Dos reuniones sindicales que batieron récords en la Universidad de Melbourne votaron abrumadoramente a favor de otra huelga de una semana de duración, a partir del 2 de octubre.

Los miembros del Sindicato Nacional de Educación Terciaria hicieron huelga durante una semana a partir del 28 de agosto en apoyo de un ambicioso conjunto de demandas que incluyen cubrir todos los puestos vacantes, una fracción predeterminada de investigación del 40 por ciento para los académicos, un límite estricto a las reestructuraciones, derechos exigibles para trabajar desde casa y un aumento salarial que alcance la inflación para 2025. Aunque esa huelga se limitó a cinco áreas específicas (artes, derecho, bibliotecas, el Victorian College of the Arts y el principal centro de servicios estudiantiles en 757 Swanston Street), fue la primera gran huelga universitaria de una semana de duración en los 30 años de historia del NTEU.

Antes de la huelga, la dirección había pasado un año burlándose de una de las demandas clave del sindicato: que el 80 por ciento del personal tuviera puestos de trabajo permanentes (en comparación con menos de la mitad del personal que actualmente ocupa puestos permanentes). Si bien en muchos lugares de trabajo se han logrado índices de seguridad laboral, son poco comunes en la educación superior. La dirección de Melbourne Uni dijo que nunca aceptarían ninguna restricción de este tipo a su capacidad para determinar la combinación de la fuerza laboral.

Pero el 8 de septiembre, una semana después de la huelga y menos de una hora antes de que se celebrara una reunión sindical para considerar los próximos pasos, la dirección abandonó una nueva oferta sobre “planificación de la fuerza laboral”. Una fuerza laboral “flexible” de personal eventual y de plazo fijo con un contrato de menos de un año se limitaría al 25 por ciento del total, y el 75 por ciento restante de los trabajadores se clasificaría como fuerza laboral “básica”.

La inclusión por parte de la gerencia de personal de plazo fijo con contratos de tan solo un año en la fuerza laboral “básica” significó que esta oferta estaba muy por debajo del reclamo del sindicato de “80 por ciento en curso”. Pero de repente, la dirección se vio impulsada a empezar a hablar sobre los términos del sindicato.

Claramente, su oferta del 8 de septiembre estaba diseñada para socavar cualquier intento de continuar la campaña industrial. Falló. En cambio, una reunión sindical récord de 400 miembros votó a favor de ignorar una recomendación del equipo negociador de suspender la huelga, y votó dos a uno a favor de respaldar otra huelga de una semana.

Los miembros del sindicato se reunieron nuevamente el 28 de septiembre para considerar si se habían logrado avances suficientes para suspender la huelga. La reunión fue otro récord, con un máximo de más de 450 miembros. Un enorme 82 por ciento votó a favor de la huelga a partir del 2 de octubre. Ningún miembro se pronunció en contra de la moción de huelga.

Hasta esta disputa no se había oído hablar de una huelga universitaria a gran escala, de una semana de duración, en el NTEU. Es un enorme mérito para los dedicados activistas de las artes, con un historial de organización sólida para recuperar salarios robados en los últimos años, que tal hazaña ahora no sólo sea pensable sino factible.

También es un logro significativo de los miembros del sindicato en 757 Swanston, bibliotecas, Law y VCA demostrar en la práctica durante la última huelga que una organización seria puede conducir a una huelga seria en áreas sin la historia reciente de organización intensiva que ha tenido Arts.

Esto abrió el camino para que la huelga se extendiera a todos los miembros del sindicato, un paso adelante en el enfoque “área por área” de la huelga anterior. Esto permitirá a los huelguistas pasar la próxima semana invitando a sus compañeros de trabajo a unirse al sindicato y a la huelga, en toda la universidad.

Por supuesto, quedan serios desafíos por delante, y no solo el pronóstico de clima húmedo para Melbourne esta semana. Las huelgas de una semana tienen más impacto que las huelgas de medio día o de un día, que han sido la práctica habitual del NTEU durante muchos años. Pero todavía es posible que la dirección planifique en torno a ellos. Y aunque la sucursal de Melbourne Uni NTEU es ahora la más grande del país, todavía somos una minoría de la fuerza laboral.

Así que todavía tenemos que lograr el tipo de huelga masiva e indefinida que los trabajadores universitarios han llevado a cabo recientemente en Estados Unidos, que envió a la gerencia a una crisis grave y obtuvo importantes mejoras en los salarios, las condiciones y la seguridad laboral.

El otro desafío importante es el liderazgo nacional del NTEU, que ha puesto fin a las campañas industriales y ha declarado una “victoria sindical” en muchas universidades a pesar de lograr sólo un pequeño número de puestos permanentes (la mayoría o incluso todos ellos exclusivamente docentes), aumentos salariales adecuados. detrás de la inflación y, en algunos casos (sobre todo la Universidad de Sydney, la que marca el ritmo desde hace mucho tiempo en el NTEU), recortes significativos a condiciones establecidas desde hace mucho tiempo.

La campaña industrial en la Universidad de Melbourne ha demostrado en la práctica muchos de los elementos de los avances sindicales exitosos: el poder de una organización seria y consistente; la capacidad de las afirmaciones ambiciosas para inspirar; cómo una acción industrial seria y una huelga activa (donde los miembros participan en actividades diarias, no simplemente sentados pasivamente en casa) pueden generar una capa completamente nueva de activistas.

Ser capaz de superar los límites establecidos por un liderazgo nacional concesional es otro ingrediente necesario para que los miembros del sindicato en Melbourne obtengan avances significativos.

Source: https://redflag.org.au/article/melbourne-uni-staff-step-strike-action



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