Mientras más de diecisiete millones de personas pueden perder el seguro médico en el desastre de revisión de elegibilidad de Medicaid que se desarrolla, hay una compañía que se lame los labios: Maximus, un contratista federal poco conocido que es uno de los principales actores en la privatización de los servicios gubernamentales esenciales que antes realizaban los civiles. sirvientes, en particular, asumiendo la capacidad de los estados para determinar quién es elegible para Medicaid y quién no.

En una llamada de ganancias de febrero para accionistas y analistas de Wall Street, el CEO de Maximus, Bruce Caswell, anunció que la actual revisión de elegibilidad a nivel nacional de noventa millones de personas en Medicaid y otros programas gubernamentales de seguro de salud “no tiene precedentes en su alcance” y permitirá que Maximus “gane tracción en el mercado”. Como resultado de la avalancha de “redeterminaciones” de Medicaid, dijo Caswell, “esperamos una mejora en el margen operativo”.

En consecuencia, la compañía ha aumentado su estimación de ganancias en $ 100 millones. El precio de las acciones de Maximus está cerrando en su máximo histórico, casi un 50 por ciento más que en octubre. Caswell ganó 6,3 millones de dólares en 2022.

Subcontratar las revisiones de elegibilidad de Medicaid a Maximus tiene implicaciones importantes más allá de la expansión de los resultados de la empresa. También elimina los servicios gubernamentales esenciales del ámbito de la responsabilidad pública, al tiempo que drena los recursos de los gobiernos.

“Una de las grandes preocupaciones aquí es que es una empresa que realmente está ganando dinero yendo y viniendo de los gobiernos federal, estatal y del condado”, dijo Daniel Hatcher, profesor de derecho en la Universidad de Baltimore que ha estudiado Maximus. “Las personas que más se benefician son la empresa, en ocasiones los gobiernos, pero no las personas que se supone que se benefician de los servicios de Medicaid”.

Junto con el drenaje de las finanzas públicas, Maximus y otros contratistas de redeterminación de Medicaid tienen incentivos para abogar por hacer de Medicaid una pesadilla burocrática aún mayor para los beneficiarios.

“Si observa la estructura de pago de estos contratos, cuanto más burocracia, más dinero gana Maximus”, dijo Hatcher. “Cuanto más difícil es inscribirse, más fácil es que lo expulsen: más dinero ganan Maximus y los contratistas”.

Durante la pandemia de COVID-19, los legisladores exigieron a los estados que dejaran de retirar a las personas de Medicaid, el programa nacional de seguro médico para estadounidenses de bajos ingresos. La medida condujo a una inscripción récord en un programa estrictamente probado diseñado para beneficiar solo a los más pobres, uno del cual las personas a menudo son eliminadas arbitrariamente.

A fines del año pasado, el Congreso aprobó y el presidente Joe Biden firmó un proyecto de ley de gastos de fin de año que instruía a los estados a reanudar las redeterminaciones anuales de la elegibilidad de los beneficiarios de Medicaid para el programa. Ahora, aproximadamente diecisiete millones de personas, y potencialmente hasta veinticuatro millones, podrían perder su cobertura.

Los estudios sugieren que expandir la cobertura de Medicaid reduce sustancialmente las muertes e impacta positivamente a las personas en situación de pobreza durante toda su vida.

Si bien existen brechas significativas en los informes sobre dónde Maximus está haciendo redeterminaciones y cómo los estados informan las revisiones de elegibilidad, Maximus domina el 60 por ciento del mercado de elegibilidad de Medicaid, según un informe reciente en Salud moderna.

Si bien las determinaciones finales para la elegibilidad de Medicaid deben ser completadas por empleados públicos, todos los demás pasos del proceso, desde el procesamiento de solicitudes hasta la gestión de centros de llamadas y la comunicación con personas que están a punto de perder los beneficios, pueden ser realizados por contratistas privados.

En una presentación reciente para inversionistas, Maximus escribió que estaba impulsando su “guía de ingresos y ganancias para dar cuenta de las redeterminaciones de Medicaid” y señaló que “el flujo de volumen real y la interacción de los beneficiarios influirán en la rentabilidad general”.

Hasta el momento, más del 70 por ciento de las personas que han perdido recientemente la cobertura de Medicaid han sido canceladas por razones administrativas, como no responder a un correo o ser desconectados de una llamada con un especialista en redeterminación, en lugar de porque se consideraron no elegibles debido a a sus ingresos y bienes. Es probable que muchas de estas personas sigan siendo técnicamente elegibles para el programa.

