de ALP sentaron las bases. El gobierno de Bob Hawke abrió el primer centro de detención en tierra en 1991, y Paul Keating introdujo la detención obligatoria poco después. Intentaron transmitir una “señal clara… de que la migración a Australia no se puede lograr simplemente llegando a este país y esperando que se les permita ingresar a la comunidad”, como lo expresó el ministro de inmigración de Keating, Gerry Hand, en 1992.

Después de derrotar al Partido Liberal en las elecciones de 2007, los laboristas cerraron los campamentos en alta mar durante algunos años. Pero el objetivo fundamental de la “protección de la frontera” se mantuvo, y con la solución de PNG, los laboristas bajo Rudd fueron más lejos de lo que nunca habían llegado los liberales.

Mientras estuvo en la oposición de 2013 a 2022, los laboristas se pronunciaron en momentos de brutalidad, como el asesinato de Reza Berati o el asedio de Manus, para ganar puntos políticos contra los liberales. Pero los parlamentarios laboristas siempre votaron con el gobierno por la detención obligatoria en alta mar y, a partir de 2015, por las devoluciones de embarcaciones. En 2019, la senadora laborista Kristina Keneally criticó a los liberales de derecha cuando pronunció un discurso alarmista sobre la “gente de los aviones”, diciendo que el gobierno había “perdido el control de las fronteras en nuestros aeropuertos”.

Ahora en el poder, la ALP ha emitido visas permanentes a los refugiados que llegaron antes de 2013. Pero ha negado protección a los 12.000 refugiados que llegaron después del anuncio de Rudd. En febrero, la ministra del Interior, Claire O’Neil, mantuvo la posición de su partido compromiso continuo a la Operación Fronteras Soberanas, y el gobierno albanés aprobó una legislación que amplía el uso de Nauru para la detención en alta mar con el respaldo de los Liberales, Una Nación y el Partido Australia Unida.

Los laboristas pueden discutir con los liberales sobre los detalles exactos del enfoque represivo de Australia hacia los solicitantes de asilo, pero las dos partes están igualmente comprometidas con el sistema de inmigración opresivo, deshumanizador y, en ocasiones, mortal.

Cualquier partido político que busque dirigir el capitalismo australiano debe defender ciertos principios fundamentales para el estado capitalista. Uno de ellos es el nacionalismo: la idea de que todos los australianos, independientemente de su clase social, tienen algo fundamental en común que nos separa del resto del mundo. Esta idea ayuda a oscurecer el hecho de que los ricos y poderosos son los que empeoran nuestras vidas, al desviar la culpa hacia los extranjeros. Los inmigrantes y refugiados te quitan el trabajo y te impiden comprar una casa, según dicen. Esto convierte a los refugiados, que han tenido que huir de los estados a los que “pertenecen”, uno de los grupos más oprimidos de nuestra sociedad. Son blancos fáciles para los políticos que buscan fomentar el odio racista para ganar elecciones, construir su propio poder y preservar la legitimidad de su sistema.

Sin embargo, la opresión de los refugiados también puede provocar una resistencia inspiradora. En 2002, los simpatizantes de los refugiados viajaron al desierto para protestar frente al centro de detención de Woomera en el sur de Australia y ayudaron a varios refugiados a escapar en una fuga masiva. Los atrapados en Manus y Nauru protestaron con frecuencia por su situación, inspirando a miles a marchar en solidaridad en las calles de las principales ciudades de Australia. Cuando algunos de estos refugiados fueron trasladados por motivos médicos a prisiones hoteleras en Melbourne y Brisbane, se produjeron protestas dentro y fuera de los hoteles a diario y semanalmente.

Una campaña masiva apoyó a la familia de los refugiados tamiles Priya y Nades, quienes fueron secuestrados de sus hogares por la Australian Border Force en 2018. La heroica negativa de Priya a permitir que el gobierno los deportara a Sri Lanka, así como el trabajo de los activistas de su ciudad natal de Biloela, Queensland, y del Consejo de Refugiados Tamil, obtuvo un apoyo público masivo para la familia. Después de años de demonización y abuso por parte de personas como Peter Dutton, el año pasado se les concedieron visas permanentes.

Tanto los gobiernos liberales como los laboristas han hecho concesiones a lo largo de los años, liberando a algunos refugiados mientras mantienen el sistema en general. La campaña para liberar a Priya, Nades y sus hijos demuestra que es posible construir una solidaridad masiva con los refugiados, a pesar de décadas de odio por parte de los políticos y los medios.

Gracias al gobierno laborista de Rudd, miles de refugiados han estado esperando diez largos años para que se les concedan sus derechos básicos. El gobierno de Albanese se niega a hacerlo. Pero debemos seguir luchando por estas personas, así como por muchas otras que desean buscar seguridad en Australia, independientemente del partido que esté en el cargo.

Source: https://redflag.org.au/article/ten-years-too-long-labor-partys-appalling-record-refugees



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