La comisión real sobre robodeuda, que entregó su informe final a principios de julio, ha confirmado que nuestro país está dirigido por demonios: políticos, altos burócratas y abogados bien pagados caracterizados, en palabras de la comisionada Catherine Holmes, por “venalidad, incompetencia y cobardía”.

Durante más de cuatro años, desde 2015 hasta 2019, cuando se detuvo el esquema inmoral e injusto, sus artífices y ejecutores aterrorizaron a algunas de las personas más vulnerables y desfavorecidas del país solo porque podían. Aunque no todos, algunos ya han sido remitidos a la Policía Federal Australiana, la nueva Comisión Nacional Anticorrupción y organismos de conducta profesional para servidores públicos y abogados en ejercicio. Los principales culpables de este vergonzoso episodio deben ser encarcelados.

El esquema Robodebt era un programa automatizado que buscaba discrepancias entre los ingresos informados de los destinatarios de Centrelink y los datos de ingresos anuales de la Oficina de Impuestos de Australia. El programa, que era ilegal y defectuoso, calculó “sobrepagos” que iban desde unos pocos cientos hasta decenas de miles de dólares.

Los aproximadamente 443 000 beneficiarios de Centrelink identificados por este proceso que recibieron un pago superior al que tenían derecho luego fueron objeto de una campaña de hostigamiento a través de cartas, correos electrónicos y llamadas automáticas, incluso por parte de cobradores de deudas privados en nombre de Centrelink.

Las notificaciones de deuda se dispararon de 20 000 por año a 900 000 en el apogeo del esquema, entre julio de 2016 y octubre de 2018.

Se abandonó toda presunción de inocencia; se exigía a los afectados que demostraran que no habían recibido un pago excesivo. Si no pagaban o no respondían, posiblemente porque las direcciones de Centrelink no estaban actualizadas, se enfrentaban a que sus declaraciones de impuestos o cuentas bancarias fueran embargadas ilegalmente en busca de lo que en su mayoría eran deudas falsas.

La depravación del gobierno no conocía límites. Luego, el ministro de Servicios Humanos, Alan Tudge, apareció en Channel 9’s Un asunto actual a fines de 2016 para advertir a las víctimas: “Te encontraremos, te rastrearemos y tendrás que pagar esas deudas y puedes terminar en la cárcel”. Cuando las víctimas del esquema se hicieron públicas, la asesora de medios de Tudge, Rachelle Miller, transmitió información confidencial a los medios de comunicación amigos para desprestigiarlos. Como era de esperar, esto tuvo el efecto deseado de intimidar a otros para que no se presentaran.

Al menos tres víctimas se suicidaron después de ser perseguidas implacablemente por deudas que no podían pagar. Muchos miles más fueron sometidos a intenso estrés y pánico y soportaron meses, si no años, de ansiedad.

Los ministros del gabinete responsables sabían desde el principio que era ilegal. Scott Morrison defendió el programa como ministro de servicios sociales, declarándose a sí mismo el “policía de bienestar fuerte en el camino”. Él fue el primero en “desaparecer” condenando el asesoramiento legal, pero otros estaban implicados. Stuart Robert, ministro de servicios gubernamentales de 2019 a 2021, continuó repitiendo las líneas del gobierno en 2019, incluso después de que se vio obligado a resolver un caso de prueba en el Tribunal Federal.

Kathryn Campbell, secretaria del Departamento de Servicios Humanos de 2011 a 2017, defendió públicamente el esquema durante toda su existencia e hizo todo lo que pudo para evitar que su naturaleza ilegal llamara la atención del Ombudsman.

Robodebt finalmente fue desechado. No porque los implicados sufrieran un ataque de conciencia. Tampoco intervinieron las otras supuestas salvaguardas del sistema. Ni la Defensoría del Pueblo, a quien convenció el engaño de la Coalición, ni el Tribunal de Apelaciones Administrativas, que había sido tan corrompido por descarados nombramientos políticos que era incapaz de hacer otra cosa que respaldar al gobierno.

Solo se deshizo porque las víctimas del esquema se pusieron de pie y objetaron y llamaron la atención de los medios. Varios valientes miembros del personal de Centrelink también hicieron sonar el silbato. En 2019, bajo la presión legal de las investigaciones de los medios, el gobierno se retractó y rescindió los avisos de deuda. Sin embargo, solo en noviembre de 2019 finalmente enterró el esquema. Se hizo algo de justicia en 2021 cuando el gobierno resolvió una demanda colectiva presentada por las víctimas del esquema, pagando $ 112 millones en compensación a 400,000 miembros del grupo de clase, un promedio de solo $ 280 cada uno. Esto no fue suficiente.

El esquema fue archivado porque era ilegal y el gobierno sabía que no podía defenderse en los tribunales. Pero como Colleen Taylor, una de las denunciantes de Centrelink, preguntó: “¿Por qué no se detuvo mucho antes debido a todas las otras razones: inmoral, injusto, injusto, cruel?”

