Bali, Indonesia – El 3 de octubre del año pasado, el ciudadano estadounidense de 64 años Robinaugh Clifford Neil y otros nueve turistas extranjeros partieron en dos balsas inflables para un viaje de rafting en aguas bravas por el río Ayung, el río más largo y sagrado de Bali.

La primera mitad del viaje transcurrió sin problemas. Pero cuando el grupo se detuvo para descansar en un quiosco junto al río, el río creció dramáticamente. Una vendedora aconsejó a los dos guías de rafting que abortaran el viaje, pero el consejo fue ignorado, según un miembro del grupo de búsqueda que siguió.

En unos momentos, ambas balsas volcaron y las 12 personas cayeron a los rápidos.

Finalmente, los guías y ocho de los nueve turistas se dirigieron a la orilla del río y emergieron con solo rasguños y magulladuras menores. Pero Neil nunca regresó. Su cuerpo fue visto por última vez pasando por una presa sin casco ni chaleco salvavidas, pero nunca fue recuperado, a pesar de un esfuerzo de búsqueda de una semana.

Neil no es el único turista que perdió la vida mientras practicaba rafting en aguas bravas en Bali.

En noviembre, una turista de Arabia Saudita fue arrojada desde una balsa, se golpeó la cabeza contra una roca y se ahogó mientras navegaba en balsa por el río Telaga en el este de Bali.

En noviembre de 2021, tres turistas indonesios, incluidos dos niños que acababan de completar un viaje de rafting en el río Ayung, perecieron después de que la lluvia provocara un deslizamiento de tierra en un empinado sendero de la jungla entre el río y la carretera.

Advertencias repetidas

En opinión de algunos expertos familiarizados con la escena del rafting en Bali, las cinco muertes, en lugar de ser simplemente accidentes trágicos causados ​​por eventos climáticos impredecibles, se pueden atribuir a la falla del gobierno para regular la industria, así como a una cultura de normas de seguridad laxas.

Nigel Mason, quien fue pionero en el rafting en aguas bravas en Bali en la década de 1980, dijo que hizo repetidos intentos fallidos de convencer a los funcionarios locales para que introdujeran el tipo de procedimientos operativos estándar que existen en Australia y otras naciones desarrolladas por temor a que se perdieran vidas de lo contrario.

“El turista estadounidense murió en lo que llamamos un día de ‘río rojo’”, dijo Mason, que dirige Mason Adventure Rafting, a Al Jazeera.

“Tenemos tres clasificaciones para el río. El primero es verde. Cuando el río se vuelve amarillo, prohibimos que cualquier persona mayor de 50 años y niños practiquen rafting y advertimos a todos los demás sobre el desafío que implica. Una vez que se pone rojo por demasiada lluvia en las montañas, cancelamos nuestros viajes. El agua del río puede subir seis metros en una hora; es extremadamente peligroso ahí dentro. Pero algunas empresas siguen adelante porque no quieren perder dinero”.

Nigel Mason dirige Mason Adventure Rafting en la popular isla turística de Bali en Indonesia [Nigel Mason]

Cok Ace, el vicegobernador de Bali que anteriormente poseía una participación en Sobek, una empresa de rafting en aguas bravas, corroboró algunos de los comentarios de Mason.

“Solía ​​llevar a mi familia con bastante frecuencia, pero no en la temporada de lluvias”, dijo Ace a Al Jazeera, refiriéndose al período que generalmente se extiende de noviembre a abril.

“Porque si el río Ayung se inunda, es peligroso”.

El hecho de que se viera el cuerpo de Neil flotando en el río sin chaleco salvavidas ni casco sugiere que su equipo de seguridad estaba defectuoso o que sus guías no lo ajustaron correctamente, dijo Mason, y señaló que los senderos de acceso al río mal construidos son otro riesgo para la seguridad.

“Si realiza nuestro recorrido, notará que tenemos escaleras de concreto completas con pasamanos que bajan cientos de metros hasta el río. Pero algunas de estas nuevas empresas simplemente abren escalones en el suelo o colocan bloques de concreto que pueden deslizarse”, dijo. “Eso es exactamente lo que sucedió cuando los tres turistas murieron en un deslizamiento de tierra el año pasado”.

Mason dijo que la causa fundamental de todos estos problemas es la falta de supervisión del gobierno.

“No existen procedimientos operativos estándar específicos para el rafting, como el equipo de seguridad que deben llevar las balsas, la edad y el estado de los chalecos salvavidas, las horas de trabajo de los guías, el consumo de alcohol, la cantidad de balsas permitidas en el río en un momento dado y los protocolos de rescate. Todo lo que los inversores deben hacer es solicitar un permiso de ‘ubicación’ para acceder al río y eso es lo suficientemente bueno para comenzar a realizar viajes de rafting”, dijo.

“Hay guías en el río que ni siquiera saben nadar”.

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Cinco turistas han muerto en accidentes de rafting en Bali desde 2021 [Nigel Mason]

Después de la muerte del turista saudí el año pasado, la policía del este de Bali ordenó a las empresas de rafting que mejoraran sus protocolos de evaluación de riesgos antes de meterse en el agua.

“Recordé a los operadores de rafting que aumentaran su vigilancia porque es la temporada de lluvias [and] la descarga de agua ha aumentado. Hubo una inundación y la ruta de rafting debería haber cambiado”, dijo el jefe de policía local I Gede Made Punia a los periodistas en ese momento.

