Las huelgas de alquileres son buenas. Cuando los inquilinos se organizan para retener el pago a los propietarios, están resistiendo la explotación, luchando por la justicia, aumentando la conciencia de clase y generando solidaridad. Cuando más inquilinos se unen a la causa, esta se vuelve aún más poderosa y sirve como multiplicador de fuerza. Y eso es exactamente lo que está pasando en Toronto ahora mismo.

El domingo pasado, más de cien inquilinos de dos edificios de Lawrence Avenue West se unieron a los huelguistas en varios otros edificios de la ciudad. Los inquilinos de los edificios de las calles King y John, y Thorncliffe Park, han estado en huelga durante meses. Algunos residentes de Thorncliffe se enfrentan ahora al desalojo.

En junio, Mitchell Thompson revisó la lista de quejas de los inquilinos en Toronto en varias propiedades. También puso las huelgas en un contexto más amplio. Toronto se enfrenta a una crisis inmobiliaria, como gran parte de Canadá. En esta ciudad tremendamente inasequible, la gente pobre y de clase media baja se está viendo duramente exprimida. Están desesperados y cansados ​​sin tener la culpa. Al mismo tiempo, los propietarios de los edificios los explotan, aumentan los alquileres y ofrecen condiciones de vida deficientes. Esto es guerra de clases, pura y simplemente.

Los propietarios de los edificios de King and John se niegan a negociar con los inquilinos, a pesar de los esfuerzos de la alcaldesa de Toronto, Olivia Chow, por unir a las partes. Esta negativa a parlamentar no es sorprendente. Los propietarios reconocen que los huelguistas están haciendo más que retener el alquiler; están adoptando una postura contra los aumentos de alquiler superiores a los límites establecidos y abordando el lamentable estado de los edificios, que necesitan desesperadamente mantenimiento y cuidado. Estos inquilinos en huelga no sólo están haciendo valer sus derechos: están sentando las bases para un movimiento más amplio. Su valentía probablemente sentará un precedente importante.

Por sí solos, los inquilinos están desconectados y son vulnerables a los propietarios de los edificios que tienen todo el poder. Unidos, los inquilinos son mucho más fuertes, coordinados y empoderados con la influencia que proviene de la unidad. Si un solo inquilino decide no pagar el alquiler, los propietarios pueden iniciar fácilmente procedimientos de desalojo y de agencia de cobranza a un costo relativamente bajo. Por el contrario, cuando cientos y cientos de inquilinos retienen colectivamente el pago del alquiler, la carga financiera sobre los propietarios aumenta, de forma muy parecida al alquiler de un edificio infestado de cucarachas que el dueño de un barrio pobre se niega a cuidar.

Naturalmente, los propietarios de edificios apuestan a que podrán sobrevivir a los inquilinos. Cuentan con su habitual saco de trucos: apretar las tuercas a los inquilinos, amenazar con desalojarlos y denunciar a los inquilinos ante las agencias de crédito, lo que hace que los alquileres futuros sean mucho más difíciles de conseguir. Están acostumbrados a tener todo el poder y explotar a los inquilinos. Es más, ahora están desesperados porque no son estúpidos. Saben lo que está en riesgo.

Los propietarios apuestan por que los inquilinos sobrevivan porque les preocupa que si los inquilinos ganan, no sólo les costará ganancias (en forma de mantenimiento, reparaciones, estándares más altos y alquileres más bajos) sino que también les costará energía, lo cual, con el tiempo, les costará aún más dinero, socavando su capacidad para estafar a los inquilinos y resistirse al mantenimiento y las reparaciones necesarias.

Cuanto mayor sea la legitimidad y el éxito alcanzados por los sindicatos de inquilinos, más probabilidades habrá de que se generalicen, sean reconocidos (legalmente y de otro modo) y aceptados por el público como organizaciones legítimas que merecen la debida consideración. La solidaridad y el poder de los inquilinos crecerán a la par que el número de sindicatos de inquilinos. Si docenas de organizaciones de inquilinos se unieran, podrían establecer expectativas y demandas uniformes y aunar recursos para apoyar a gran escala a los inquilinos, estén o no en huelga actualmente. Esto mejoraría las posibilidades de los inquilinos en huelga o potenciales en huelga, reequilibrando así la dinámica de poder históricamente sesgada a favor de los propietarios sobre los inquilinos.

Chiara Padovani es trabajadora social, fundadora del York South-Weston Tenant Union y líder del movimiento por los derechos de los inquilinos. Recientemente le dijo a Abby O’Brien en CTV que con los inquilinos de Lawrence Avenue uniéndose a la acción de inquilinos, el recuento actual de inquilinos en huelga es de casi 500. Puede que no parezca mucho. Pero es lo máximo en la historia de la ciudad. Es un gran problema. Y, como dice el refrán, el impulso crea sus propias oportunidades. La huelga podría estar todavía en sus inicios, al igual que el movimiento.

Las huelgas de alquileres no son nuevas. Los casos documentados de huelgas de alquileres, que a menudo implicaban acciones a gran escala, se remontan al siglo XIX y principios del XX tanto en Europa como en América del Norte. Durante tiempos marcados por una mayor explotación y una creciente conciencia de clase, los trabajadores y los inquilinos, grupos frecuentemente superpuestos, han mostrado una notable resistencia y voluntad de organizarse. En las décadas de 1960 y 1970 se produjo un aumento de las huelgas de inquilinos en Estados Unidos, por ejemplo. Como Livia Gershon señaló por JSTOR diario, la pandemia provocó su propio aumento en las huelgas de inquilinos. Señala que a raíz de las huelgas de alquileres de mediados de siglo en Nueva York, la práctica fue legalizada.

La pandemia y la crisis de asequibilidad que llegó a raíz de ella provocaron una renovación de las huelgas de alquileres. En 2020, Estados Unidos vio el resurgimiento de las huelgas de alquileres, incluida la huelga coordinada más grande en décadas. Ante los desafíos del aumento del costo de vida, el aumento de los alquileres, las presiones laborales y las deficientes condiciones de construcción, los inquilinos declararon colectivamente que ya es suficiente. En Toronto, los inquilinos dicen lo mismo en el contexto de una situación similar.

Los objetivos inmediatos de cada huelga pueden variar en los márgenes, pero tienden a ser familiares y similares en esencia: alquiler justo, tasas de aumento de alquiler razonables, mejor mantenimiento de los edificios y reparaciones y mejoras periódicas. En resumen, una expectativa de que los propietarios respeten la dignidad de los inquilinos.

Sin embargo, más allá de las demandas inmediatas para satisfacer las necesidades básicas, existe la posibilidad de consolidar los sindicatos, normalizar las huelgas de inquilinos y afianzar un movimiento por los derechos de los inquilinos. Hacerlo no sólo ayudará a entregar beneficios ahora a los inquilinos en huelga, sino que también los protegerá a ellos y a otros inquilinos en el futuro. En este momento, existe la oportunidad de reequilibrar permanentemente el poder entre propietarios e inquilinos y ayudar a garantizar un futuro más justo y seguro para los inquilinos. Y los huelguistas de alquileres de Toronto están a la vanguardia de ese movimiento. Los inquilinos en huelga de Toronto merecen mucho más que aplausos: más inquilinos deberían unirse a ellos.



Fuente: jacobin.com



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