En respuesta al lanzamiento esta semana de un nuevo programa que permitirá a Medicare negociar precios más bajos para un puñado de medicamentos, los fabricantes de medicamentos insisten en que la iniciativa limitará el acceso de los pacientes a los medicamentos y asfixiará el desarrollo de nuevas curas.

Sin embargo, según nuestra revisión, los diez medicamentos que se están negociando ya se están vendiendo en otros países a fracciones de lo que las compañías farmacéuticas cobran por ellos en los Estados Unidos, y los fabricantes de medicamentos están reportando enormes ingresos de esas ventas en el extranjero.

En algunos casos, a los estadounidenses (cuyo dinero de los impuestos subsidia el desarrollo de prácticamente todos los medicamentos aprobados para su venta en Estados Unidos) se les cobra un 1.000 por ciento más que a los pacientes extranjeros por los mismos medicamentos.

Los fabricantes de medicamentos han presentado múltiples demandas para intentar bloquear el nuevo programa de negociación de Medicare, alegando que las reducciones de precios perjudicarán a los pacientes estadounidenses. Sin embargo, algunas de esas mismas empresas recientemente obtuvieron más de 4 mil millones de dólares en ingresos el último trimestre vendiendo seis de los productos farmacéuticos objetivo en países extranjeros a precios más bajos que los del mercado mundial. Eso es más de 47 millones de dólares por día, o 2 millones de dólares por hora.

Ese botín de efectivo (revelado en los informes de ganancias de los fabricantes de medicamentos) sugiere que las compañías farmacéuticas aún podrán cosechar enormes ganancias inesperadas, incluso si los estadounidenses finalmente pueden acceder a precios más cercanos a los que se cobran en el mercado global para algunos medicamentos.

Durante dos décadas, el gobierno estadounidense prohibió a Medicare negociar los precios de los medicamentos. Al mismo tiempo, las compañías farmacéuticas han manipulado el sistema de patentes para impedir que los competidores vendan versiones genéricas de sus productos a menor costo. Mientras tanto, durante décadas los aliados de los fabricantes de medicamentos en el Congreso bloquearon la legislación diseñada para ayudar a los farmacéuticos y mayoristas a importar medicamentos a precios más bajos en el mercado mundial y venderlos a precios reducidos en Estados Unidos.

El resultado final: los estadounidenses pagan los precios per cápita más altos entre los residentes de países ricos por medicamentos recetados, a pesar de que el público estadounidense subsidia los costos de investigación y desarrollo (I+D) de prácticamente todos los medicamentos aprobados para su venta en Estados Unidos.

Los costos farmacéuticos son una de las principales razones por las que el sistema de atención médica estadounidense es el más caro del mundo y, sin embargo, ofrece consistentemente malos resultados.

En pocas palabras, los mayores costos de los medicamentos matan a la gente.

Desde al menos 2006, los políticos demócratas han hecho campaña con la idea de permitir que Medicare, el programa nacional de seguro médico para personas mayores y personas con discapacidades, se una al resto del mundo en la negociación de los precios de los medicamentos para reducir los costos de atención médica tanto para los pacientes como para el gobierno. .

El presidente Joe Biden prometió durante su campaña de 2020 “derogar la ley existente que prohíbe explícitamente a Medicare negociar precios más bajos con las corporaciones farmacéuticas”.

El año pasado, los demócratas finalmente aprobaron una disposición para la negociación de los precios de los medicamentos, pero la medida fue mucho más limitada de lo que los legisladores propusieron originalmente, gracias al agresivo lobby de la industria y a los exitosos esfuerzos de los legisladores favorables a las farmacéuticas para suavizarla.

La ley permitirá a Medicare comenzar a negociar precios, a partir de 2026, en un puñado selecto de medicamentos costosos que no tienen competencia genérica y han estado en el mercado durante al menos nueve años.

Como sitio de noticias de la industria biofarmacéutica Noticias de terminales Como señala, es posible que al final ni siquiera se negocien los precios de cuatro de los diez medicamentos en la lista de objetivos de la administración Biden, gracias a la “competición entrante de genéricos o biosimilares”.

No obstante, la industria farmacéutica se ha enfurecido contra el plan limitado de negociación de medicamentos con una serie de demandas y comentarios histéricos, por temor a que las disposiciones de la Ley de Reducción de la Inflación sobre los precios de los medicamentos puedan abrir la puerta a medidas más agresivas en el futuro.

“La política no debería dictar qué tratamientos y curas vale la pena desarrollar y quién debería tener acceso a ellos”, dijo el martes el principal lobby farmacéutico de Washington, Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA). quejumbroso que la administración Biden está “otorgando a una sola agencia gubernamental poder para fijar arbitrariamente los precios de los medicamentos con poca responsabilidad, supervisión o aporte de los pacientes [and] sus médicos”.

La farmacéutica Merck, con sede en Nueva Jersey, demandó a la administración Biden en junio, argumentando que el programa de negociación de precios de los medicamentos de la Ley de Reducción de la Inflación es “equivalente a extorsión” e inconstitucional. A la acción de Merck le siguieron demandas de la propia PhRMA, así como de los fabricantes de medicamentos Astellas, AstraZeneca, Boehringer Ingelheim, Bristol Myers Squibb y Johnson & Johnson.

Las empresas que fabrican los diez medicamentos incluidos en la lista de objetivos de la administración Biden han estado vendiendo los productos por mucho menos en otros lugares, según nuestra revisión de estudios gubernamentales, informes de grupos de expertos y sitios web de farmacias internacionales.