No se presentaron cargos contra BMW Rafting, la empresa que organizó el viaje de la mujer saudita. Made Agus Kertiana, propietario de la empresa, dijo a los medios locales que la muerte de la mujer era una tragedia inevitable.

“Los desastres y el destino no se pueden evitar y estamos muy tristes por la tragedia que ocurrió ayer”, dijo Kertiana a Bali Factual News, y agregó que un pago de 250 millones de rupias (16.624 dólares) realizado por su aseguradora era evidencia de su gestión responsable.

Las autoridades no presentaron cargos contra Ayung Dewata Rafting, la empresa que organizó el viaje de Neil. Una persona que respondió a un número indicado por la empresa colgó el teléfono cuando Al Jazeera se puso en contacto con él.

De 14 empresas de rafting de propiedad local y agentes de viajes que venden recorridos de rafting contactados por Al Jazeera, solo uno accedió a hablar sobre la seguridad en la industria.

Fundado en 2016, Arum Jeram Bali lleva de 100 a 150 turistas a hacer rafting en el río Ayung todos los días. Las únicas lesiones que han sufrido sus clientes son pequeñas heridas causadas por turistas que no siguieron las instrucciones de sus guías, según el propietario de la empresa, Putu, quien, como muchos indonesios, solo tiene un nombre.

Putu dijo que cancela los viajes cuando el río parece “peligroso” debido a la lluvia y ha construido escaleras de hormigón de calidad que van desde la carretera hasta el río con pasamanos cuando es necesario.

“Creo que hacer rafting en el río Ayung es bastante seguro”, dijo a Al Jazeera.

‘Aterrorizado’

Las experiencias de los viajeros en los recorridos de rafting relatadas en línea pintan una imagen de estándares de seguridad cuestionables en toda la industria.

En Tripadvisor, docenas de reseñas detallan experiencias negativas, como tener que subir escaleras al agua con escalones grandes, resbaladizos y sin pavimentar, condiciones que Al Jazeera observó en dos caminos diferentes utilizados por compañías de rafting para acceder al río Ayung.

En una revisión en el sitio, un comentarista australiano llamado Neen Starmine describe un zozobra durante un recorrido de rafting en 2017 debido a las malas instrucciones de su guía.

“Dijo ir a la derecha, que debería haber sido a la izquierda y volcó el bote. Mi hija, yo y otra adolescente quedamos atrapadas debajo de la balsa, llevándonos agua a los pulmones. En ese momento, no pude encontrar a mi hija y estaba aterrorizada”, escribió.

“Afortunadamente salimos y después de ser arrastrados un poco río abajo, nos arrastramos hasta la orilla. Después de unos minutos y mucha tos, estábamos de regreso en el bote. Me sorprendió tanto que navegaran en balsa por el río con tanto peligro. Si lo hubiera sabido, nunca hubiera ido”.

Ibu Pande, secretario de la Oficina de Turismo de Gianyar que administra el turismo en el área del río Ayung, dijo que los procedimientos operativos estándar (SOP) específicos para el rafting son parte del proceso de concesión de licencias para el rafting en aguas bravas.

“Hay SOP para las empresas de rafting porque es bastante arriesgado”, dijo Pande a Al Jazeera, y agregó que su oficina verifica “algunas” de las empresas de rafting para asegurarse de que se sigan los SOP. Cuando se le preguntó, Pande se negó a nombrar ningún POE específico ni a producir ningún documento que los detallara.

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Algunos observadores creen que la industria del rafting en Bali debe estar más estrictamente regulada. [Nigel Mason]

Según Mason, el día que murió Neil, Ayung Dewata Rafting, la compañía que organizó su recorrido, llevó a otros turistas al río mientras la búsqueda del cuerpo del estadounidense aún estaba en curso.

“No tenemos la autoridad para detener la operación de la empresa”, dijo Pande, y agregó que no se implementaron revisiones ni cambios en el SOP a raíz del fatal accidente. “Es seguro siempre y cuando los turistas sigan las instrucciones de su guía. Pero no podemos predecir lo que hará la naturaleza”, dijo.

Un oficial de la estación de policía de Gianyar que dirigió la investigación del accidente dijo bajo condición de anonimato que no se han presentado cargos contra los propietarios o guías de Ayung Dewata Rafting porque la policía todavía lo trata como un caso de persona desaparecida.

“No se ha encontrado el cuerpo, por lo que no sabemos si el turista murió, pero sigue desaparecido”, dijo el oficial de policía a Al Jazeera.

Mason, cuyo personal dirigió la búsqueda de Neil hasta que fue abandonado, dijo que no hay duda de que Neil murió en el río y advirtió que más turistas podrían perder la vida si la escena del rafting en aguas bravas de Bali no está sujeta a una mejor regulación.

“Siempre habrá accidentes de rafting, esa es la naturaleza del juego”, dijo. “Pero si las autoridades quieren que la industria sea segura, deben introducir y hacer cumplir los SOP. A menos que hagan eso, solo puede conducir a nuevos desastres”.

El autor de este artículo solicitó que se ocultara su nombre por temor a represalias por parte del gobierno de Indonesia.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/7/10/bali-tourist-deaths-shine-spotlight-on-safety-in-rafting-scene



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