Cuatro años después de que la representante Alexandria Ocasio-Cortez presentara el Green New Deal, los capítulos de Nueva York de los Socialistas Democráticos de América (DSA) y sus aliados dieron lo que podría ser un paso importante para transformar esa política en realidad.

Se llama Build Public Renewables Act (BPRA), y su aprobación en el presupuesto del estado de Nueva York pone al poder público en lugar de a las corporaciones privadas en el asiento del conductor para la transición a la energía renovable. La ley exige que la autoridad de energía pública del estado, la Autoridad de Energía de Nueva York (NYPA), planifique, construya y opere proyectos renovables para cumplir con el ambicioso cronograma de descarbonización de Nueva York: 70 por ciento de electricidad renovable para 2030, 100 por ciento para 2040, donde el privado sector no lo hace por sí solo.

Pero la BPRA es más que “simplemente” un proyecto de ley sobre el clima. Es parte de una visión descaradamente socialista de cómo construir un mundo mejor. La BPRA convierte la transición de energía renovable en una herramienta para empoderar a los trabajadores, mejorar materialmente las condiciones de la clase trabajadora, promover la justicia racial y sentar las bases para una verdadera propiedad democrática de nuestros sistemas energéticos. También proporciona un modelo importante a seguir por otros estados y una demostración del poder que los socialistas pueden ejercer en el diseño y aprobación de políticas.

Para la BPRA es fundamental el papel de la propiedad pública y la planificación. A diferencia de otras leyes de energía renovable que entregan la responsabilidad de una transición ecológica, y las ganancias resultantes, a la inversión y las corporaciones privadas, la BPRA pone el futuro en manos del público a través de la Autoridad de Energía de Nueva York.

Fundada en 1931 por el entonces gobernador Franklin D. Roosevelt con el propósito expreso de “devolverle al pueblo la energía hidráulica que es suya”, la agencia se ha convertido en el servicio público estatal más grande del país, generando y transmitiendo hasta una cuarta parte de Nueva La electricidad de York, la gran mayoría creada a través de energía hidroeléctrica. Entre su extenso historial en la operación del sistema de servicios públicos más asequible y renovable del estado, así como su capacidad para recaudar sus propios fondos a través de bonos con calificación AA, la NYPA es un instrumento ideal para una transición renovable.

Tampoco tendrá que hacerlo solo. La BPRA permite que la agencia maximice las oportunidades de financiamiento de la Ley de Reducción de la Inflación (IRA, por sus siglas en inglés) a través de sus disposiciones de “pago directo”, que se basan en cualidades como la exención de impuestos (que ya tiene la NYPA) y el cumplimiento de los requisitos de salario prevaleciente y contenido nacional (que los mandatos de la BPRA). El pago directo le da a la NYPA acceso a créditos fiscales de energía limpia al permitir que la agencia reclame los créditos fiscales equivalentes en forma de pago directo del Servicio de Impuestos Internos, esencialmente, un reembolso. Esto abre la escala y el alcance de los proyectos en los que la NYPA puede participar, ya que acceder a esos mismos créditos fiscales antes de la IRA habría requerido una elaborada estructura público-privada propiedad de un tercero.

La propiedad pública es sólo la mitad de la ecuación. A principios de año, la gobernadora Kathy Hochul y el director ejecutivo interino de la NYPA, Justin Driscoll, anunciaron su intención de ofrecer a Amazon descuentos en su energía y de implementar más de treinta megavatios de sistemas solares en cinco prisiones del norte del estado. Es fácil ver cómo el establecimiento podría abusar del despliegue renovable público para elegir ganadores y perdedores, eligiendo qué circunscripción favorecida para bendecir con los beneficios de la ubicación renovable y a quién forzar un proyecto sin preocuparse por las necesidades de la comunidad.

Esto se debe a que, si bien la NYPA es de propiedad pública, el gobernador elige a su junta y director ejecutivo, lo que le da a la junta todos los incentivos para mantenerse del lado bueno de su jefe. Esto lleva a la situación absurda en la que Driscoll, quien testificó en contra de la BPRA el año pasado, ahora está a cargo de implementarla, aunque el exitoso impulso liderado por la DSA para que el Senado retire su voto de confirmación ha dejado su empleo continuo en el limbo.

