Cuando Sharyn Rothstein fue contratada para su primer trabajo como guionista de televisión, tenía dos hijos pequeños. Necesitaba estabilidad, y el show de USA Network Trajes le ofreció eso.

“Me puse a trabajar la mayor parte del año: sabía cuál iba a ser mi ingreso y sabía cuál iba a ser mi trabajo”, me dijo. Pero en los ocho años transcurridos desde ese primer trabajo, la industria ha cambiado.

“La cantidad de tiempo que tenemos para escribir un programa se ha reducido, y la cantidad de escritores que contratarán para escribir ese programa se ha reducido. Entonces, los escritores terminan trabajando solo seis, diez o quizás doce semanas en un año. No puedes reconstruir una vida sostenible haciendo eso”.

Rothstein me explicó los cambios ayer mientras estábamos parados en la esquina de la Quinta Avenida y la Calle Treinta y Siete en Manhattan, a unos metros de distancia del piquete del Writers Guild of America (WGA) Este. La ubicación del piquete de Nueva York es ilustrativa del problema. Estaban haciendo piquetes en Peacock NewFront, un nombre que es evidencia convincente de los resultados mediocres que se obtienen cuando los ejecutivos intentan poner palabras juntas. Cuando escuché a un piquetero decirle a otro: “¿Qué es este lugar?” Cientos de escritores abarrotaron una cuadra completa de la ciudad, cantando y sosteniendo pancartas. Dada su línea de trabajo, esos letreros tenían una variedad de mensajes, desde “¡Contrato justo ahora!” a “Pague a sus escritores o arruinaremos Sucesión.

Los cambios de los que hablaba Rothstein son los que llevaron a la huelga, que comenzó ayer en todo el país, aunque la mayoría de los piquetes están en el área de Los Ángeles. La WGA (Oeste y Este) convocó la huelga poco antes de la medianoche del 1 de mayo, y su liderazgo votó unánimemente por un paro laboral después de seis semanas de negociaciones con la Alianza de Productores de Cine y Televisión (AMPTP) por un nuevo contrato de tres años. que cubre a unos 11.500 escritores de cine y televisión. Al anunciar su decisión, el sindicato dijo que las respuestas de la mesa de negociaciones de la AMPTP, que está compuesta por Amazon, Apple, Discovery-Warner, Disney, NBC Universal, Netflix, Paramount y Sony, habían “sido totalmente insuficientes dada la crisis existencial en la que se encuentran los escritores”. frente a.”

Un documento publicado por la WGA muestra la distancia entre los dos lados: en varios de los temas clave de los escritores, los estudios rechazaron la propuesta de los sindicatos y no pudieron ofrecer una contrapropuesta.

“Cuando miras las cosas que los estudios rechazaron rotundamente, no son dinero, son condiciones de trabajo”, dice Adam Conover, el creador de Adam arruina todo y miembro del comité de negociación del WGA. Me habló por teléfono desde Los Ángeles, donde pasó el primer día haciendo piquetes frente al edificio de Netflix y respondiendo solicitudes de prensa. En un momento de ayer, él criticado el salario de 250 millones de dólares del CEO de Warner Bros. Discovery, David Zaslav, durante una entrevista en CNN, propiedad de Warner Bros. Discovery (“Porque arruinas todo, es posible que hayas arruinado mi carrera, pero no me importa”, bromeó La presentadora de CNN Sara Sidner al terminar su entrevista con Conover.)

“Cuando se trata de las condiciones de trabajo que los estudios no tocan, un buen ejemplo es que los guionistas tienen un gran problema con el trabajo gratuito”, explica Conover. “A los guionistas se les paga en dos grandes partes: una al principio y otra al final, lo que le da al productor el poder de retener el último pago sobre ellos y hacer que hagan borradores adicionales antes de liberar el pago”.

Los sindicatos buscaron rectificar el problema proponiendo que los guionistas cobren semanalmente. Es una propuesta de costo cero, pero los estudios se negaron a ofrecer un mostrador. “Es porque les gusta obtener el trabajo gratis y les gusta tener poder sobre nosotros”, dice Conover.

