BC VANESSA, un buque fletado por el Programa Mundial de Alimentos de la ONU que transportaba 30,000 toneladas métricas de trigo con destino final Afganistán, durante la inspección del Centro de Coordinación Conjunta, 28 de septiembre de 2022, Estambul. Foto: ONU/Levent Kulu.

El lunes 17 de junio, Dmitry Peskov, el portavoz del presidente de Rusia, Vladimir Putin, anunció: “Los acuerdos del Mar Negro ya no están en vigor”. Esta fue una declaración contundente para suspender la Iniciativa de Granos del Mar Negro que surgió de intensas negociaciones en las horas posteriores a la entrada de las fuerzas rusas en Ucrania en febrero de 2022. La Iniciativa entró en vigencia el 22 de julio de 2022, luego de que funcionarios rusos y ucranianos la firmaran en Estambul. en presencia del Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, y el Presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdoğan.

Guterres llamó a la Iniciativa un “faro de esperanza” por dos razones. Primero, es notable tener un acuerdo de este tipo entre beligerantes en una guerra en curso. En segundo lugar, Rusia y Ucrania son los principales productores de trigo, cebada, maíz, colza y aceite de colza, semillas de girasol y aceite de girasol, así como fertilizantes de nitrógeno, potasio y fósforo, que representan el doce por ciento de las calorías comercializadas. Una serie de organizaciones internacionales sintieron que la interrupción del suministro de Rusia y Ucrania tendría un impacto catastrófico en los mercados mundiales de alimentos y en el hambre. A medida que aumentaron las sanciones occidentales, principalmente estadounidenses, británicas y europeas, contra Rusia, la viabilidad del acuerdo comenzó a disminuir. Fue suspendido varias veces durante el año pasado. En marzo de 2023, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, Maria Zakharova, en respuesta a las sanciones contra la agricultura rusa, dijo: “[The main] parámetros previstos en el [grain] trato no funciona.”

La financiarización conduce al hambre

El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, dijo que su país lamenta la “continua militarización de los alimentos” por parte de Rusia, ya que esto “perjudica a millones de personas vulnerables en todo el mundo”. De hecho, el momento de la suspensión no podría ser peor. Un informe de las Naciones Unidas, “El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo 2023” (12 de julio de 2023), muestra que una de cada diez personas en el mundo lucha contra el hambre y que 3100 millones de personas no pueden permitirse una dieta saludable. Pero el informe en sí hace un punto interesante: que la guerra en Ucrania ha llevado al hambre a 23 millones de personas, un número que palidece en comparación con los otros factores del hambre, como el impacto de los mercados de alimentos comercializados y la pandemia de COVID-19. Un informe de 2011 del Movimiento para el Desarrollo Mundial llamado “Mercados rotos: cómo la regulación del mercado financiero puede ayudar a prevenir otra crisis alimentaria mundial” mostró que “los especuladores financieros ahora dominan el [food] mercado, con más del 60 por ciento de algunos mercados en comparación con el 12 por ciento hace 15 años”.

La situación ha empeorado desde entonces. La Dra. Sophie van Huellen, que estudia la especulación financiera en los mercados de alimentos, señaló a fines de 2022 que, si bien hay escasez de alimentos, “la crisis alimentaria actual es una crisis de precios, más que una crisis de suministro”. El final de la Iniciativa de Granos del Mar Negro es realmente lamentable, pero no es la principal causa del hambre en el mundo. La causa principal, como incluso el Comité Económico y Social Europeo está de acuerdo, es la especulación financiera en los mercados de alimentos.

¿Por qué Rusia suspendió la iniciativa?

Para monitorear la Iniciativa de Granos del Mar Negro, las Naciones Unidas establecieron un Centro de Coordinación Conjunta (JCC) en Estambul. Está integrado por representantes de Rusia, Turquía, Ucrania y las Naciones Unidas. En varias ocasiones, el JCC tuvo que lidiar con las tensiones entre Rusia y Ucrania por los envíos, como cuando Ucrania atacó a la Flota del Mar Negro de Rusia, algunos de cuyos barcos transportaban el grano, en Sebastopol, Crimea, en octubre de 2022. iniciativa al endurecerse las sanciones occidentales contra Rusia, lo que dificulta que Rusia exporte sus propios productos agrícolas al mercado mundial.