Para combatir esto, la BPRA requiere que la NYPA consulte a las partes interesadas como sindicatos, organizaciones comunitarias y expertos en clima y resiliencia en un proceso de planificación estratégica para determinar dónde, cuándo y cómo construye nuevas energías renovables, que luego formalizará en planes oficiales. Cada plan requiere tres audiencias públicas y un período de comentarios de sesenta días; la primera se publicará a más tardar en enero de 2025 y luego cada dos años, con actualizaciones anuales y períodos adicionales de audiencias y comentarios. Estos ofrecen oportunidades de organización para DSA y sus aliados para combatir la desinformación y el astroturfing que tan a menudo acompaña a la ubicación renovable al movilizar al público a favor de una visión socialista de una transición energética justa y completa.

Si bien el texto final de la ley no cumplió con las demandas más amplias de la DSA (expandir la junta de la NYPA para incluir muchos más puestos reservados para representantes de justicia laboral y ambiental, y el control democrático de la contratación y el despido de fideicomisarios), la BPRA es un paso significativo hacia un sistema energético verdaderamente democrático.

En 2019, Nueva York aprobó la Ley de Liderazgo Climático y Protección Comunitaria (CLCPA, por sus siglas en inglés), que obliga legalmente al estado a generar el 70 % de su electricidad con energía renovable para 2030 y el 100 % para 2040. Pero desde entonces, Nueva York no ha tomado medidas significativas. pasos para alcanzar los objetivos de la ley, con líderes electos confiando en el mercado para proporcionar una solución. Menos del 5 por ciento de la energía del estado proviene de la generación eólica y solar en la actualidad, menos de una quinta parte de la producción eólica y solar de Texas, con pocos proyectos listos para comenzar en el horizonte.

La BPRA cambia eso: la NYPA ahora está “autorizada y ordenada” para construir la producción renovable necesaria para cumplir con el cronograma de la CLCPA. Efectivamente, requiere que la NYPA reemplace donde el sector privado ha fallado abrumadoramente, construyendo agresivamente la energía eólica y solar del estado para complementar las amplias capacidades hidroeléctricas de la agencia. La NYPA se convertiría entonces en el principal productor y proveedor de energía renovable de Nueva York, asegurando que el futuro energético del estado esté en manos del público.

Durante décadas antes de la BPRA, los intereses privados habían cabildeado con éxito para prohibir a la NYPA construir y poseer nuevas energías renovables a gran escala. Si bien la BPRA levanta la medida cautelar, la agencia necesitará tiempo para desarrollar la experiencia y la capacidad necesarias. Para garantizar que la transición renovable continúe a buen ritmo, la BPRA permite que la NYPA establezca asociaciones público-privadas con desarrolladores con experiencia en el campo.

Aquí es donde los socialistas escribiendo la ley una vez más marcan la diferencia. Nuestro lenguaje garantiza que la NYPA pueda participar en tales asociaciones solo si es necesario, y que la agencia mantenga la propiedad mayoritaria de cualquier proyecto de este tipo, incluidas las subsidiarias formadas para implementarlo. En otras palabras, el proyecto de ley prioriza el poder público sobre los intereses del capital verde.

DSA trabajó junto con AFL-CIO para redactar disposiciones laborales de referencia para garantizar que cualquier trabajo creado para desarrollar energías renovables públicas sea un trabajo sindical, o tan bueno como uno en términos de salarios, beneficios y protecciones. Los empleos renovables son los de más rápido crecimiento en el sector energético, pero también los más precarios; la mayoría de los trabajadores ecológicos persiguen proyectos en todo el país a merced de las agencias temporales por salarios bajos, escasos beneficios y seguridad laboral mínima. Esto se debe en gran parte a la baja densidad sindical en el campo de las energías renovables, especialmente en comparación con sus pares en la industria de los combustibles fósiles.

La BPRA exige que todos los proyectos públicos de energía renovable estén sujetos a acuerdos laborales del proyecto, incluidas las obras públicas existentes en el estado y los requisitos salariales vigentes. Esto pone a los sindicatos en el asiento del conductor para los estándares en los proyectos de BPRA y también eleva el piso para los trabajadores ecológicos en todo el estado. Después de todo, si la construcción de energías renovables públicas atrae a los trabajadores a un mejor trato, los desarrolladores privados tendrán que aumentar sus paquetes de compensación para seguir siendo competitivos.

La ley también ayuda a crear vías para la sindicalización: los acuerdos laborales del proyecto establecen el sindicato contratado como representante de todos los trabajadores en el sitio, de modo que los contratistas puedan experimentar los beneficios de ser parte de un sindicato de primera mano, un paso importante para demostrar que hay poder en una union.