Otra prioridad para la WGA es el requisito de personal para los programas de televisión. El auge de la transmisión, que ahora genera la mayor parte de las ganancias de la industria, ha traído una proliferación de “mini-salas”, que consisten principalmente en un showrunner con la ayuda de uno o unos pocos escritores. Ese cambio no solo ha significado un exceso de trabajo para quienes se encuentran en esas salas, sino también una reducción total del trabajo de escritura. Cuando la WGA propuso regular dicha falta de personal, la AMPTP se negó.

“Cuando se niegan siquiera a hablar sobre esa propuesta, no la mencionarían en la sala, deja en claro que su intención es eliminar las salas de escritores”, dice Conover.

Señaló que si bien los estudios ofrecieron crear un piso de pago mínimo para los programas de comedia/variedades (televisión diurna y nocturna) que actualmente carecen de ese estándar, también insisten en una tarifa diaria, lo que significa que en lugar de la tarifa de trece semanas. contratos que son la norma actual para tales escritores, en su lugar podrían ser contratados por días.

“Eso crearía una precariedad increíble y convertiría la escritura nocturna de una carrera en un trabajo que los cómicos podrían hacer un día a la semana”, dice Conover.

En otras palabras, los términos de la huelga son contundentes: los estudios quieren gigificar la escritura, erosionando la estabilidad de la que depende la carrera y el trabajo que produce, así como reduciendo la cantidad de puestos de trabajo existentes.

Además, sigue habiendo distancia entre las dos partes en cuanto a los residuos, el dinero que reciben los escritores cuando su trabajo se reutiliza. Ese ingreso amortigua el tiempo de inactividad frecuente entre trabajos y puede representar una proporción significativa de las ganancias anuales de un escritor. Los escritores reciben residuales mucho más bajos por la transmisión que por la televisión abierta, y ahora que el primero domina la industria y casi la mitad de todos los escritores están trabajando por el nivel de compensación mínimo del contrato, independientemente de la experiencia, la configuración actual los deja incapaces de ganarse la vida. Un informe de WGA encuentra que el salario de los escritores ha disminuido un 4 por ciento durante la última década, lo que equivale a un 23 por ciento cuando se ajusta a la inflación.

También está el tema de la inteligencia artificial (IA). Los escritores quieren regular su uso y proponen que la IA “no puede escribir o reescribir material literario” o “utilizarse como material de origen”. La AMPTP respondió ofreciendo “reuniones anuales para discutir los avances en tecnología”.

“Pensamos que una sería fácil para ellos, ya que la IA actualmente no se puede usar de ninguna forma y ni siquiera está claro que su salida tenga derechos de autor”, dice Conover. Pero la respuesta de los estudios les sugiere a los escritores que el tema es de mayor importancia de lo que se dieron cuenta cuando comenzaron a formular las propuestas hace seis meses.

Dice Conover: “Es como si le preguntas a alguien: ‘Oye, ¿estarías de acuerdo en que no vas a sacar un arma y dispararme en el estómago?’ Y la persona dice: ‘No voy a estar de acuerdo con eso’. De repente piensas: ‘Espera, no pensé que ibas a hacer eso, pero ahora me preocupa que lo hagas o aceptarías no hacerlo’”.

En Nueva York, los trabajadores de los programas de televisión de la ciudad estuvieron bien representados en el piquete. Sábado noche en directo Los miembros del elenco Aidy Bryant y Sarah Sherman caminaron junto a varios de los escritores del programa. (El episodio de esta semana, que iba a ser presentado por el ex SNL el miembro del reparto Pete Davidson, ahora ha sido descartado). El programa de esta noche protagonizado por Jimmy Fallon locutor y SNL el productor Steve Higgins también estaba en el piquete. A medida que los programas nocturnos en las redes se apagan, una persona no sindicalizada Caer sobre empleado dice que al personal y al equipo se les dijo ayer que NBC dejaría de pagarles al final de la semana y terminaría su seguro médico después de este mes si la huelga aún continúa.

Otros sindicatos de la industria del entretenimiento también estuvieron presentes en Manhattan. Los miembros del Screen Actors Guild, American Federation of Television and Radio Artists (SAG-AFTRA), Directors Guild of America (DGA) y International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE) portaban pancartas que representaban a sus respectivos sindicatos, y las conversaciones entre los piqueteros frecuentemente giraban hacia si los directores, que iniciarán sus propias negociaciones con la AMPTP el 10 de mayo, también podrían ir a la huelga. Su contrato vence el 30 de junio, al igual que el de SAG-AFTRA. La decisión de la DGA de negociar un acuerdo débil durante la última huelga de escritores en 2007 no ha sido olvidada por los miembros de la WGA, pero algunos sospechan que los directores están más dispuestos a luchar junto a ellos esta vez.

