Estudiantes franceses encabezan una manifestación masiva de trabajadores y estudiantes en París el 1 de junio de 1968 FOTO: AP

El surgimiento de un vibrante movimiento estudiantil en respuesta a la guerra genocida de Israel en Gaza es un acontecimiento apasionante para los socialistas. Los estudiantes han arriesgado valientemente sus estudios y futuras carreras (y en Estados Unidos, sus cuerpos) para defender a Palestina, arrojando luz sobre la complicidad de sus universidades con la maquinaria de guerra israelí.

Para que cualquier movimiento de masas avance, el dinamismo, la energía y el talento creativo que los jóvenes aportan no tienen precio. Los estudiantes han pasado a la vanguardia del movimiento de solidaridad internacional, dándole una ventaja más radical y proporcionando un polo de atracción de izquierda dentro de él.

Esta no es la primera vez que los estudiantes toman una iniciativa radical. A finales de los años sesenta y principios de los setenta, los estudiantes eran a menudo el catalizador de la actividad de masas a una escala mucho más amplia.

La huelga general en Francia en mayo del 68 fue provocada por protestas estudiantiles. Los estudiantes y trabajadores encontraron puntos en común en su odio hacia el régimen autoritario y el sistema capitalista detrás de él. Sus fuerzas combinadas crearon una profunda crisis social, una situación casi revolucionaria que provocó que el presidente Charles De Gaulle huyera del país. Fue posible restaurar el “orden” sólo gracias a la traición del estalinista Partido Comunista Francés, que intimidó y engatusó a los trabajadores para que regresaran al trabajo, e hizo todo lo posible para evitar la interacción entre estudiantes y trabajadores.

En el “otoño caluroso” de Italia de 1969, los estudiantes radicales se unieron a los trabajadores para desafiar tanto a los patrones como al Estado, estableciendo comités de estudiantes y trabajadores y ayudando a establecer grupos de base en los lugares de trabajo. Incluso después de que la lucha obrera amainó, las manifestaciones y actividades en los campus mantuvieron el impulso durante un período.

Fueron los estudiantes quienes constituyeron la vanguardia militante del movimiento contra la guerra de Vietnam, participando en innumerables actos de perturbación y desobediencia civil. Muchos también desarrollaron una nueva perspectiva política, desarrollando una crítica del sistema capitalista que causa guerras.

De manera similar, los estudiantes desempeñaron un papel destacado en campañas antirracistas, desde el movimiento de derechos civiles en Estados Unidos hasta el movimiento internacional contra el apartheid y las marchas por la libertad de activistas estudiantiles en Australia que resaltaron y desafiaron el atroz racismo dirigido hacia los aborígenes.

No fue sólo en Occidente donde los estudiantes lideraron luchas importantes. En octubre de 1973, por ejemplo, los estudiantes de Tailandia encabezaron un levantamiento que derrocó la dictadura militar y obligó al rey a exiliarse. A finales de la década de 1970, un gran número de estudiantes en Corea del Sur y Chile también lucharon heroicamente contra sus opresivos regímenes de derecha, a menudo atrayendo a los trabajadores a sus luchas.

Incluso mucho después del declive de los movimientos estudiantiles de masas, en 1989 los estudiantes en China encabezaron la revuelta contra su gobierno supuestamente “comunista”, y muchos miles ocuparon la Plaza de Tiananmen durante semanas enteras. Al igual que en Francia, desencadenaron un movimiento obrero que presentaba una seria amenaza para el régimen, dominado sólo por una brutal represión militar.

En este siglo, los estudiantes han desempeñado un papel importante en las luchas en todo el mundo, desde Hong Kong hasta Sudán, Chile y Canadá, por nombrar sólo algunas.

Claramente, los estudiantes a veces pueden ser una fuerza poderosa para el cambio. Sin embargo, como los estudiantes no desempeñan un papel directo en la producción de ganancias, no tienen poder social real y no pueden derrocar el sistema. En última instancia, sólo la clase trabajadora (deteniendo colectivamente el flujo de ganancias y tomando el control de la producción) puede derrotar el poder combinado de los capitalistas y el Estado.