Tome Januvia, una pastilla de Merck que se toma una vez al día y que ayuda a reducir los niveles de azúcar en sangre en adultos con diabetes tipo 2. Un informe de 2019 de los demócratas de la Cámara de Representantes encontró que Januvia tenía un precio de 15,70 dólares por dosis en Estados Unidos, o aproximadamente un 1.020 por ciento más que en los mercados internacionales, donde costaba solo 1,40 dólares en promedio.

NovoLog, una insulina fabricada por Novo Nordisk, tiene un precio de 37,30 dólares por dosis en Estados Unidos, o un 440 por ciento más que los 6,90 dólares que cuesta en otros países, según el informe. Stelara, una inyección de Janssen utilizada para tratar la enfermedad de Crohn y la psoriasis en placas grave, cuesta 16.600 dólares por dosis en Estados Unidos, o un 360 por ciento más que los 3.585 dólares que cuesta en otros lugares.

Otro medicamento de la lista, Xarelto de Johnson & Johnson, previene la coagulación sanguínea para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular. El precio minorista bruto nacional de Xarelto fue de 15,70 dólares por pastilla, según un informe de 2021 de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de EE. UU. Eso es un 575 por ciento más que los 2,30 dólares por los que se vende en promedio en Australia, Canadá y Francia.

Entresto, un medicamento de Novartis utilizado para tratar la insuficiencia cardíaca, se vende en Estados Unidos a 9,20 dólares la pastilla, o un 230 por ciento más que los 2,82 dólares por los que se vende en Australia, Canadá y Francia, según el informe. Imbruvica de AbbVie, utilizado para tratar el cáncer de sangre, se vende a 158 dólares la pastilla en Estados Unidos, más del doble de lo que cuesta en esos países.

Eliquis, de Bristol Myers Squibb, se utiliza para prevenir la coagulación de la sangre y reducir el riesgo de sufrir un derrame cerebral. Según un informe del año pasado de la organización sin fines de lucro Health Care Cost Institute, Eliquis se vendió en los Estados Unidos a un costo medio de $7,30 por pastilla, que es un 267 por ciento más alto que los $2 por los que se vendió en Alemania, España y Suiza. .

Estados Unidos gasta 45 mil millones de dólares anualmente en los Institutos Nacionales de Salud (NIH), que a su vez se destina a financiar la investigación de nuevos fármacos. Todos los medicamentos que la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU. (FDA) aprobó para la venta entre 2010 y 2019 se beneficiaron de investigaciones financiadas por los NIH, según un estudio de 2020 del Instituto para el Nuevo Pensamiento Económico.

Debido a que Estados Unidos subsidia tanto la investigación y el desarrollo, reducir las ganancias de los principales medicamentos entre un 15 y un 25 por ciento tendría un efecto insignificante en la cantidad de nuevos medicamentos introducidos durante la próxima década, según un estudio de 2021 de la Oficina de Presupuesto del Congreso, federal y no partidista.

Si bien la industria farmacéutica afirma que negociar los precios de los medicamentos podría reducir el incentivo de las empresas para gastar en investigación y desarrollo, un estudio del año pasado encontró que, entre 2012 y 2021, las compañías farmacéuticas más grandes que cotizan en bolsa gastaron más en recompras de acciones y dividendos para recompensar a los accionistas que gastaron en investigación y desarrollo.

Entre los medicamentos en la lista de negociación de la administración Biden se encuentran dos utilizados para tratar la diabetes tipo 2: Jardiance, de Boehringer Ingelheim; y Farxiga, de AstraZeneca.

Una actualización de la investigación de 2016 del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales de los NIH encontró que los institutos habían “apoyado muchas etapas” de la investigación que condujo a la creación de Jardiance y Farxiga.

Según PharmacyChecker.com, el precio con descuento más barato para Jardiance en los Estados Unidos es de $19,04 por tableta, que es un 1065 por ciento más alto que los $1,63 por los que se vende en promedio en las farmacias internacionales en línea.

El precio con descuento más bajo en Estados Unidos para Farxiga es de $18,14 por tableta, según el mismo sitio web. Eso es casi un 970 por ciento más que el precio promedio de $1,70 por el que se vende en farmacias internacionales en línea.

El gobierno estadounidense también otorga generosamente exclusividad de patentes a los fabricantes de medicamentos, un acuerdo que permite a las empresas maximizar sus ganancias. Además, el gobierno ha permitido que las empresas empleen estrategias dudosas para mantener artificialmente monopolios sobre medicamentos lucrativos durante años después de que su exclusividad debería haber expirado.

Un informe de 2022 de I-MAK, un grupo de defensa que trabaja en cuestiones de patentes de medicamentos, encontró que las compañías farmacéuticas presentan en promedio 140 patentes por medicamento, con un promedio del 66 por ciento de esas patentes presentadas. después la FDA había concedido la aprobación.

Enbrel, fabricado por Amgen, trata los síntomas de la artritis reumatoide. Enbrel se vende en Estados Unidos en paquetes de cuatro inyecciones de dosis única a un costo medio de $5,087, según el informe del Health Care Cost Institute. Ese costo es un 373 por ciento más alto que los $1,076 que los pacientes pagan en promedio en Alemania, España y Suiza.

En 2016, la FDA aprobó un biosimilar de Enbrel, que es esencialmente una repetición de un medicamento de menor costo, a diferencia de una alternativa genérica con descuento. Sin embargo, debido a una decisión judicial de 2021 en Nueva Jersey, donde la industria farmacéutica es un importante empleador, se impidió que el competidor biosimilar llegara al mercado hasta 2029.

El miércoles, Noticias de terminales informó que Es posible que Enbrel no termine siendo parte de las negociaciones de precios de 2026, debido a la competencia entrante.



Fuente: jacobin.com



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