Rusia puso sobre la mesa tres requisitos a las Naciones Unidas con respecto a su propio sistema agrícola. En primer lugar, el gobierno ruso solicitó que el Banco Agrícola Ruso, el principal banco comercial y de crédito para la agricultura rusa, se vuelva a conectar al sistema SWIFT, del cual había sido cortado por el sexto paquete de sanciones de la Unión Europea en junio de 2022. Un turco El banquero le dijo a TASS que existe la posibilidad de que la Unión Europea pueda “emitir una licencia general al Banco Agrícola Ruso” y que el Banco “tiene la oportunidad de usar JP Morgan para realizar transacciones en dólares estadounidenses” siempre que se pague a los exportadores. for eran parte de la Iniciativa de Granos del Mar Negro.

En segundo lugar, desde las primeras discusiones sobre la Iniciativa Grano, Moscú puso sobre la mesa su exportación de fertilizante amoniacal desde Rusia tanto a través del puerto de Odesa como de suministros retenidos en Letonia y Holanda. Una parte central del debate ha sido la reapertura del oleoducto Togliatti-Odesa, el oleoducto de amoníaco más largo del mundo. En julio de 2022, la ONU y Rusia firmaron un acuerdo que facilitaría la venta de amoníaco ruso en el mercado mundial. Guterres de la ONU acudió al Consejo de Seguridad para anunciar: “Estamos haciendo todo lo posible para… aliviar la grave crisis del mercado de fertilizantes que ya está afectando a la agricultura en África occidental y en otros lugares. Si el mercado de fertilizantes no se estabiliza, el próximo año podría traer una crisis de suministro de alimentos. En pocas palabras, el mundo puede quedarse sin alimentos”. El 8 de junio de 2023, las fuerzas ucranianas volaron un tramo del oleoducto Togliatti-Odesa en Kharkiv, aumentando la tensión por esta disputa. Aparte de los puertos del Mar Negro, Rusia no tiene otra forma segura de exportar sus fertilizantes a base de amoníaco.

En tercer lugar, el sector agrícola de Rusia enfrenta desafíos por la falta de capacidad para importar maquinaria y repuestos, y los barcos rusos no pueden comprar seguros ni ingresar a muchos puertos extranjeros. A pesar de las “exenciones” en las sanciones occidentales para la agricultura, las sanciones a empresas e individuos han debilitado el sector agrícola de Rusia.

Para contrarrestar las sanciones occidentales, Rusia impuso restricciones a la exportación de fertilizantes y productos agrícolas. Estas restricciones incluían la prohibición de exportar ciertos bienes (como prohibiciones temporales de exportaciones de trigo a la Unión Económica Euroasiática), el aumento de los requisitos de licencia (incluso para fertilizantes compuestos, requisitos establecidos antes de la guerra) y el aumento de impuestos a la exportación. Estos movimientos rusos vienen junto con ventas directas estratégicas a países, como India, que reexportará a otros países.

A fines de julio, San Petersburgo albergará el Segundo Foro Económico y Humanitario Rusia-África, donde estos temas seguramente estarán al frente y al centro. Antes de la cumbre, el presidente Putin llamó a Cyril Ramaphosa de Sudáfrica para informarle sobre los problemas que enfrenta Rusia para exportar sus alimentos y fertilizantes al continente africano. “El objetivo principal del acuerdo”, dijo sobre la Iniciativa de Granos del Mar Negro, era “suministrar cereales a los países necesitados, incluidos los del continente africano, no se ha implementado”.

Es probable que la Iniciativa de Granos del Mar Negro se reinicie dentro de un mes. Las suspensiones anteriores no han durado más de unas pocas semanas. Pero esta vez, no está claro si Occidente dará a Rusia algún alivio en su capacidad para exportar sus propios productos agrícolas. Ciertamente, la suspensión afectará a millones de personas en todo el mundo que luchan contra el hambre endémica. Miles de millones de personas que pasan hambre debido a la especulación financiera en los mercados de alimentos no se ven afectadas directamente por estos acontecimientos.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/07/20/world-hunger-and-the-war-in-ukraine/



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