Fuente de la fotografía: Mike Mozart – CC BY 2.0

La economía estadounidense se está consolidando con conglomerados cada vez más grandes que ganan cada vez más poder. En julio de 2021, la Casa Blanca emitió una “Hoja informativa: “Orden ejecutiva sobre la promoción de la competencia en la economía estadounidense” que decía:

Durante décadas, la consolidación empresarial se ha ido acelerando. En más del 75% de las industrias estadounidenses, un número menor de grandes empresas ahora controla más del negocio que hace veinte años. Esto es cierto en atención médica, servicios financieros, agricultura y más.

Mucho se ha dicho sobre las empresas de “Big Tech”, es decir, Alphabet (Google), Amazon, Apple, Meta (Facebook) y Microsoft. Y también están las grandes farmacéuticas (es decir, Johnson & Johnson, Roche Holding, Pfizer, Novo Nordisk y Eli Lilly), las grandes petroleras (Shell, ExxonMobil, BP, Chevron y ConocoPhillips) y las grandes tabacaleras (es decir, Altria, Philip Morris International y British American Tobacco).

A menudo se olvidan otros sectores de la economía dominados por un número cada vez menor de corporaciones gigantes. Estos sectores incluyen:

+ Aerolíneas nacionales, es decir, American Airlines, United Airlines, Delta Air Lines y Southwest Airlines, que obtienen el 65 por ciento de los ingresos.

+ Industria avícola, es decir, Tyson’s, Pilgrim’s Pride y Perdue.

+ Cadenas de farmacias, es decir, Walgreens, CVS y Rite Aid.

+ Fórmula infantil: es decir, Abbott Nutrition, Mead Johnson Nutrition, Nestlé USA y Perrio Company controlan alrededor del 90 por ciento de la industria.

+ Industria de la música: es decir, Universal Music Group, Sony Music Entertainment y Warner Music Group controlan el 69 por ciento de la industria.

Además, según informa El guardián, cuatro empresas o menos controlan al menos la mitad del mercado de abarrotes y tres empresas controlan los refrescos y los cereales para el desayuno. Además, cuatro mataderos controlan “alrededor del 85% del ganado estadounidense cebado con granos que se convierte en bistecs, carne asada y otros cortes de carne”.

Estos negocios forman un cartel o un fideicomiso. Un cártel se define como “una colección de empresas u organizaciones independientes que se confabulan para manipular el precio de un producto o servicio”. Son “competidores en la misma industria y buscan reducir esa competencia controlando el precio de acuerdo con los demás”.

“Es un sistema diseñado para canalizar dinero hacia las manos de accionistas y ejecutivos corporativos mientras explota a los agricultores y trabajadores y engaña a los consumidores sobre opciones, abundancia y eficiencia”, dijo Amanda Starbuck, analista de políticas de Food & Water Watch.

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Al considerar la consolidación cada vez mayor de sectores críticos de la economía estadounidense, se ha prestado poca atención a la industria de las telecomunicaciones. La “Hoja informativa” de la Casa Blanca de julio de 2021 señaló que “Más de 200 millones de residentes de EE. UU. viven en un área con solo uno o dos proveedores confiables de Internet de alta velocidad, lo que lleva a precios tanto como cinco veces mayor en estos mercados que en mercados con más opciones”. Esto se conoce como la “brecha digital” o “desigualdad digital”.

Pocos estadounidenses saben que EE. UU. es un país de telecomunicaciones de segundo nivel. Se estima que, en 2021, solo el 43 por ciento de los hogares estadounidenses tenían acceso a servicios de fibra de banda ancha en comparación con Noruega y Corea del Sur con más del 80 por ciento de acceso, y España, Portugal y Japón que están por encima del 90 por ciento. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) clasifica a EE. UU. en el puesto 18el de los 38 países de la OCDE en términos de uso de banda ancha.

En términos de servicio de banda ancha fija, EE. UU. ocupó el puesto 11el a 191,97 Mbps [Megabits per second] — Singapur ocupó el primer lugar con 245,5 Mbps; en términos de servicio móvil, ocupó el puesto 18el a 82,04 Mbps, en comparación con Corea del Sur a 186,06 Mbps.

Para empeorar las cosas, los estadounidenses pagan más por sus servicios de telecomunicaciones inferiores. Las tarifas por un gigabyte de datos van desde $0,26 en India y $0,27 en Kirguistán hasta $6,66 en el Reino Unido y $6,96 en Alemania. Los costos en América del Norte fueron los más altos, con un promedio de $ 12,02 en Canadá y $ 12,37 en los EE. UU.

