Uno de los mitos que prevalecen sobre Gough Whitlam es que fue un opositor directo de la guerra de Vietnam y que fue su gobierno laborista el que retiró las tropas australianas de Vietnam. La realidad es muy diferente.

Cuando Whitlam fue elegido en diciembre de 1972, la resistencia concertada del pueblo vietnamita, combinada con los movimientos radicales contra la guerra en los EE. UU. y Australia, ya había derrotado efectivamente la campaña de guerra imperialista y forzado al gobierno liberal a retirar la abrumadora mayoría. de las tropas australianas. A mediados de 1972 había menos de 200 soldados australianos todavía en Vietnam, por debajo de un pico de alrededor de 6.500.

Whitlam no puede atribuirse el mérito de esta victoria sobre el imperialismo estadounidense. No desempeñó ningún papel en la construcción del heroico movimiento contra la guerra. Todo lo contrario: luchó vergonzosamente para diluir la oposición del Partido Laborista al conflicto.

La guerra radicalizó a toda una generación y desempeñó un papel decisivo en la transformación de la sociedad y la política australianas de la aletargada atmósfera conservadora de la Guerra Fría de la década de 1950 y principios de la de 1960. Una rebelión estudiantil y juvenil, que rápidamente se centró en la oposición al servicio militar obligatorio y la guerra, se había fusionado en 1970 con una rebelión industrial de la clase trabajadora en ascenso para acabar con el legado reaccionario de la era de Menzies.

La rebelión de una década desde mediados de los 60 hasta mediados de los 70 no solo ayudó a poner fin a la guerra asesina en Vietnam; también sentó las bases para las victorias de la clase trabajadora en una variedad de frentes.

Ante la salvaje represión policial, ganó el derecho a protestar en las calles. Una oleada de huelgas convirtió en letra muerta los poderes penales antisindicales y consiguió importantes aumentos salariales y una gran mejora de las condiciones de trabajo. Se puso fin a la pena capital. Las trabajadoras lograron avances importantes, incluso en igualdad de remuneración, mayores oportunidades laborales y derecho al aborto. Se revirtieron las leyes de censura draconianas. Los aborígenes ganaron mayores derechos. Surgió el movimiento de liberación gay. Los estudiantes de la escuela ganaron algunos derechos básicos. Se detuvieron las giras deportivas racistas sudafricanas. La lista sigue y sigue.

La guerra de Vietnam se presenta comúnmente como inicialmente muy popular entre la masa de la población australiana, como lo demuestran las enormes multitudes que acudieron a dar la bienvenida al presidente de los Estados Unidos, Lyndon Baines Johnson, en octubre de 1966 y la decisiva victoria liberal a fines de ese año en un elección federal peleó en gran medida en torno a la cuestión de la guerra.

Sin embargo, desde el principio, una minoría sustancial de la población, principalmente la clase trabajadora, se opuso a la guerra. Una encuesta de Gallop en mayo de 1965 encontró que el 37 por ciento de la población se oponía al envío de tropas australianas a Vietnam, mientras que solo una pequeña mayoría, el 52 por ciento, apoyaba enviarlas.

Sin embargo, el estridente apoyo a la guerra por parte del sistema capitalista y sus histéricos partidarios de la clase media, combinado con una feroz campaña mediática contra los rojos y una brutal represión policial contra cualquiera que hablara en contra de la guerra, inicialmente limitó las manifestaciones públicas de oposición a una pocos valientes y comprometidos. El comisionado de policía de Victoria, Rupert Arnold, fue típico, instruyendo a sus policías a usar “toda la fuerza física [they] pueden reunir” contra los manifestantes “que quieren cambiar el mundo de manera repentina y dramática”.

Los resistentes al reclutamiento fueron encarcelados. Los opositores a la guerra fueron denunciados como “comunistas impíos”, “bicicletas violadores de paquetes” y viles traidores a la nación australiana y la raza blanca, y fueron golpeados en celdas policiales. Todavía en 1969, un editorial en el supuestamente liberal Años se burló de los estudiantes que protestaban: “Estos jóvenes maníacos y sus novias solemnes y tristes parecen poco más que una camarilla triste y autocompasiva, resolviendo las agresiones de su adolescencia tardía”.

No obstante, definitivamente valía la pena tomar una posición. Esos vilipendiados activistas de izquierda sentaron las bases para un poderoso movimiento de masas que desempeñó un papel vital en el fin de la guerra. En unos pocos años, la opinión pública había cambiado sustancialmente. En agosto de 1969, una encuesta de opinión mostró por primera vez una oposición mayoritaria a la participación de Australia en la guerra. Todo esto no gracias a Gough Whitlam.

El ALP había estado durante mucho tiempo sólidamente comprometido con la alianza estadounidense. En 1964, apoyó el envío de instructores militares australianos a Vietnam. Luego, en febrero de 1965, respaldó el bombardeo estadounidense de Vietnam del Norte. Sin embargo, el líder laborista Arthur Calwell, aunque lejos de ser un izquierdista radical, fue un antiguo opositor del servicio militar obligatorio que se remonta a las exitosas luchas contra el servicio militar obligatorio durante la Primera Guerra Mundial.

Calwell atacó estridentemente la decisión del gobierno de Menzies de noviembre de 1964 de introducir el servicio militar obligatorio y, en mayo del año siguiente, Calwell se opuso a enviar tropas australianas, reclutas o soldados regulares a Vietnam. Sin embargo, en esta etapa se negó a comprometer a los laboristas a retirar inmediatamente las tropas si ganaban el cargo.

