Antakya, Turquía – En un hospital de campaña para animales en esta ciudad sureña, un gato maulló en señal de protesta a medias mientras una veterinaria voluntaria y su asistente lo colocaban suavemente sobre una mesa, lo examinaban y le inyectaban analgésicos y antibióticos.

El británico de pelo corto había quedado atrapado en un apartamento después de dos grandes terremotos el 6 de febrero. Después de casi dos semanas, finalmente saltó al suelo varios pisos más abajo, donde alguien lo encontró herido.

El gato cubierto de polvo no podía usar sus patas traseras y sufría de hipotermia, por lo que fue trasladado a una incubadora para calentarse, donde continuó protestando lastimeramente detrás del vidrio. Una vez caliente, probablemente tendría que ser enviado a una clínica fuera de la zona del desastre donde se le podrían hacer radiografías en las piernas y la columna.

“Hay muchos animales atrapados dentro de los escombros, muchos han estado atrapados durante mucho tiempo”, dijo Zinnet Patan, un veterinario de 49 años que normalmente vive en Estambul, a Al Jazeera en el hospital de campaña.

“Se deshidratan y tienen huesos rotos y heridas. El equipo es realmente limitado aquí, por lo que solo brindamos primeros auxilios. Los veterinarios locales también son sobrevivientes del terremoto y, a menudo, no pueden ayudar, por lo que estamos tratando de ayudar a todo tipo de animales”.

En una tienda de campaña en un parque a aproximadamente 1 km (0,6 millas) río abajo de la devastada ciudad vieja de Antakya, Patan trata a cerca de 100 animales al día. Ella administra vacunas, sutura heridas y ayuda a los animales a dar a luz y cuidar a sus crías enfermizas. Los pájaros cantaban y arrullaban desde sus jaulas dentro de la pequeña tienda.

“A la gente de esta zona le encantan las palomas; una vez tuvimos 40 palomas a la vez”, dijo.

El veterinario Zinnet Patan, a la derecha, y el técnico veterinario Elif Akhan inspeccionan a un gato herido en el hospital de campo para animales en Antakya. [Patrick Keddie/Al Jazeera]

La histórica ciudad de Antakya, en la provincia de Hatay, ha sido devastada por los terremotos de magnitud 7,8 y 7,6, que ya han causado la muerte de más de 40.000 personas en Turquía y unas 5.800 en Siria.

Se cree que casi el 35 por ciento de los edificios en Hatay se han derrumbado, mientras que alrededor del 30 por ciento están gravemente dañados.

En medio del inmenso sufrimiento humano causado por los terremotos, los animales también se han visto muy afectados.

Haytap, una organización de bienestar animal que tiene experiencia trabajando en zonas sísmicas y áreas azotadas por incendios forestales, se ha encargado de coordinar los esfuerzos de ayuda y los voluntarios, que vienen de toda Turquía y del extranjero. Instaló el hospital de animales el primer día del desastre.

Patan había estado trabajando como voluntario en el hospital durante cuatro días. La reemplazaría otro veterinario y se iría a casa el lunes, y el flujo constante de animales heridos no había disminuido.

“¡Trabajo casi las 24 horas!” dijo ella, riendo. “Me despiertan mucho durante la noche”.

El camión de rescate de animales Haytap en Antakya
El camión de rescate de animales Haytap en Antakya [Patrick Keddie/Al Jazeera]

‘Un riesgo para nuestras vidas’

Junto a la mezquita Habib-i Neccar del siglo VII, gravemente dañada en la ciudad vieja de Antakya, el equipo de rescate de Hatay de Haytap cargó más animales en un camión que transportaba una variedad de gatos, perros y conejos.

Mehmet Gürkan Tığoğlu, que dirige el equipo de rescate, dijo que los voluntarios de Haytap también están trabajando en otras tres ciudades afectadas por el terremoto en el sur de Turquía: Kahramanmaraş, Malatya y Osmaniye.

“Solo en Hatay hemos rescatado más de 1.000 animales. Es un número enorme y una gran responsabilidad. Estamos trabajando constantemente”, dijo a Al Jazeera.

“No es un trabajo fácil. Entramos en edificios derrumbados realmente peligrosos, es un riesgo para nuestras vidas. Estamos muy cansados, pero cuando rescatamos a los animales, nos da mucha alegría”.

Los animales hacen lo que necesitan para sobrevivir, incluso comer sus propias heces, y cuando son rescatados, a menudo están muy agitados.