La industria de las telecomunicaciones de EE. UU. se rehizo en las últimas cuatro décadas. En 1984, el juez Harold H. Greene emitió la Modificación de Sentencia Final (MFJ) que disolvió el antiguo monopolio de AT&T o “Ma Bell”. Como escribió, “Lo que hizo Bell System fue ilegal. Abusó de su monopolio en el servicio telefónico local, también conocido como Última Milla, para dejar fuera a los competidores en otras áreas. La competencia le dará a este país la red telefónica más avanzada, mejor y más barata”. Las 23 subsidiarias de AT&T se consolidaron en siete Regional Bell Operating Companies (RBOC o “Baby Bells”).

En 1996, Pres. Bill Clinton firmó la Ley de Telecomunicaciones argumentando que “promueve la competencia como la clave para abrir nuevos mercados y nuevas oportunidades”. Buscó desregular el sector de las comunicaciones de la información e insistió en que “protegerá a los consumidores regulando los monopolios restantes por un tiempo y proporcionando una hoja de ruta para la desregulación en el futuro”.

“La Ley de 1996 fue diseñada para marcar el comienzo de la competencia con la telefonía y el cable al derribar las barreras de entrada cruzada establecidas por la Ley de Comunicaciones de 1984”, argumentan los académicos de la Universidad de Connecticut. Señalan, “sin embargo, inmediatamente después de la aprobación de la Ley de 1996, las industrias de telecomunicaciones fueron testigos de una avalancha de mega fusiones y adquisiciones. [M&As]. Esta ola de fusiones sin precedentes resultó en un puñado de conglomerados que dominaban industrias que antes estaban separadas por las regulaciones de telecomunicaciones”.

La ola de fusiones y adquisiciones condujo a la consolidación del mercado de las telecomunicaciones. La primera ola de fusiones y adquisiciones incluyó:

+ Southern Bell Company (SBC) adquiere Pacific Telesis (también conocida como Pacific Bell) por 16.700 millones de dólares en 1997.

+ SBC adquiere Ameritech por $81 mil millones en 1999.

+ Bell Atlantic se fusiona con NYNEX en un acuerdo de $ 20 mil millones en 1997 formando Verizon en 2000.

+ Qwest adquiere US West por $35 mil millones 2000.

+ Bell Atlantic Corp. adquiere GTE Corp en 2000 por $53 mil millones.

+ Cingular adquiere AT&T Wireless por $41 mil millones en 2004.

+ SBC adquiere AT&T por $16 mil millones en 2005 y mantiene el nombre de AT&T.

+ SBC/AT&T adquiere BellSouth por $86 mil millones.

Estas fusiones iniciales fueron seguidas por una serie de fusiones y adquisiciones adicionales que ayudaron a forjar el cartel de las telecomunicaciones:

+ Comcast adquirió una participación mayoritaria (51%) en NBCUniversal, una subsidiaria de General Electric, y el conglomerado de medios francés Vivendi Universal Entertainment por $6.2 mil millones en 2011.

+ Charter Communications adquirió Spectrum (también conocido como Time Warner Cable) por $ 55 mil millones y Bright House Networks por $ 10.4 mil millones en 2016.

+ AT&T adquirió DirecTV por $67.1 mil millones en 2015; compró Time Warner por $85 mil millones en 2018; y adquirió AppNexus, un intercambio de publicidad digital que compite con Google y Facebook, por entre $1.6 y $2 mil millones en 2018.

+ Verizon adquiere AOL en 2015 por 4400 millones de dólares y Yahoo! en 2017 por $4.800 millones; vendió AOL y Yahoo en 2021.

+ Mobile y Sprint, valorados en $26.5 mil millones, se fusionaron en 2020.

La comisionada de la FCC (y ahora presidenta) Jessica Rosenworcel se opuso a la fusión Mobile-Sprint y señaló: “Nuestra economía se nutre de la competencia. …” Y agregado:

La unión propuesta de T-Mobile y Sprint reducirá la competencia. Esta fusión combinará dos de los cuatro competidores a nivel nacional en la industria inalámbrica en los Estados Unidos. Como resultado, tres empresas controlarán el 99 por ciento del mercado inalámbrico. Según cualquier métrica, esta transacción aumentará los precios, disminuirá la calidad y ralentizará la innovación, justo cuando comenzamos a implementar la próxima generación de tecnología inalámbrica.

