Dentro de cuarenta años, Australia tendrá menos jóvenes, que cuidarán de más personas mayores mientras luchan con viviendas inasequibles y niveles de vida en declive. Con frecuencia hará demasiado calor para salir de casa a trabajar y, en lugar de gastar dinero en servicios para mejorar este panorama, el gobierno estará desembolsando dinero para una guerra con China, real o imaginaria.

Este es el panorama que pinta el sexto Informe Intergeneracional del Tesoro, publicado en agosto, aunque no exactamente en sus palabras.

Estos informes, que fueron encargados por primera vez por el gobierno de Howard en 2002, aparentemente existen para proyectar cambios sociales y económicos dentro de 40 años. En la práctica, son asuntos partidistas que se acercan a los temas que el gobierno de turno ya está destacando (por ejemplo, ha habido poca mención del cambio climático en cualquier versión del informe de cualquier gobierno liberal).

Además, las previsiones sociales que se extienden durante décadas hacia el futuro seguramente no serán correctas. Muchas predicciones clave de hace veinte años ya han demostrado ser incorrectas o han sido anotadas en informes posteriores.

Aparte de todo eso, esto suena bastante cierto. La situación actual para la mayoría de los jóvenes y trabajadores es ya sombrío y sin intentos serios de mejorar las cosas, es probable que el futuro parezca peor.

Tomemos como ejemplo el envejecimiento de la población. El informe predice que la edad media aumentará en 4,6 años hasta los 43,1 en 2063 (después de haber aumentado ya ocho años desde principios de los años 1980), y que la proporción de la población mayor de 65 años aumentará a casi una cuarta parte. A primera vista, esto debería resaltar algunas cosas buenas: la atención médica ha mejorado, por lo que la gente vive más tiempo y las mujeres tienen mayor acceso a métodos anticonceptivos y más opciones para una vida fuera del hogar.

Pero si nos fijamos en el estado actual de los servicios de atención a personas mayores, es motivo de preocupación. La industria está llena de trabajadores mal pagados y ha estado plagada de escándalos de abuso. Está casi totalmente privatizado y estratificado según los ingresos y la riqueza. Esto se cruzará con la crisis de asequibilidad de la vivienda (sobre la cual el informe es notoriamente breve, el gobierno albanés intenta convencernos de que lo están solucionando): muchas residencias de ancianos ahora exigen que los residentes vendan sus casas para comprar las instalaciones. Según el último censo, la tasa de propiedad de viviendas entre las personas de 30 a 34 años había disminuido al 50 por ciento, desde el 64 por ciento en 1971. Esta es la generación que se jubilará en 40 años.

Es posible que la responsabilidad del cuidado de las personas mayores recaiga en las familias. Pero serán familias con ingresos relativamente más bajos que los actuales, según el informe. Se proyecta que la tasa de crecimiento anual promedio del ingreso por persona será del 1 por ciento, en comparación con el 2,1 por ciento en los últimos 40 años. Pero esto supone que todos los aumentos se reparten por igual entre toda la población. Según el Instituto de Australia, entre 2009 y 2019, el 10 por ciento más rico obtuvo el 93 por ciento de todo el crecimiento de los ingresos. Se necesitará una batalla industrial monumental para empezar a cambiar esa situación.

Hay otras tendencias sombrías que se abordan en el informe: un sistema de jubilación que depende de la jubilación, de la que los jóvenes cada vez tienen menos; el impacto de los avances en tecnología e inteligencia artificial en la fuerza laboral (aunque en este aspecto el informe pinta un panorama injustificadamente optimista); y el creciente número de personas que dependerán de servicios sociales que se degradan año tras año.

Pero cuando se piensa en el futuro, el tema abrumador que subraya todos los demás es el cambio climático. El informe se centra principalmente en cómo el cambio climático afectará la productividad laboral (cuánto produce un trabajador en un período de tiempo determinado): después de todo, lo publica el Tesoro y se ocupa principalmente de la salud del capitalismo australiano.

Pero el aumento de las temperaturas y una mayor frecuencia de fenómenos meteorológicos catastróficos tendrán un costo social que todavía es difícil de imaginar en su totalidad. Temporadas de incendios forestales, facturas de energía inasequibles, suburbios y ciudades inhabitables, refugiados climáticos enfrentados a la frontera militarizada de Australia y mucho más están en el horizonte; de ​​hecho, algunos de ellos ya están aquí.

Luego están los shocks que podrían empeorar las cosas pero que no están incluidos en los supuestos del Tesoro. Otra pandemia, una crisis económica, una guerra entre grandes potencias: todo esto es posible.

Pero la pregunta más evidente que surge al reflexionar sobre el futuro es: ¿Qué planea hacer el gobierno al respecto?

Tal como está, nada.

La política de vivienda del Partido Laborista ni siquiera arañará la superficie de la crisis. A pesar de muchas referencias en el informe (38 en total) a una “transformación neta cero”, el gobierno está expandiendo la industria de los combustibles fósiles y las emisiones están aumentando. En lugar de invertir fuertemente para renacionalizar los servicios públicos y distribuir el dinero entre quienes realmente lo necesitan, Albanese está impulsando los recortes de impuestos de la Etapa 3 y aumentando el presupuesto militar.

A este ritmo, realmente pasaremos nuestro futuro acurrucados en casas alquiladas para escapar del calor abrasador mientras los submarinos nucleares patrullan las fronteras.

Source: https://redflag.org.au/article/intergenerational-report-forecasts-bleak-future



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