En un discurso ante el Instituto de Asuntos Públicos a principios de este año, Peter Dutton proclamó: “Ha llegado el momento de entablar una conversación sensata y sobria sobre la energía nuclear en Australia”.

Tengamos una conversación sensata y sobria sobre la forma de poder más peligrosa del mundo. Con AUKUS, Australia está experimentando la expansión más grave de la tecnología nuclear nacional en nuestras costas en décadas. No son sólo los defensores rabiosos del capitalismo como Peter Dutton los que piden energía nuclear. A medida que los movimientos antinucleares de los años 70 y 90 se desvanecen en el pasado, la energía nuclear está reviviendo como una solución milagrosa para la generación de energía verde.

En todo el mundo estamos en una especie de “renacimiento nuclear”, con más reactores nuevos en construcción ahora que en cualquier otro momento desde el final de la Guerra Fría. No es coincidencia que esto ocurra en un momento de crecientes tensiones imperialistas en todo el mundo, con sables sonando entre Estados Unidos y China.

La energía nuclear no debería tener cabida en la transición hacia las energías renovables. Como escribieron científicos del Proyecto Manhattan en un informe del Departamento de Estado de Estados Unidos de 1946: “El desarrollo de la energía atómica para fines pacíficos y el desarrollo de la energía atómica para bombas son, en gran parte, intercambiables e interdependientes”.

Las bombas de fisión nuclear, como las lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki, funcionan dividiendo el átomo y requieren material radiactivo específico para funcionar. Este material, principalmente uranio-235 y diferentes tipos de plutonio, se encuentra en pequeñas cantidades en la Tierra o no se encuentra naturalmente en absoluto. El primer reactor nuclear a gran escala del mundo, el Y-12 en Oak Ridge, Tennessee, fue creado específicamente para enriquecer uranio apto para armas para el Proyecto Manhattan.

Después de la demostración de la capacidad nuclear de Estados Unidos en Japón, y con el inicio de la Guerra Fría, hubo una loca lucha en todo el mundo para que otros países imperialistas adquirieran tecnología rival. Sin embargo, sin una guerra caliente en curso, los gobiernos tuvieron que encontrar otras justificaciones para construir capacidad nuclear por valor de miles de millones de dólares.

Así nacieron las primeras centrales nucleares, en Calder Hall y Chapelcross, en el Reino Unido. Fueron encargados explícitamente para la producción de plutonio, pero justificados ante el público como una nueva forma de generación de electricidad. La energía nuclear se convirtió entonces, y sigue siendo hoy, en la forma de generación de energía más cara del mundo. Calder Hall se convertiría más tarde en el lugar del primer desastre nuclear del mundo: el incendio de Windscale en 1957, que provocó cientos de muertes por cáncer en los años siguientes.

Hoy en día, cada uno de los siete países que tienen importantes arsenales de armamento nuclear también tiene una red considerable de centrales nucleares nacionales, un componente necesario para la construcción de armas. Cuatro de estos estados también tienen cantidades no declaradas de armas nucleares desarrolladas a partir de programas civiles: Israel, Pakistán, India y Corea del Norte, algunos de los lugares más volátiles y militarizados del planeta.

Además, cada país que tiene capacidad de energía nuclear tiene una “bomba en el sótano”: una gran cantidad de material fisible disponible en caso de que alguna vez quisieran desarrollar armamento nuclear.

A esto se suma el hecho de que la energía nuclear no es segura, limpia ni renovable.

El desastre de Chernobyl a menudo se descarta como resultado de una falta de “cultura de seguridad” en la URSS, como si el mismo impulso de obtener ganancias en detrimento de la seguridad no estuviera presente hoy en día en todos los Estados con capacidad nuclear. Un informe de Greenpeace de 2016 encontró que solo en los reactores estadounidenses, se registraron 166 incidentes de “cuasi accidentes” en la década anterior, una tasa de uno o dos por mes. Una cuarta parte de los reactores operativos en Estados Unidos hoy en día, incluidos los construidos a pocos kilómetros de las fallas, se construyeron con el mismo diseño de los años 60 que el reactor de Fukushima. El fabricante de esos reactores, General Electric, sigue siendo hoy en día uno de los mayores constructores de centrales nucleares.

Tampoco hay solución al problema de los residuos nucleares. Más de un cuarto de millón de toneladas de desechos altamente radiactivos se encuentran actualmente almacenados cerca de plantas de energía nuclear e instalaciones de producción de armas en todo el mundo. Gran parte de ella tiene décadas de antigüedad, es radiactiva durante decenas de miles de años y se generó con la promesa de que un vertedero nuclear permanente era inminente. Casi 80 años después del inicio de la “era atómica”, todavía no existe en la Tierra ningún vertedero de desechos nucleares a largo plazo. AUKUS ha vuelto a plantear la cuestión de un terreno baldío de este tipo en suelo australiano e, inevitablemente, se trata de tierras indígenas que se están considerando.

Por último, la energía nuclear es un recurso finito. Un estudio de 2011 realizado por investigadores de la Universidad Nacional de Singapur encontró que “incluso con suposiciones optimistas sobre la disponibilidad de combustible, las reservas globales de uranio solo sustentarán un crecimiento de la energía nuclear del 2% y solo estarán disponibles durante 70 años”. El reprocesamiento de desechos para uso de combustible nuclear, que a menudo se ofrece como solución, es exactamente el mismo reprocesamiento requerido para su uso en armamento nuclear y, por lo tanto, está prohibido en Estados Unidos por motivos de no proliferación. De todos modos, exprimir un poco más el uso de las barras de combustible no las convierte en renovables, ya que cada vez se adquiere material menos viable.

El impulso actual a la energía nuclear no tiene nada que ver con la solución de la crisis climática. El Consejo Australiano de Minerales, del que Dutton es a menudo portavoz, tiene otro interés: Australia del Sur es el sitio del yacimiento de mineral de uranio más grande del mundo. Mientras permanezca bajo tierra, los ricos y poderosos de Australia intentarán convencernos de que debemos desenterrarlo.

Source: https://redflag.org.au/article/nuclear-power-no-alternative



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