“Los animales están muy estresados, arañan, muerden, pero es normal, se están protegiendo y están traumatizados por el terremoto”, dijo.

Michael Sehr, que normalmente trabaja en un equipo de rescate de animales de la policía en Alemania, llegó a Antakya el martes con su equipo de siete personas para ayudar.

“Rescatamos animales grandes y pequeños”, dijo. “Ayer fuimos a un pueblo y rescatamos una vaca que había estado atrapada durante 12 días”.

Ömer Semih Çelik, un hombre de 30 años de la ciudad noroccidental de Bursa, estaba coordinando el sitio del hospital de campaña. Dijo que los dueños de muchos de los animales tratados murieron en el terremoto o perdieron todo y ya no pudieron cuidarlos. Los animales pueden alojarse de forma permanente en una granja dirigida por Haytap en Bursa, o pueden quedarse allí hasta que se les reubique.

“Nos acostumbramos [rescuing animals] en otras situaciones, pero en Hatay, la situación es realmente difícil en este momento, por lo que nos emocionamos más fácilmente”, dijo. “Alimentamos nuestras almas rescatando animales, nos motiva mucho”.

Dijo que el hospital de campaña en Antakya necesitaba alimentos con urgencia.

“Necesitamos especialmente alpiste: la mayoría de la gente dona comida para gatos y perros. Y necesitamos transportar cajas y jaulas, de todos los tamaños, porque tratamos de todo, desde ratones hasta perros enormes”, dijo, señalando a un enorme mastín negro, cuyo dueño ya no podía cuidarlo.

“Acabamos de rescatar algunas carpas koi. Acaba de entrar un ganso. La gente trae sus gallinas”, agregó.

Mehmet Gürkan Tığoğlu, a la izquierda, jefe del equipo de rescate de animales Hatay de Haytap junto a Michael Sehr, un rescatista de animales de Alemania, en el casco antiguo de Antakya.
Mehmet Gürkan Tığoğlu, a la izquierda, jefe del equipo de rescate de animales de Hatay de Haytap, junto a Michael Sehr, un rescatista de animales de Alemania, en el casco antiguo de Antakya. [Patrick Keddie/Al Jazeera]

reunidos

Rabia Öztürk, coordinadora de campo del grupo de bienestar animal Mutlu Patiler (Happy Paws), dijo que su equipo estaba trabajando en estrecha colaboración con otras organizaciones para rescatar animales, transportar suministros y organizar la castración de perros callejeros cuando fuera necesario. Ella dijo que habían recibido cientos de llamadas en busca de ayuda desde que ocurrieron los terremotos.

“Establecimos un almacén cerca de la zona del terremoto, y en cada lugar afectado, vamos allí o hacemos conexiones y les traemos lo que necesitan”, dijo Öztürk.

Ella contó historias conmovedoras, incluida la historia de un golden retriever que fue encontrado en la ciudad del sureste de Kahramanmaraş. Al perro le habían puesto un microchip, y cuando contactaron a su dueño, este les dijo que el animal había sido robado hace unos meses y que debió escapar después del terremoto y encontró el camino de regreso a su casa en ruinas.

“Hicimos una reunión en línea: ambos lloraron, el dueño y el perro”, dijo Öztürk. “Se reunieron después de eso”.

Para la veterinaria Patan, algunas historias se destacan en el borrón de su tiempo en Antakya.

Ella trató a un pastor belga de 12 años que había trabajado con un equipo de búsqueda y rescate de los Países Bajos y sufrió una hemorragia en el cerebro mientras buscaba sobrevivientes entre los restos del terremoto.

“Sucedió mientras estaba de servicio, y dos días después, murió. El dueño tuvo que irse a casa sin él”, dijo.

Patan dijo que una mujer trae una mezcla maltesa con problemas respiratorios al hospital de campaña todos los días para recibir tratamiento, y el perro significa todo para su dueño.

“Nos acercamos más y nos hicimos amigos; ella me dijo que perdió a su esposo en el terremoto”, dijo. “Ella siempre está abrazando al perro”.

Rabia Öztürk, coordinadora de campo del grupo de bienestar animal Mutlu Patiler, sostiene a un perro rescatado en Antakya junto a su equipo.
Rabia Öztürk, coordinadora de campo del grupo de bienestar animal Mutlu Patiler, sostiene a un perro rescatado en Antakya junto a su equipo. [Patrick Keddie/Al Jazeera]

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/2/19/turkish-rescue-teams-treat-animals-saved-from-under-the-rubble

Deja una Respuesta