Rosenworcel advirtió: “Reducir el número de proveedores nacionales de cuatro a tres perjudicará a los consumidores, dañará la competencia y eliminará miles de puestos de trabajo. …”

AT&T, Verizon y Comcast forman Big Telecom, un cartel que en realidad no compite entre sí, sino que son socios en un plan para controlar todas sus comunicaciones. En la actualidad, AT&T y Verizon ya no actualizan sus servicios de TV “avanzados”, U-Verse y Fios, sino que promueven los servicios inalámbricos móviles y fijos “5G” (quinta generación), muy publicitados. Han buscado combinar su negocio principal de distribución de contenido con la propiedad del contenido. A excepción de Comcast, los esfuerzos de AT&T y Verizon han fracasado.

AT&T adquiere DirecTV por 67.100 millones de dólares en 2015; compró Time Warner por $85 mil millones en 2018; y adquirió AppNexus, un intercambio de publicidad digital que compite con Google y Facebook, por entre $ 1.6 y $ 2 mil millones en 2018. Verizon adquirió AOL en 2015 por $ 4.4 mil millones y Yahoo! en 2017 por $4.800 millones; en mayo de 2021, Verizon vendió sus activos de medios.

Comcast logró construir una combinación diversa de participaciones de medios que incluyen AT&T Broadband; radiodifusión aérea; NBCUniversal (Telemundo, TeleXitos y Cozi TV), servicios de cable (MSNBC, CNBC, Oxygen, Bravo, G4 y E!); Imágenes universales; Pavo real; estudios de animación (DreamWorks, Illumination y Universal Animation); y XUMO. También controla Universal Parks and Resorts.

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El capitalismo estadounidense ha llegado al ciclo completo de las legendarias batallas libradas por Teddy Roosevelt y otros progresistas hace un siglo. Luego, lucharon contra las prácticas desvergonzadas de los cárteles industriales o fideicomisos como la Standard Oil de John D. Rockefeller y muchos otros Robber Barons. Hoy, los descendientes corporativos de Rockefeller, por ejemplo, Jeff Bezos de Amazon y Elon Musk de Tesla, continúan dominando la economía estadounidense y, como resultado, ha resurgido el modelo Big Cartel, acompañado de una desigualdad creciente.

En cambio, los demócratas y los republicanos, junto con una vasta infraestructura de cabilderos, grupos de fachada, organizaciones sin fines de lucro agradecidas y cómplices de astroturf sirven descaradamente a los intereses no solo de las grandes tecnologías, las grandes finanzas, sino también de la gran atención médica, la gran energía, las grandes empresas en línea y las grandes telecomunicaciones. El apoyo político para la consolidación se racionaliza como necesario para combatir el desafío de la globalización y asegurar la competitividad estadounidense, ficciones que se agitan ante los votantes en cada ciclo electoral para inflamar el celo patriótico.

Los conglomerados de telecomunicaciones de hoy controlan no sólo las “tuberías” (las redes alámbricas e inalámbricas) que conectan los hogares, los negocios, las escuelas y las personas de la nación, sino que también se están moviendo para controlar el “contenido” de los medios. El tradicional duopolio de telecomunicaciones de compañías de “teléfono” y “cable” ha sido reemplazado por contenido integrado de voz, video, Internet y medios, entregado a través de un servicio fijo o inalámbrico.

Esta vez, desafortunadamente, no hay TR para luchar por el bien público. En cambio, muchos funcionarios demócratas y republicanos, junto con una vasta infraestructura de cabilderos, abogados, grupos de fachada, organizaciones sin fines de lucro agradecidas con sus benefactores de telecomunicaciones, grupos de base falsos, cómplices y medios de comunicación corporativos que sirven descaradamente a los intereses de los grandes sectores corporativos en los que se basan. dependen de los ingresos publicitarios y son propiedad de empresas de telecomunicaciones y cable. La consolidación de la industria se racionaliza como necesaria para combatir el desafío de la globalización y asegurar la competitividad de Estados Unidos. Ambos han demostrado ser grandes mentiras.

Sin embargo, como advirtió la Senadora Elizabeth Warren (D-MA):

Las grandes empresas tecnológicas de hoy tienen demasiado poder, demasiado poder sobre nuestra economía, nuestra sociedad y nuestra democracia. Han arrasado con la competencia, han usado nuestra información privada para obtener ganancias e inclinado el campo de juego contra todos los demás. Y en el proceso, han dañado a las pequeñas empresas y sofocado la innovación”.

Y Warren agregó: “Para restaurar el equilibrio de poder en nuestra democracia, promover la competencia y garantizar que la próxima generación de innovación tecnológica sea tan vibrante como la anterior, es hora de dividir nuestras compañías tecnológicas más grandes”.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/01/05/the-cartel-economy-the-telecom-cartel/

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