Cuando el estudiante nepalí Praisda Neupane llegó a Perth el mes pasado para comenzar una maestría en ingeniería ambiental, esperaba instalarse rápidamente en su alojamiento reservado previamente. En cambio, descubrió que no existía. “No pude encontrar la dirección [on a map]”, dijo a ABC.

La historia de Neupane personifica la crisis de vivienda que enfrentan los estudiantes universitarios, muchos de los cuales no pueden asegurar un lugar para quedarse, y mucho menos uno que sea asequible. Tal como están las cosas, diecinueve estudiantes compiten por cada cama disponible en un alojamiento para estudiantes especialmente diseñado, según el principal grupo de presión del sector, el Consejo de Alojamiento para Estudiantes.

La situación llevó al gobierno de Australia Occidental y a las redes de viviendas para estudiantes a lanzar una campaña a fines del año pasado en la que se pedía a la gente común que alojara a los estudiantes, en particular a los estudiantes internacionales, que se enfrentan a la falta de vivienda. Desde entonces, las súplicas se han vuelto más desesperadas: la gerencia tanto de la Universidad de Curtin como de la Universidad de Australia Occidental ahora están implorando al personal que acoja a estudiantes internacionales.

Los representantes estudiantiles de las universidades con sede en Perth incluso han exigido que las instalaciones de cuarentena de Bullsbrook, de $200 millones, recién construidas y actualmente sin usar, que se encuentran a 50 kilómetros de la UWA y a ocho kilómetros de la tienda de comestibles más cercana, se conviertan en viviendas para estudiantes.

A medida que las universidades eliminan gradualmente el aprendizaje remoto y los estudiantes internacionales reanudan el estudio en el campus, la escasez de viviendas está a punto de empeorar. En respuesta a la reciente decisión del gobierno chino de dejar de reconocer los títulos que se imparten a distancia, se espera que alrededor de 40.000 estudiantes de China se instalen en Australia a finales de mes y compitan por el escaso alojamiento.

Para los pocos que pueden asegurar un alojamiento para estudiantes, es probable que cualquier sensación de alivio se vea contrarrestada por la realidad de los alquileres increíblemente altos. En Melbourne, un estudio grande en la ubicación privilegiada de Swanston Street cuesta $759 a la semana a través de Scape, el mayor operador de alojamiento para estudiantes de Australia. Esto es $ 300 más que los alquileres equivalentes anunciados en los sitios de bienes raíces comerciales, y un 57 por ciento más que la tarifa de alquiler semanal promedio de Melbourne de $ 482 por semana.

Donde existen apartamentos tipo estudio “más baratos”, como los disponibles para alquilar en el centro de Melbourne por al menos $ 509 por semana de otro gran proveedor de alojamiento para estudiantes, se anuncian con “ventanas que se abren” como características notables.

Compartir una unidad hace poca diferencia. Una cama individual en un apartamento de Scape para ocho personas cerca de Melbourne CBD cuesta al menos $ 477 por semana. Una habitación individual en un apartamento de cinco dormitorios en Scape Redfern, Sydney, cuesta $569 a la semana.

Los estudiantes que buscan vivienda en el mercado de alquiler privado difícilmente pueden esperar que les vaya mejor. Los precios en promedio son más bajos que las tarifas exorbitantes que cobran los proveedores oportunistas de alojamiento para estudiantes, pero han aumentado un 37 por ciento en tres años y siguen aumentando. Las tasas de vacantes han caído a un mínimo histórico del 0,8 por ciento a partir de enero.

De hecho, la naturaleza competitiva del mercado de alquiler ha generado otro mercado para que las empresas intermediarias se beneficien de la necesidad básica de vivienda de los estudiantes, con los estudiantes internacionales particularmente en riesgo de comportamiento depredador.

La experiencia de la Sra. Chen, una estudiante internacional de Guangzhou, China, es ilustrativa. Después de solicitar sin éxito más de veinte propiedades de alquiler, recurrió a pagar $550 a una agencia para que organizara un alquiler en su nombre. Luego, la agencia exigió tres meses de alquiler y fianza, por un total de $8,692, para asegurar un apartamento de una habitación.

“Lo haria definitivamente [consider] tales demandas eran irrazonables en el pasado”, dijo a SBS. “Pero ahora estoy en la posición pasiva de necesitar desesperadamente una casa; Tengo que hacer lo que se me pide que haga”. Más tarde se enteró de que la agencia ni siquiera había inspeccionado el apartamento.

La interacción entre una escasez generalizada de alquileres, el aumento del costo de la vida, un stock ya agotado de viviendas especialmente diseñadas para estudiantes, además de tasas de matrícula más altas y un bienestar social peligrosamente bajo, para los estudiantes nacionales que realmente pueden acceder a él, está creando un estudiante. estilo de vida totalmente en desacuerdo con la imagen curada por los departamentos de marketing de la universidad.

Por su parte, las universidades han empeorado la crisis de la vivienda al vender sus limitados alojamientos a proveedores privados durante la pandemia. En 2021, la Universidad de Wollongong vendió dos importantes activos de vivienda. La Universidad de Tecnología de Sydney vendió tres edificios de alojamiento por un valor estimado de 95 millones de dólares. La Universidad de Sydney vendió más de $70 millones de propiedad. En estos casos, las empresas privadas han inflado los precios de alquiler de exactamente las mismas unidades.

En la medida en que los jefes universitarios se preocupan por la crisis, es solo porque temen que la escasez pueda poner en peligro el atractivo internacional del sector terciario australiano, lo que incitará a los estudiantes a buscar títulos en otros lugares.

Las medidas que marcarían una diferencia para los estudiantes (límites de alquiler impuestos por el gobierno, alojamiento para estudiantes fuertemente subvencionado y propiedad de la universidad, bienestar social más alto y más accesible) apenas son parte de la discusión porque van en contra del “sentido común” capitalista. No podemos solucionar la crisis de viviendas para estudiantes sin desafiar este sentido común.

Activistas estudiantiles y sindicalistas han iniciado la campaña Get a Room para exigir acción sobre la crisis de la vivienda. Sigue la campaña y participa: facebook.com/fixtherentalcrisis.

Source: https://redflag.org.au/article/student-housing-crisis-product-profit-driven-system

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