Emiratos Árabes Unidos dice que desempeñó un papel clave en la operación para detener al ciudadano eritreo Kidane Zekarias Habtemariam, buscado por la Interpol.

Un fugitivo eritreo acusado de ser el traficante de personas “más buscado del mundo” ha sido arrestado en Sudán en coordinación con las autoridades de los Emiratos Árabes Unidos, anunció Interpol.

Kidane Zekarias Habtemariam ha sido acusado de ser un capo del contrabando, dirigiendo un campamento en Libia donde cientos de inmigrantes de África Oriental que buscaban pasaje a Europa fueron presuntamente secuestrados, violados y extorsionados.

Habtemariam, objeto de dos notificaciones rojas de Interpol por parte de Etiopía y los Países Bajos, fue arrestado el 1 de enero por la policía sudanesa en coordinación con las autoridades de los Emiratos Árabes Unidos, dijo el jueves a los periodistas el funcionario del Ministerio del Interior de los Emiratos Árabes Unidos, Saeed Abdullah al-Suwaidi.

El eritreo, en el radar de Interpol desde 2019, se ganó la reputación de “trato particularmente cruel y violento de los migrantes”, dijo Interpol.

“Ahora hemos cerrado una de las rutas de tráfico más importantes hacia Europa, que movió ilegalmente a miles de migrantes de Eritrea, Etiopía, Somalia y Sudán, a través de Libia y hacia Europa”, dijo al-Suwaidi en un comunicado.

El arresto de Habtemariam siguió a una investigación conjunta de los Emiratos Árabes Unidos y la Interpol, que comenzó el año pasado, que rastreó las transacciones financieras ilícitas realizadas por su hermano, según al-Suwaidi.

El eritreo ahora enfrentará un juicio en los Emiratos Árabes Unidos por lavado de dinero, y las autoridades revisarán la posibilidad de su extradición una vez que se cierre el caso en los Emiratos Árabes Unidos, agregó Suwaidi.

Habtemariam fue arrestado en Etiopía en 2020, pero escapó de la custodia después de un año y luego fue sentenciado en ausencia a cadena perpetua.

Operaba almacenes incluso en la ciudad libia de Bani Walid y era conocido por extorsionar y torturar a las víctimas.

‘Horrible explotación’

Habtemariam había trabajado con otro traficante de personas infame, Tewelde Goitom, que era conocido por la cantidad de mujeres cautivas que supuestamente violó, según las víctimas con las que Al Jazeera habló anteriormente.

El arresto de Habtemariam asestará “un golpe significativo a una importante ruta de contrabando hacia Europa y protegerá a miles más de ser explotados a manos del grupo criminal”, dijo Interpol.

Al-Suwaidi dijo que el arresto fue “solo el comienzo” de la persecución del resto de la red de Habtemariam, y los Emiratos Árabes Unidos están discutiendo con Interpol la posibilidad de iniciar otra investigación sobre un importante traficante de personas.

“Los EAU continuarán desplegando nuestras capacidades operativas completas para proteger a las comunidades vulnerables de esta horrible explotación”, dijo.

Stephen Kavanagh, director de Interpol, dijo que Habtemariam era el criminal “más buscado”, incluso en Etiopía y los Países Bajos.

El arresto “es un testimonio de la red de Interpol y de lo que se puede lograr cuando los países trabajan juntos”, dijo Kavanagh, agradeciendo a Etiopía, los Países Bajos, los Emiratos Árabes Unidos y Sudán por desempeñar un “papel crucial”.

El organismo dijo que se esperan más arrestos como parte de las investigaciones continuas y a medida que continúa la coordinación con varios estados miembros.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/1/5/uae-says-it-helped-arrest-worlds-most-wanted-people-smuggler

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