La policía arrestó al ex primer ministro de Pakistán, Imran Khan, en la ciudad oriental de Lahore después de que un tribunal lo sentenciara a tres años de prisión por vender ilegalmente obsequios estatales.

El jugador de cricket de 70 años convertido en político fue acusado de hacer mal uso de su cargo de primer ministro de 2018 a 2022 para comprar y vender obsequios en posesión del estado que se recibieron durante visitas al extranjero y por valor de más de 140 millones de rupias pakistaníes (497.500 dólares).

“Su deshonestidad se ha establecido más allá de toda duda”, escribió el juez Humayun Dilawar en el fallo. “Ha sido declarado culpable de prácticas corruptas al ocultar los beneficios que acumuló del erario público deliberada e intencionalmente”.

El veredicto incluye una multa de 100.000 rupias (355 dólares) que, de no pagarse, podría ascender a otros seis meses de cárcel.

El abogado de Khan, Intezar Panjotha, dijo que la policía arrestó a Khan en su residencia en Lahore. Los medios paquistaníes describieron a la policía rodeando su casa después de que se diera a conocer el veredicto.

“Estamos presentando una petición contra la decisión del tribunal superior”, agregó Panjotha.

En un video grabado antes de su arresto y publicado en la plataforma de redes sociales X, anteriormente conocida como Twitter, Khan pidió a sus seguidores que salieran a las calles a protestar.

“Solo tengo una solicitud, una apelación para ti. No debéis sentaros en silencio dentro de vuestros hogares. La lucha que estoy haciendo no es por mí mismo, es por mi nación, por ustedes. Por el futuro de sus hijos”, dijo.

“Si no defiendes tus derechos, vivirás vidas de esclavos y los esclavos no tienen vida”.

En la publicación, Khan hizo referencia al “Plan Londres”, un término que usa para referirse a un presunto complot entre el actual jefe del ejército, el general Asim Munir, y el tres veces exprimer ministro Nawaz Sharif, quien ha estado en Londres desde 2019 por cuenta propia. -exilio, para expulsarlo de la política. Todavía tiene que proporcionar evidencia de su existencia.

‘Ley de la jungla’

Es la segunda vez que el líder de la oposición popular es detenido este año.

Su arresto y detención durante varios días en mayo por un caso separado provocó una intensa agitación política. Se produjeron enfrentamientos mortales entre los partidarios y la policía y se atacaron varias instalaciones militares.

En una entrevista con Al Jazeera luego de los hechos, Khan dijo que no era lo suficientemente arrogante como para creer que el país no sobreviviría sin él.

“Todo lo que sé es que mi lucha [has lasted] durante 27 años y la esencia principal de esta lucha es que sin el estado de derecho los países no prosperan”, dijo.

“Una sociedad civilizada es donde todos son iguales ante la ley. Pero en Pakistán, lamentablemente desde el principio, hemos tenido la ley de la jungla”.

No ha habido informes de protestas emergentes en ninguna de las principales ciudades inmediatamente después del arresto del sábado.

Causa penal contra Khan

Kamal Hyder de Al Jazeera, informando desde Islamabad, dijo que el protocolo requería que los primeros ministros almacenaran todos los obsequios en la casa de seguridad del estado, mientras que Khan está acusado de haberlos vendido con ganancias.

Los objetos supuestamente incluían relojes, perfumes, joyas de diamantes y vajillas. Khan ha dicho que compró legalmente los artículos.

Hyder agregó que miles de manifestantes que reaccionaron al arresto anterior de Khan el 9 de mayo enfrentaban cargos graves, y algunos actualmente están siendo juzgados en tribunales militares.

“Va a ser interesante ver si habrá una fuerte reacción o no. [this time],” él dijo. “Hasta ahora, solo unas pocas docenas de sus seguidores se reunieron afuera de su residencia gritando consignas. Estamos monitoreando la situación, pero por el momento no esperamos una reacción fuerte”.

Babar Awan, miembro del partido Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) y del equipo legal de Khan, dijo que el fallo fue un “veredicto ridículo de un tribunal falso”.

“Imran Khan no tuvo un juicio justo, que según la constitución del país es el derecho de todos los ciudadanos”, dijo Awan a Al Jazeera.

Khan no estuvo presente en la corte para la audiencia. La legislación pakistaní no prevé la posibilidad de celebrar juicios en rebeldía, en virtud de los cuales fue acusado.

Por lo tanto, dijo Awan, había “muy probable la suspensión del veredicto y la liberación anticipada de Imran Khan” luego de su apelación ante el tribunal superior.

Se presentaron más de 150 casos contra el ex primer ministro desde que perdió un voto de censura y fue destituido de su cargo en abril del año pasado.

Ha negado haber actuado mal, diciendo que los cargos tienen motivaciones políticas. Una condena en el caso podría acabar con sus posibilidades de participar en las elecciones nacionales que deben celebrarse antes de principios de noviembre.

El líder principal del PTI, Asad Umar, también criticó el fallo en una publicación en X.

“La decisión de hoy no cumple con el principio básico de derecho y justicia que debe verse. Esta decisión no se mantendrá en la Corte Suprema. Y las decisiones significativas sobre los políticos se toman en el corazón de la gente, no en los tribunales”, escribió.

El abogado Abdul Moiz Jaferii dijo que si bien el caso contra Khan era relativamente sólido en comparación con otros cargos pendientes, la metodología utilizada por el tribunal era “una farsa”.

El juez podría haber ordenado a Khan que se presentara en el juicio o podría haber pedido que lo trajera la policía. Si no hubiera comparecido, el tribunal habría estado legitimado para proceder con el juicio en rebeldía.

“Lo que absolutamente no debió haber hecho fue proceder con el fallo en su ausencia” y arriesgarse a que sea invalidado, dijo el abogado.

Antes de las elecciones

Khan ha dicho en repetidas ocasiones que el ejército lo está atacando a él y a su partido en un intento por mantenerlo fuera de las elecciones y evitar que regrese al poder. El ejército negó la acusación.

La analista política de Lahore, Benazir Shah, dijo que el veredicto del sábado “genera sospechas de que el estado tiene prisa por descalificar a Khan y asegurarse de que no participe en las próximas elecciones generales”.

Shah le dijo a Al Jazeera que Pakistán tiene un historial de “descalificar a primeros ministros electos por cargos mucho menos graves a instancias de las poderosas fuerzas armadas de Pakistán”.

El comentarista político Cyril Almedia dijo que el arresto se había vuelto “inevitable” ya que ni el gobierno ni el estamento militar se arriesgarían a dejarlo libre y en condiciones de hacer campaña.

Sin embargo, Shah dijo que incluso si Khan permaneciera tras las rejas, aún podría representar un riesgo para sus rivales al apoyar a candidatos independientes o menos conocidos.

“Una cosa está clara”, agregó. “Los militares no permitirán que el propio Khan regrese al poder, al menos en las próximas elecciones”.

Información adicional de Abid Hussain en Islamabad

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/8/5/pakistan-court-sentences-ex-pm-imran-khan-to-3-years-in-prison-state-tv



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