No obstante, los estudiantes pueden ser un elemento vital de la lucha. A menudo serán los primeros en actuar y, debido a su capacidad para entrar rápidamente en la lucha y su disposición a alterar la situación habitual, pueden actuar como detonador de fuerzas sociales más amplias. Dentro de un movimiento o campaña, a menudo son los estudiantes quienes presionan (o marginan) a los elementos más conservadores y los empujan hacia la izquierda.

Durante gran parte de la historia del capitalismo, las universidades fueron dominio exclusivo de la élite, donde aquellos que nacían para gobernar eran entrenados para gobernar. Sin embargo, siempre hubo al menos unos pocos (me vienen a la mente Marx y Engels) que rechazaron este camino. A principios del siglo XX, Lenin argumentó que los estudiantes podían desempeñar un papel vital como “vanguardia de la democracia revolucionaria”, atrayendo a los trabajadores al movimiento socialista, e insistió en que los revolucionarios debían realizar un trabajo serio entre los estudiantes.

Pero la composición de la población estudiantil cambió drásticamente con el auge económico que siguió a la Segunda Guerra Mundial.

En un mundo recién dividido, las potencias dominantes compitieron frenéticamente por ventajas militares y económicas. La carrera armamentista de la Guerra Fría y el impulso hacia el desarrollo tecnológico crearon una demanda de un número mucho mayor de trabajadores calificados y educados para operar las máquinas, las computadoras y los sistemas de armas, y para administrar el sector estatal en expansión.

De ahí la explosión de la educación superior, que por primera vez atrajo a un gran número de personas de entornos de clase trabajadora y clase media baja. En todo caso, ese proceso se ha acelerado. Entre 2000 y 2014, el número de estudiantes de educación superior a nivel mundial se duplicó con creces hasta alcanzar los 207 millones. Esto ha reducido drásticamente la brecha y ha aumentado la conexión entre los estudiantes y la clase trabajadora. Los estudiantes de hoy son menos una élite distante y más integrados en el tejido de la sociedad.

Los estudiantes no pertenecen a ninguna clase; como grupo están en transición, una capa intermedia. Unos pocos podrán ascender a los niveles superiores de la sociedad (especialmente si de ahí provienen) y algunos se convertirán en profesionales de clase media, pero la mayoría está destinada a convertirse en trabajadores técnicos o administrativos, tan sujetos a la explotación como los trabajadores. trabajadores manuales entendidos más tradicionalmente como la clase trabajadora. En este sentido, las universidades modernas pueden verse como fábricas que producen graduados que mantienen en marcha las ruedas del sistema.

Se supone que las universidades deben fomentar la búsqueda del conocimiento, la exploración de ideas, una comprensión científica del mundo, el pensamiento abstracto y crítico, la creatividad, todo en interés del progreso humano. En la medida en que esto sea cierto, en realidad redunda en interés de mantener el status quo, tanto capacitando a los gerentes y trabajadores que el capitalismo necesita como inculcando la ideología que sostiene el sistema. Pero los continuos avances que requiere el capitalismo exigen algunas de estas cosas, por lo que los estudiantes están expuestos a una variedad de ideas y tienen el tiempo y el espacio para discutirlas y desarrollarlas. Y la contradicción misma entre el ideal romántico de la universidad y su realidad cada vez mayor como grandes empresas y socios voluntariosos de empresas capitalistas puede plantear todo tipo de preguntas. Los estudiantes pronto descubren que la competencia y el afán de lucro que caracterizan al capitalismo impregnan la vida universitaria.

Los jóvenes tienen más probabilidades de encontrar ideas radicales en la universidad que en cualquier otro lugar, y los clubes socialistas a menudo pueden encontrar una audiencia receptiva al iniciar actividades y proporcionar foros para la discusión política. Y aunque los estudiantes trabajan más hoy que antes, están menos atados a trabajos y responsabilidades familiares y tienen un horario más flexible que la mayoría de los trabajadores, lo que les da más libertad para participar en actividades políticas. Esto puede hacerlos más sensibles a los cambios en el clima político. Al reconocer y relacionarse con tales cambios, los socialistas pueden desempeñar un papel decisivo en la profundización del proceso de radicalización. Y cuando estallan luchas serias, los estudiantes pueden comenzar rápidamente a desarrollar una crítica revolucionaria del capitalismo.

