El comisionado de la Real Policía de las Islas Salomón, Mostyn Mangau, dice que las réplicas de armas de fuego son incapaces de disparar municiones reales.

La policía de las Islas Salomón ha negado las acusaciones de que China envió secretamente armas de fuego a la nación insular del Pacífico el año pasado, luego de un informe de Al Jazeera que descubrió nuevos detalles sobre el controvertido envío.

El comisionado de la Real Policía de las Islas Salomón (RSIPF), Mostyn Mangau, dijo que el envío en cuestión contenía imitaciones de armas de fuego y que no había habido ningún intento de contrabandear u ocultar armas genuinas.

“Estas réplicas de armas de fuego… no son capaces de disparar munición real. Son para fines de entrenamiento y pesan aproximadamente lo mismo que rifles y pistolas reales”, dijo Mangau en un comunicado el martes.

La declaración de la RSIPF se produjo después de que el líder de la oposición, Matthew Wale, pidiera al jefe de policía que “confesara” el envío tras revelarse que Estados Unidos dudaba de la explicación del gobierno.

Al Jazeera informó la semana pasada que los diplomáticos estadounidenses creían que el envío de marzo de 2022 probablemente contenía pistolas y rifles reales, no “réplicas” destinadas a fines de entrenamiento como afirma el gobierno.

“Las armas en la foto estaban empaquetadas en cajas de madera, parecían reales y tenían números de serie únicos”, dijo la embajada de Estados Unidos en Papua Nueva Guinea en un cable diplomático obtenido a través de una solicitud de libertad de información.

Los diplomáticos estadounidenses cuestionaron además por qué el envío, que supuestamente contenía 95 réplicas de rifles y 92 réplicas de pistolas, se había descargado al amparo de la oscuridad si se trataba de una entrega de rutina.

“[Mangau] “Haría creer a los habitantes de las Islas Salomón que descargar la carga de los buques madereros en barcazas que llegan a la capital a las 3 de la madrugada es una práctica estándar”, decía el cable.

“Según la explicación de Mangau, no era inusual que el gobierno importara cuatro grandes cajas de armas sin enumerar los artículos en un manifiesto, notificar a los funcionarios de aduanas o informar al público”.

Las Islas Salomón, un archipiélago de poco más de 700.000 habitantes, se han encontrado en los últimos años en el centro de una creciente rivalidad geopolítica entre China y Estados Unidos y sus aliados.

El envío del año pasado llegó en un momento especialmente sensible para el país insular del Pacífico, en medio de tensiones étnicas y políticas intensificadas tras los disturbios en el barrio chino de la capital.

Bajo el primer ministro Manasseh Sogavare, las Islas Salomón han profundizado sus relaciones con China, lo que ha provocado divisiones dentro del país y alarma entre funcionarios de Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda.

Sogavare abandonó el reconocimiento del Taiwán autónomo en 2019 y el año pasado firmó un acuerdo de cooperación en seguridad con Beijing, que los funcionarios occidentales temen que pueda usarse como plataforma de lanzamiento para una base militar china en el Pacífico.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/9/8/solomon-islands-police-deny-china-shipped-guns-following-al-jazeera-report



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