La compañía que fabricó los productos químicos tóxicos que se liberaron e incineraron a raíz del descarrilamiento del tren en East Palestine, Ohio, este invierno dio $ 2 millones al Súper PAC republicano del Senado primario, ya que la legislación bipartidista de seguridad ferroviaria se estancó en el Congreso.

El fabricante, Occidental Petroleum, ha estado cabildeando por la seguridad de los vagones cisterna y ferroviarios, y su grupo de cabildeo, el Consejo Estadounidense de Química, que también donó $250,000 al súper PAC republicano principal de la Cámara, había presionado por cambios que debilitaban el proyecto de ley en el comité.

La legislación ferroviaria, introducida inmediatamente después del desastre de Palestina Oriental, fue vista una vez como la primera oportunidad real de imponer nuevas regulaciones en la industria ferroviaria en años. Ahora, en el aniversario de seis meses del accidente tóxico, incluso lo que queda del proyecto de ley suavizado no parece tener los votos republicanos necesarios para ser aprobado en el Senado.

El 10 de mayo, el senador JD Vance (R-OH) y la presidenta del Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte, Maria Cantwell (D-WA), propusieron enmiendas integrales a la legislación de seguridad ferroviaria, de la que Vance había sido coautor originalmente. Una de las enmiendas retrasó tres años el requisito de que los cargadores reemplacen los carros cisterna viejos que son vulnerables a pinchazos con carros mejorados, como informamos anteriormente. Los reguladores federales habían recomendado la fecha límite de 2025 incluida en el proyecto de ley original, pero los cabilderos de la industria química y de suministro ferroviario presionaron para que se retrasara.

Occidental donó $2 millones en junio al Fondo de Liderazgo del Senado, el principal súper PAC para los republicanos del Senado, tres semanas después de que el proyecto de ley del ferrocarril fuera debilitado en el comité.

El Fondo de Liderazgo del Senado gastó $32 millones para ayudar a elegir a Vance el otoño pasado. Durante el ciclo electoral de 2022, Occidental canalizó $5,5 millones al comité, lo que lo convirtió en el donante corporativo más grande del súper PAC.

Un grupo de cabildeo de Occidental y otros productores de petróleo y productos químicos, que ven cerca de un millón de toneladas de sus productos transportados en trenes por todo el país cada año, retrasó la fecha límite para nuevos vagones cisterna más seguros porque dijo que el costo de hacerlo “ plantearía cargas significativas” para los fabricantes, transportistas y consumidores.

El mes pasado, politico informó que el proyecto de ley de seguridad ferroviaria, redactado por Vance y el senador Sherrod Brown (D-OH), probablemente no obtendrá el apoyo republicano que necesita para llegar a sesenta votos y aprobarse en el Senado. El republicano de segundo rango más alto del Senado, John Thune de Dakota del Sur, es un ex cabildero de la industria ferroviaria que ha estado luchando contra la legislación.

Vance y Brown introdujeron la Ley de Seguridad Ferroviaria un mes después de que un tren de Norfolk Southern descarrilara en el este de Palestina, dejando a la pequeña ciudad envuelta temporalmente en productos químicos tóxicos que se liberaron y quemaron el tren.

A pesar de que el tren transportaba cloruro de vinilo inflamable y cancerígeno y otros materiales peligrosos, no estaba sujeto a las regulaciones más estrictas que cubren los “trenes inflamables de alto riesgo”, luego del cabildeo de la industria química y ferroviaria sobre las reglas de seguridad de 2015.

La Ley de Seguridad Ferroviaria original instruyó al secretario de transporte para ampliar la definición de trenes inflamables de alto riesgo y emitir regulaciones para detectores de defectos en las vías, dispositivos colocados a lo largo de las vías que detectan problemas técnicos. También requirió un mínimo de dos miembros de la tripulación en la mayoría de los trenes de carga y aumentó las multas máximas que el Departamento de Transporte puede imponer por violaciones de seguridad, entre otras disposiciones.

En mayo, el Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte aprobó la enmienda Vance-Cantwell, que, además de retrasar la actualización del vagón cisterna del proyecto de ley original, eliminó los requisitos de que el Departamento de Transporte emita reglas para los trenes de materiales peligrosos para “reducir o eliminar los cruces bloqueados” y las reglas que limitan la longitud y el peso del tren, debilitaron el requisito de detectores de defectos en las vías, y más.

El American Chemistry Council, un grupo de cabildeo de la industria química del que Occidental es miembro, impulsó los cambios. En junio, el Consejo Estadounidense de Química donó $250,000 al Fondo de Liderazgo del Congreso, el súper PAC que respalda a los candidatos republicanos a la Cámara.

Otro grupo de la industria, American Fuel and Petrochemical Manufacturers, que cuenta con un ejecutivo de Occidental en su junta directiva, había recomendado retrasar la fecha límite de actualización de los vagones cisterna.

“Acelerar la eliminación gradual actual de la flota de vagones cisterna, como propone la Ley de Seguridad Ferroviaria de 2023, no habría evitado el descarrilamiento de Palestina Oriental”, escribió Rob Benedict, vicepresidente de American Fuel and Petrochemical Manufacturers, en una carta del 29 de marzo al Senado de Transporte. Comité. “Este cambio de política supondría una carga significativa para los transportistas y los consumidores y amenazaría a las refinerías, los fabricantes petroquímicos y, en última instancia, a los consumidores”.

El cambio de política habría acelerado la adopción de carros tanque más nuevos y seguros, llamados DOT-117. En marzo, la Administración de Seguridad de Oleoductos y Materiales Peligrosos pidió a los “propietarios de vagones cisterna y transportistas de líquidos inflamables que actualicen voluntariamente sus flotas de vagones cisterna al diseño de vagones cisterna más nuevo y seguro disponible autorizado para el servicio de líquidos inflamables: la especificación DOT-117 carro tanque.”

Ninguno de los cinco vagones cisterna potencialmente comprometidos en el descarrilamiento de Palestina Oriental que formaban parte de la liberación química controlada cumplió con la clasificación DOT-117.

Occidental ha gastado $5.9 millones en cabildeo en lo que va del año, incluida la seguridad ferroviaria y la seguridad de los vagones cisterna, según los registros federales que revisamos.

Berkshire Hathaway Inc., del inversionista multimillonario Warren Buffett, posee más del 25 por ciento de Occidental, lo que la convierte en el mayor accionista de la empresa. Berkshire Hathaway también posee en su totalidad el ferrocarril más grande del país, BNSF Railway. BNSF ha estado presionando sobre la Ley de Seguridad Ferroviaria.



Fuente: jacobin.com



Deja una Respuesta