Como trabajador, debes ganarte el apoyo de la mayoría para emprender cualquier acción contra el patrón, como una huelga. Los estudiantes no enfrentan tales limitaciones. Un número muy pequeño de personas puede iniciar acciones audaces que capturen la imaginación, desarrollen impulso e inspiren la emulación. Los ejemplos citados anteriormente a menudo comenzaron con grupos pequeños que tomaron una posición y galvanizaron círculos más amplios.

La volatilidad que es característica de los movimientos estudiantiles es a la vez una fortaleza y una debilidad: una fortaleza en el sentido de que los estudiantes pueden entrar en acción rápidamente y con enorme energía; una debilidad en el sentido de que tanto su posición de clase intermedia como la naturaleza transitoria de la vida estudiantil hacen difícil sostener la organización estudiantil a largo plazo.

Sin embargo, en las circunstancias adecuadas, las acciones de los estudiantes pueden tener un impacto mucho más allá de sus filas. Lo más potente es que el entusiasmo y el desafío juvenil de los estudiantes (como vimos en mayo de 1968) pueden inspirar e iniciar la lucha de los trabajadores, la única fuerza social que puede ejercer una presión material real.

Hasta dónde puede llegar ese proceso es una cuestión de política y organización.

Muchos de los estudiantes radicalizados durante las décadas de 1960 y 1970 rechazaron con razón las políticas y organizaciones estalinistas que entonces dominaban la izquierda. Entre las corrientes que competían por influencia, la “nueva izquierda” y muchos anarquistas padecían un elitismo intelectual que desestimaba a la clase trabajadora como la fuerza clave para el cambio social. En lugar de ello, miraron hacia las luchas en el Tercer Mundo (la Revolución Cultural en China, la actividad guerrillera), estilos de vida alternativos como las comunas o incluso el terrorismo, todos los cuales eran un callejón sin salida.

Muchos estudiantes activistas simplemente se desmoralizaron por el colapso del movimiento y lo abandonaron. Otros hicieron las paces con el sistema y buscaron posiciones de influencia dentro de él. Por ejemplo, Daniel Cohn-Bendit, un líder estudiantil radical en mayo de 1968 conocido como “Danny el Rojo”, se convirtió en líder de los Verdes alemanes y diputado europeo; más cerca de casa, Jim Bacon, un líder estudiantil maoísta en Monash, terminó como primer ministro laborista de Tasmania.

En una nota más positiva, un gran número de estudiantes radicalizados accedieron a empleos docentes y de servicios públicos, lo que aceleró significativamente el giro de sus sindicatos de cuello blanco hacia la izquierda.

Un pequeño número, sin embargo, redescubrió el marxismo revolucionario y se dedicó a construir organizaciones dedicadas al proyecto de luchar por el socialismo y la liberación humana, dirigidas por la clase trabajadora. Paradójicamente, los campus son fundamentales para esto. Incluso cuando la lucha está en su punto más bajo, siempre hay algunos estudiantes a los que se puede ganar para la política revolucionaria sobre la base de ideas. Necesitan desarrollar la capacidad de defender sus posiciones políticas en terrenos disputados y, cuando surja la oportunidad de actuar, pueden adquirir experiencia en movilizar y liderar a otros.

Los clubes de estudiantes desempeñan un papel importante en el reclutamiento y la formación de nuevos miembros que puedan formar el cuadro de un partido revolucionario. Por lo tanto, construir una base entre los estudiantes es de enorme importancia estratégica para cualquier organización revolucionaria. Gracias a ese trabajo, Alternativa Socialista ha crecido hasta convertirse en la organización revolucionaria más grande de Australia.

En algún momento, a medida que el capitalismo siga causando estragos en la sociedad y el medio ambiente, habrá un resurgimiento de la resistencia masiva. Esto creará oportunidades para que los estudiantes se vinculen con la clase trabajadora y construyan un partido revolucionario capaz de liderar una lucha para derrocar al capitalismo y construir un mundo mejor.

Source: https://redflag.org.au/article/the-role-of-students-in-radical-struggles



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