En mayo de 1966, Calwell, a pesar de la estridente oposición de su entonces líder adjunto Gough Whitlam, endureció su posición y ganó el apoyo de la bancada parlamentaria laborista para sacar a los reclutas “sin demora” y a las fuerzas regulares “lo antes posible”. Calwell declaró que los laboristas lucharían en las elecciones de 1966 sobre el tema del servicio militar obligatorio para Vietnam y que “viviría o moriría políticamente” sobre el tema. Llamó a “protestas y manifestaciones de un extremo al otro del país contra el servicio militar obligatorio en el extranjero hasta las próximas elecciones federales”.

Todo esto era un anatema para Whitlam, quien compartía la postura a favor de la guerra del establecimiento australiano y estaba inquebrantablemente dedicado a la alianza estadounidense. No quería tener nada que ver con las protestas contra la guerra. De hecho, en vísperas de las elecciones de 1966, Whitlam ayudó a sabotear la campaña laborista al declarar en una conferencia de prensa que no estaba de acuerdo con la política de Calwell de retirar las tropas regulares de Vietnam y, en cambio, podría apoyar el aumento del número de tropas.

A raíz de la severa derrota electoral de los laboristas, Calwell fue despedido como líder a favor de Whitlam, más derechista, quien luego diluyó la oposición de los laboristas a la guerra. Desgraciadamente, esta retirada de la derecha fue respaldada por gran parte de la izquierda laborista, incluido Jim Cairns. Incluso el todavía influyente Partido Comunista de Australia se negó a pedir la retirada inmediata de las tropas y, en cambio, planteó el eslogan mal hablado: “Detengan los bombardeos, negocien”.

Whitlam apoyó a su líder adjunto, Lance Barnard, quien en 1967 atacó difamatoriamente al movimiento contra la guerra por supuestamente prolongar la guerra porque “Hanoi creía que podía aguantar mientras había evidencia de disidencia o propaganda contra la guerra en algunos países”.

Durante los siguientes dos años, Whitlam se calló en gran medida sobre la guerra, excepto por un ataque ocasional a los manifestantes contra la guerra “escandalosos”. Pero aún en la conferencia ALP de julio de 1969, se opuso a una moción exitosa de izquierda para comprometer a los laboristas a retirar las tropas.

La derrota de los laboristas en las elecciones de noviembre de 1966 y su posterior retirada de su postura contra la guerra fue un punto de inflexión clave para el movimiento contra la guerra. Un sector importante de los activistas se movió hacia la izquierda, adoptando una perspectiva de acción directa de construir protestas callejeras cada vez más militantes en lugar de depender de las maniobras laboristas y parlamentarias.

Se estaban sentando las bases para un poderoso movimiento de masas contra la guerra. Alcanzó su punto culminante con las inspiradoras y enormemente controvertidas marchas de la Moratoria de 1970, cuando cientos de miles salieron a las calles a nivel nacional y contingentes vibrantes de las universidades se unieron a poderosas columnas de trabajadores en huelga.

Muchos jóvenes activistas se movieron hacia la política socialista radical, viendo el parlamentarismo como inútil y comenzando a “buscar a tientas alternativas revolucionarias a las instituciones consagradas de la burguesía”, como dice un relato.

La ofensiva del Tet de 1968 por parte de las fuerzas de liberación nacional vietnamitas demostró claramente que no había una victoria rápida a la vista para las fuerzas estadounidenses. Con el movimiento contra la guerra surgiendo en casa y los guetos negros de las ciudades estadounidenses en llamas, la clase dominante estadounidense comenzó a buscar una salida.

En junio de 1969, el nuevo presidente estadounidense de derechas, Richard Nixon, anunció que se retirarían 25.000 soldados antes de fin de año. La clase dominante australiana y el gobierno liberal siempre habían estado más a favor de la guerra que los estadounidenses. Se mostraron reacios a comenzar a retirar tropas. Pero con la retirada de EE. UU., los gobiernos liberales de Gorton y McMahon finalmente se vieron obligados a hacer lo mismo.

En agosto de 1971, los liberales anunciaron que la mayor parte de las tropas australianas se retirarían para Navidad. Cuando Whitlam fue elegido en diciembre de 1972, solo quedaba un puñado de asesores australianos y un pelotón de tropas que custodiaban la embajada australiana en Saigón.

Con el cambio de marea, Whitlam en el último minuto intentó reinventarse a sí mismo como un oponente de la guerra y, al asumir el cargo, rápidamente se movió para poner fin al servicio militar obligatorio y liberar a los restantes resistentes al reclutamiento encarcelados. Sin embargo, el Partido Laborista liderado por Whitlam no puede atribuirse el mérito de poner fin a una guerra imperialista increíblemente brutal que acabó con la vida de hasta 2 millones de civiles vietnamitas y alrededor de 1,1 millones de combatientes norvietnamitas y del Viet Cong.

Todo el crédito por derrotar el poderío del imperialismo estadounidense debe ir a la resistencia vietnamita, las rebeliones de las tropas estadounidenses de base y los manifestantes que salieron a las calles por millones una y otra vez en los EE. UU., Australia y todo el mundo. el mundo.

Source: https://redflag.org.au/article/gough-whitlam-and-vietnam-war

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