La Comisión Real fue condenatoria en sus hallazgos, afirmando que “la deshonestidad y la colusión para evitar que saliera a la luz la falta de fundamento legal del plan” fue “verdaderamente desalentadora”. El comisionado dijo: “La gente estaba traumatizada ante la remota posibilidad de que pudieran deber dinero” y “el plan se lanzó en circunstancias en las que se tenía poca o ninguna consideración por las personas y las cohortes vulnerables a las que afectaría. Los efectos nocivos del esquema fueron variados, extensos, devastadores y continuos”.

La comisión encontró que Scott Morrison, quien, como ministro de servicios sociales, tesorero y luego primer ministro, estuvo involucrado en Robodebt en cada paso del camino, “permitió que el gabinete fuera engañado” sobre la legalidad del esquema. “Rechazó como falsa” su defensa. Encontró que el ministro de Servicios Sociales, Christian Porter, “racionalmente no podría haber estado satisfecho con la legalidad del esquema”. La campaña de difamación de Tudge contra las víctimas del esquema representó un “abuso de poder” “reprensible”. Stuart Robert “estaba afirmando hechos… citando estadísticas que sabía que no podían ser correctas”.

Todos los hallazgos de la comisión se expresaron en el lenguaje mesurado que usan los miembros de la clase dominante cuando juzgan públicamente a sus pares. Pero los que no tienen esos prejuicios de clase pueden hablar claro: estos hijos de puta hicieron la vida un infierno a cientos de miles de personas durante años y deberían pagar por sus crímenes.

No es solo su crueldad despiadada, que les permitió seguir adelante con Robodebt incluso cuando el número de víctimas de la miseria humana se amontonaba, lo que hace hervir la sangre. Es su maldita hipocresía. Se atreven a afirmar que estaban protegiendo las arcas públicas del fraude de la asistencia social, pero estos cabrones con derecho viven de las arcas públicas en el lujo. Los políticos, los altos funcionarios públicos y los abogados responsables cobraban salarios de cientos de miles de dólares. Varios políticos han renunciado al parlamento desde que se cerró el esquema, pero puede estar seguro de que serán atendidos.

El récord de nueve años del gobierno de Coalición fue uno de ministros sirviendo a sus compañeros de negocios ante todo. Pero también usaron millones de dólares del dinero de los contribuyentes en electorados marginales para salvar sus carreras políticas. Incluso ahora están recurriendo al erario público, con ocho ex ministros acumulando una factura legal financiada por los contribuyentes de $ 2,5 millones para sus apariciones en la Comisión Real.

¿Se hará justicia? El ministro de Servicios Gubernamentales, Bill Shorten, quien creó la Comisión Real, dice que los responsables “habían criticado a la nación y a sus ciudadanos durante cuatro años y medio”. El primer ministro Anthony Albanese dice que Robodebt fue una “gran traición y una tragedia humana” y nunca debe volver a suceder.

Veremos. Kathryn Campbell fue nombrada por el gobierno albanés el año pasado para el puesto especialmente creado de asesora del pacto AUKUS en el Departamento de Defensa con un salario de 890.000 dólares. Dado ese trato a los delincuentes clave, ¿podemos esperar seriamente una purga completa de los responsables?

En cuanto a que “nunca vuelva a suceder”, el gobierno laborista continúa con la persecución de los más pobres de la nación por parte de su predecesor. Es posible que los ministros no hablen sobre “adelgazar y levantar”, como hizo el tesorero liberal Joe Hockey al impulsar la austeridad en 2014, pero continúan apuntando al supuesto “fraude de la asistencia social”, a pesar de que la Comisión Real declaró que dicho fraude fue extremadamente exagerado y solo sirvió para legitimar programas como Robodebt. En solo seis meses, el nuevo sistema de servicios de empleo del gobierno ha suspendido los pagos de asistencia social a cientos de miles de solicitantes, incluidos indígenas, personas sin hogar y personas con discapacidad mental o física.

Fue la ministra de Servicios Comunitarios de ALP, Jenny Macklin, quien, en 2012, condenó a decenas de miles de personas discapacitadas a una pobreza aún mayor cuando introdujo cambios en la elegibilidad para la pensión de apoyo por discapacidad. Como Rick Morton, uno de los periodistas que siguió la historia de Robodebt durante años, escribe en el Mensual“No es una pequeña ironía que el partido más eficaz para expulsar a las personas discapacitadas de la pensión y pasarlas al paro de menor cuantía, a pesar de tener incapacidades permanentes o parciales para trabajar, fuera el Partido Laborista Australiano”.

Y fue el gobierno de Gillard el que, en el mismo año, también dejó a casi 200.000 padres solteros en Newstart en lugar de la asignación más generosa para padres solteros, recortando sus ingresos entre $ 60 y $ 100 por semana, un paso que el gobierno albanés solo ha revertido parcialmente.

Puede que Robodebt haya desaparecido, pero no se hará justicia hasta que todo el sistema esté completamente revisado y adaptado a los necesitados. Mientras tanto, aquellos que hicieron sufrir a otros tan gravemente ahora deberían sufrir ellos mismos.

Source: https://redflag.org.au/article/royal-commission-robodebt-lifts-lid-bastards-who-run-australia



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