En cuanto a las conexiones entre los trabajadores, todos los cuales se ven afectados por la huelga actual a medida que las producciones comienzan a cerrarse en todo el país, Joey Winterbotham, miembro de IATSE Local 700, el gremio de editores de películas, me dijo que las razones de la solidaridad son directo.

“Las victorias de WGA son nuestras victorias”, dijo Winterbotham. “Todos negociamos contra la AMPTP, y sabemos como local cómo son en la mesa de negociación, y no es muy bueno. No culpo a la WGA ni a nadie más que se declara en huelga; Culpo a las corporaciones, los productores y las personas a la cabeza de estos sistemas que se niegan a pagar un salario justo. No fue la WGA quien nos trajo aquí. Fue la AMPTP”.

“Me sorprendió mucho ver hasta qué punto los estudios no parecen estar negociando de buena fe”, me dijo Josh Gondelman, miembro electo del consejo WGA-East, cuando lo saqué del piquete para una entrevista. Gondelman, que fue escritor para La semana pasada esta noche con John Oliver así como escritor y productor de Desus y Merodijo que estaba sorprendido por lo poco que la AMPTP parecía estar negociando las prioridades de los escritores.

“Estamos en huelga porque esta es una negociación existencial para escribir como profesión”, dijo Gondelman, “y lo que dicen los estudios es: ‘Queremos darles lo menos que podamos, con la menor frecuencia posible. .’ Es indignante para mí dada la cantidad de dinero que ahora se gana con nuestras espaldas. Mientras tanto, incluso los escritores que ‘lo están logrando’ a veces no lo están logrando”.

“Si no se cumplen las propuestas de la WGA, la redacción televisiva como profesión probablemente no existirá en el futuro”, Lo que hacemos en las sombras me dijo el escritor Rajat Suresh. “Pero, sinceramente, eso tiene mucho sentido, porque si lo piensas bien, cuando la gente ve un programa, por lo general dicen: ‘Tengo que ver este nuevo programa de David Zaslav saliendo’”, dijo sarcásticamente, refiriéndose a el CEO de Warner Bros. Discovery. “No puedo decirte cuántas personas conozco que son los mayores superfans de Ted Sarandos en el mundo. Estos muchachos son los verdaderos genios creativos detrás de todos tus programas favoritos”.

Incluso los miembros experimentados de la WGA se sorprendieron por la falta de progreso en la mesa de negociación. Melissa Salmons ha estado en el sindicato desde 1987 cuando comenzó a escribir en telenovelas como Dias de nuestras vidas y Mientras el mundo gira. Ella estaba en el comité de negociación de la WGA en 2007, cuando un impasse llevó a una huelga de cien días, y me dijo que sospecha que la intransigencia de los estudios puede tener algo que ver con los intereses divergentes de los miembros de la AMPTP. Los modelos financieros y las preocupaciones comerciales de Amazon pueden no ser los mismos que los de Warner Bros. Discovery o Netflix, pero todos hablan con una sola voz durante las negociaciones.

Cuando planteé esa especulación a Conover, estuvo de acuerdo en que la creciente heterogeneidad de los miembros de la AMPTP podría explicar parte de su intransigencia en la mesa de negociaciones, pero señaló que debido a la unidad de la AMPTP en la sala de negociaciones, la WGA no tiene evidencia de eso.

Es difícil ver cómo el desacuerdo se resuelve rápidamente. La huelga de 2007-8 duró cien días, y la anterior, en 1987-88, se prolongó durante cinco meses. Los miembros del comité negociador dijeron al reportero de hollywood que incluso cuando el sindicato se comprometió con varias de sus propuestas, los estudios seguían sin estar dispuestos a dar voz a los escritores en su transformación de la industria del entretenimiento respaldada por Wall Street en busca de un crecimiento exponencial. Como dijo el copresidente de negociación de WGA, David Goodman, a la publicación comercial: “Con un sindicato, a veces, para obtener lo que necesita, necesita ejercer su poder. . . . Ese será realmente el factor determinante cuando hagamos un trato con la AMPTP: el dolor que estamos a punto de infligir a este negocio al retener nuestro trabajo”.



Fuente: jacobin.com



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