Maximus dirige el centro de llamadas para la elegibilidad de Medicaid en Indiana, donde el 85 por ciento de las 107.000 personas que abandonaron Medicaid este año perdieron la cobertura debido a razones de procedimiento. De acuerdo con el contrato de Indiana de $400 millones de Maximus, hasta el siete por ciento de sus llamadas de elegibilidad en el estado en una semana determinada pueden cancelarse antes de que la empresa sea penalizada.

“No hacemos determinaciones de elegibilidad de Medicaid”, dijo Maximus en un comunicado al Palanca:

Nuestro trabajo es apoyar las responsabilidades de los estados para garantizar que todas las personas elegibles para Medicaid permanezcan cubiertas. Si ya no son elegibles para Medicaid, trabajamos con los estados para referirlos a otras opciones de atención médica, como el mercado de seguros. No se nos paga en ningún estado en función de si se determina que una persona es elegible o no.

Maximus no respondió las preguntas de seguimiento sobre el alcance de su trabajo en varios estados y cuántos ingresos espera generar la empresa a partir de su negocio de redeterminación de Medicaid.

Mientras Maximus busca expandir su trabajo de redeterminación de Medicaid, la compañía se ha inclinado hacia el cabildeo y las donaciones políticas.

Maximus ha donado $2.5 millones a grupos políticos nacionales afiliados a políticos estatales y locales desde 2017. Eso incluye $955,000 a la Asociación de Gobernadores Republicanos; $665,000 a la Asociación de Gobernadores Demócratas; $450,000 para el Comité de Liderazgo Estatal Republicano, que canaliza dinero a las campañas legislativas estatales del Partido Republicano; $210,000 a la Asociación de Fiscales Generales Republicanos; y $165,000 a la Asociación de Procuradores Generales Demócratas.

La empresa también realiza donaciones a la Asociación Nacional de Gobernadores, un grupo no partidista que representa a los gobernadores de ambos partidos.

Maximus gastó $ 960,000 solo en cabildeo federal en 2022, y su lista de cabilderos incluía al exrepresentante Al Wynn (D-MD), quien ahora es director senior de la potencia de cabildeo Greenberg Traurig.

Wynn fue uno de los pocos miembros del Caucus Negro del Congreso que votó “sí” en la votación final sobre el proyecto de ley de reforma del bienestar de 1996. La legislación, que condujo a una duplicación de la pobreza extrema, brindó una enorme ayuda a Maximus al incentivar la subcontratación del trabajo de elegibilidad de asistencia social.

Shar Habibi, director de investigación de In the Public Interest, que aboga contra la privatización, dijo que el papel de Maximus en las redeterminaciones de Medicaid vaciará la capacidad del gobierno para brindar servicios públicos de manera efectiva.

“Cuando los gobiernos contratan a empresas como Maximus para realizar funciones públicas esenciales, como determinar quién es o no elegible para Medicaid, surge la pregunta: ¿La subcontratación de funciones relacionadas con la determinación de elegibilidad compromete la integridad del programa, especialmente cuando la vida de las personas está en riesgo? ¿apostar?” ella preguntó. “El uso de personal de contratistas no promueve una entrega efectiva, eficiente y equitativa de Medicaid”.

Maximus también tiene contratos importantes con el gobierno federal para brindar asistencia a quienes buscan inscribirse en Medicare, el programa de seguro médico del gobierno para personas mayores y discapacitadas, así como a quienes buscan inscribirse en planes de seguro médico individuales que se ofrecen en los mercados estatales. creado bajo la ley de atención médica de 2010 de los demócratas, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Algunas personas que anteriormente tenían Medicaid se cambiarán a planes basados ​​en intercambio, lo que casi con seguridad resultará en costos de bolsillo sustancialmente más altos.

En mayo, Maximus despidió a setecientos trabajadores de sus centros de llamadas de Medicare y del mercado donde los trabajadores buscaban sindicalizarse con el sindicato Communications Workers of America (CWA). La medida llevó a CWA a presentar un cargo por práctica laboral injusta ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales y a lanzar una petición para presionar al secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, para que investigue las prácticas laborales de Maximus.

Mientras tanto, los contratos gubernamentales de Maximus para hacer ese trabajo han seguido ampliándose bajo la administración de Biden, a pesar de que Joe Biden prometió en su campaña de 2020 que “tengo la intención de ser el presidente más prosindical al frente de la administración más prosindical en Estados Unidos”. historia.” En septiembre de 2022, Maximus recibió un contrato de $ 6.6 mil millones de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS).

Samira Burns, vocera del Departamento de Salud y Servicios Humanos, que incluye a CMS, le dijo al Palanca que el departamento ha iniciado un proceso de solicitud de información con contratistas como Maximus como parte de una consideración más amplia sobre si mejorar o no las normas laborales en los contratos con dichas empresas.



Fuente: jacobin.com



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