Foto por DAVIDSONLUNA

Si mis décadas de trabajo como trabajador social me enseñaron una gran lección, es esta. La pobreza es un sistema arraigado de elecciones políticas de legisladores egoístas, no una falla personal de la gente común. La pobreza no es, y nunca ha sido, un crimen.

He trabajado con muchas personas con dificultades económicas. Yo mismo crecí en circunstancias precarias y recuerdo bien el estigma y la vergüenza de tener que vivir sin nada.

Y esto puedo decirles: ninguna persona que haya conocido quiere ser pobre, enferma, discapacitada, luchando o en el extremo receptor de los programas de asistencia pública. Estos programas son vitales pero a menudo inadecuados y de difícil acceso.

Detrás de cada beneficiario del programa hay un asistente social responsable de determinar la elegibilidad; prácticamente nadie se inscribe en un programa público. Como asistente social, a menudo traté de educar al público que los beneficios respaldados por los contribuyentes son ganadono “caridad”.

En los Estados Unidos del siglo XXI, las personas tienen que pasar por dificultades extremas para ser elegibles para recibir ayuda, incluso cuando a veces tienen varios trabajos. A ninguna madre le gusta tomar tres autobuses en un clima terrible para llegar a la oficina de Mujeres, Bebés y Niños (WIC) para demostrar su valía y obtener ayuda para comprar cereal para el desayuno de su niño pequeño.

Así que me disgusta cuando escucho a los políticos conservadores esforzándose por recortar los servicios de alimentos, salud, vivienda y discapacidad para las personas que intentan sobrevivir en trabajos de bajos salarios, un desafío que se vuelve aún más difícil debido a las circunstancias impredecibles de la vida, el trauma y la falta de riqueza generacional.

En caso de que eso no sea lo suficientemente cruel y cínico, estos mismos políticos trabajan aún más duro para obtener exenciones fiscales cada vez mayores para los ricos y las corporaciones a expensas del resto de nosotros.

En este momento, los republicanos en el Congreso están tratando de hacer que los recortes de impuestos de Trump para los ricos sean permanentes, incluso mientras forman un comité para impulsar los recortes del Seguro Social para los jubilados, las personas con discapacidad y las viudas.

Nadie en el Seguro Social recibe un beneficio para el cual no califica, sin embargo, el Congreso parece tratar estos programas financiados por los trabajadores como una especie de regalo. Están financiados por aquellos que pagaron por ellos y que cumplen con estrictos estándares de elegibilidad.

Desafortunadamente, los legisladores en muchos estados no son mucho mejores. En lugar de asegurarse de que sus ciudadanos tengan buenos trabajos, atención médica o un camino para salir de la pobreza, se enfocan en aprobar leyes severas para prohibir el aborto, criminalizar a las personas LGTBQ o inundar sus estados con armas.

Vivo en Indiana. Mientras que los legisladores de Hoosier se obsesionan con eliminar las libertades de nuestros residentes, nuestro estado ha caído al puesto 24 en bienestar infantil y al 29 en salud entre los 50 estados.

Según una nueva hoja informativa de la Campaña de los Pobres y el Instituto de Estudios de Políticas, entre 2018 y 2020 hubo más de 2 millones de personas pobres y de bajos ingresos en Indiana, eso es más de un tercio de nuestra población. Con el mísero salario mínimo de $7.25 de Indiana, tendrías que trabajar 94 horas a la semana para pagar incluso un modesto apartamento de dos habitaciones.

La pobreza está aumentando a nivel nacional desde el final de los programas de ayuda por la pandemia.

Durante la pandemia, el American Rescue Plan financió de manera más sólida la asistencia alimentaria, brindó asistencia directa en efectivo, otorgó subvenciones a las pequeñas empresas, detuvo los pagos de préstamos estudiantiles y amplió el Crédito Tributario por Hijos. Como resultado, el hambre disminuyó, los ahorros crecieron, el desempleo cayó a mínimos históricos y la pobreza infantil se redujo casi a la mitad.

Sin embargo, estos programas no solo están terminando, revirtiendo estas ganancias, sino que los legisladores conservadores ahora están luchando duro para reducir aún más la red de seguridad mientras otorgan más dádivas de impuestos a los más ricos.

El propósito explícito del gobierno es promover el bienestar general. Este tipo de legislación es insostenible para una sociedad que dice creer en un Sueño Americano en el que el trabajo duro permite una buena vida. ¿Y no podemos estar de acuerdo en que ese debería ser el objetivo?

Source: https://www.counterpunch.org/2023/07/21/what-decades-of-social-work-taught-me-about-poverty/



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