Mucho se ha dicho sobre una transición justa para los trabajadores de los combustibles fósiles; el BPRA hace realidad ese eslogan. La ley requiere que la NYPA celebre un memorando de entendimiento con los sindicatos que representen a los trabajadores en las instalaciones de combustibles fósiles existentes para proteger sus trabajos, salarios, beneficios y títulos en caso de que sus lugares de trabajo se eliminen gradualmente, mientras los ayuda a ubicarlos y capacitarlos en nuevos puestos de trabajo en su caso. La transición está respaldada por una Oficina de Transición Justa recién creada en el Departamento de Trabajo, que está financiada por una suma de $ 25 millones al año para capacitar a los trabajadores en campos de energía renovable. Se estima que la BPRA crea directa o indirectamente entre 28.410 y 51.133 puestos de trabajo, miles de ellos sindicalizados, muchos de ellos sostenidos.

Los organizadores de BPRA trabajaron con organizaciones y comunidades de justicia ambiental para abordar las injusticias ambientales provocadas por los combustibles fósiles mientras buscamos construir un futuro habitable para todos. Eso comienza con el cierre de las plantas pico que pertenecen y son operadas por la NYPA. Estas instalaciones que funcionan con combustibles fósiles altamente contaminantes fueron diseñadas para operar solo una o dos veces al año para ayudar a satisfacer el exceso de demanda durante las horas pico. En cambio, se ejecutan de manera regular, contaminando las comunidades predominantemente negras y marrones alrededor de las cuales se construyeron.

Para obtener una escala de cuán venenosas son estas instalaciones, solo mire la tasa de visitas a la sala de emergencias por asma entre los niños de las secciones de Mott Haven y Melrose del Bronx: es el triple de la tasa de toda la ciudad. Gracias a la BPRA, la NYPA debe cerrar las siete plantas pico para 2030.

La ley también exige que el sistema renovable construido por la NYPA mantenga un suministro confiable de electricidad, especialmente en áreas de alta necesidad atendidas por plantas de gas. Fue una ola de calor inducida por el clima lo que abrumó la decrépita red de Nueva York en 2019, pero fueron las empresas con fines de lucro que operaban el sistema las que decidieron localizar los apagones en Brooklyn, Queens y el Bronx, los mismos vecindarios de clase trabajadora que alojar plantas pico de la NYPA. La BPRA tiene como objetivo garantizar que algo así no vuelva a suceder.

Además de la descarbonización, la BPRA da un gran paso adelante para hacer que la energía verde sea asequible para todos. Establece un programa para abaratar la electricidad para clientes de ingresos bajos a moderados mediante el uso de dinero generado por las ventas de energía renovable de la NYPA para otorgar créditos a más de un millón de neoyorquinos. Este es un paso esencial para mantener la calefacción, el aire acondicionado y las luces encendidas para los más necesitados a medida que las tarifas y la deuda de servicios públicos se disparan. El programa es de exclusión voluntaria, lo que significa que los clientes se inscribirán automáticamente en lugar de tener que pasar por aros como con la mayoría de los programas con verificación de recursos.

Los servicios públicos de energía prestan servicios a más de dos mil comunidades en cuarenta y nueve estados y cinco territorios de EE. UU., lo que equivale a uno de cada siete estadounidenses. La BPRA proporciona un modelo listo para que los socialistas y la izquierda en general transformen todos los servicios públicos de energía en vehículos para la creación de empleo, el empoderamiento laboral, la generación renovable y la justicia climática.

Ganar BPRA estado por estado puede alterar el panorama político a favor de la acción climática liderada por el gobierno. Pero el verdadero cambio radical sería usar la BPRA como plataforma de lanzamiento para un Green New Deal. Con los populares servicios públicos ecológicos como cabeza de puente, los organizadores y activistas pueden promover aún más programas Green New Deal, como viviendas públicas a prueba de cambios climáticos y modernización, transporte público ecológico y propiedad pública total de los servicios públicos y la red eléctrica, todo mientras crea potencialmente cientos de miles de puestos de trabajo y mejorando materialmente la vida de la clase trabajadora.

Con la administración de Biden en gran medida ineficaz o incluso dando pasos atrás en la acción climática y los republicanos amenazando con recuperar la Casa Blanca en 2024, la legislación a nivel estatal ofrece el camino más prometedor para promulgar un Green New Deal. Nos tomó cuatro años aprobar la BPRA en Nueva York: para cumplir con los objetivos de reducción de emisiones, necesitamos aprobar leyes similares en todos los estados para 2030. Por desalentador que parezca, el plan está ahí, y el movimiento que construimos ya ha se mostró lo suficientemente fuerte como para obtener una segunda victoria posterior al impulsar una campaña agresiva para negarle al director ejecutivo interino de la NYPA, Driscoll, un voto de confirmación. Aún queda trabajo por hacer. Pero la década del Green New Deal puede comenzar ahora.



Fuente: jacobin.com



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