Este verano, el trabajo organizado está a la ofensiva, con más unidad y determinación de lo que hemos visto en dos generaciones. En Los Ángeles, Nueva York y otros lugares, más de 10 000 escritores y 160 000 actores están en huelga, buscando que el alcance global de Hollywood finalmente funcione para ellos. Es la primera huelga contra empresas de cine y televisión en cuarenta y tres años.

Sus preocupaciones son notablemente similares a las de los 340,000 Teamsters que trabajan en United Parcel Service (UPS), donde el sindicato logró una victoria histórica en salarios y condiciones laborales solo unos días antes de la fecha límite de huelga del 1 de agosto.

Los estudios de Hollywood y las grandes empresas de logística como UPS y Amazon son entidades globales cuyos ingresos aumentaron constantemente incluso antes de que la pandemia los disparara. En todo el mundo, los clientes confinados en sus hogares derrocharon tanto en bienes empaquetados como en entretenimiento televisado, este último ofrecido cada vez más por Netflix, HBO, Amazon o alguna de las otras compañías de transmisión. Durante las últimas tres décadas, el empleo casi se duplicó en la industria cinematográfica y en el sector del transporte y almacenamiento.

Pero el crecimiento del empleo no ha ido acompañado ni de seguridad laboral ni de ingresos. Las altas gerencias en los Estados Unidos han tratado de desplegar toda la magia tecnológica que sale de Silicon Valley para dividir el trabajo de los empleados a fin de crear un régimen de trabajo “flexible”, desplazando el costo de una demanda impredecible de mano de obra de la empresa. balance sobre los hombros de los trabajadores que prestan el servicio. Uber, Lyft y otras plataformas de empleo basadas en aplicaciones han hecho mucho para perfeccionar este régimen de trabajo eventual, con UPS y Hollywood en la misma dirección.

Los sindicatos están contraatacando. Los Teamsters se han visto energizados por una lista de reformas que entró en funciones hace veinte meses. En UPS este año, el sindicato estaba claramente preparado para la huelga con el fin de aumentar drásticamente los salarios de todos los Teamsters de UPS, especialmente los empleados de almacén a tiempo parcial que constituyen más de la mitad de la fuerza laboral de UPS.

En un acuerdo tentativo que los miembros votarán hasta el 22 de agosto, estos trabajadores ganaron un aumento salarial inmediato de al menos $2.75 por hora, con 7500 de ellos haciendo la transición a un nuevo conjunto de trabajos de tiempo completo. Los trabajadores a tiempo parcial querían 25 dólares la hora, y todos los actuales obtendrán esos beneficios a través de aumentos salariales generales de al menos 7,50 dólares durante la vigencia del contrato de cinco años. Para algunos trabajadores, eso equivale a un aumento salarial de casi el 50 por ciento. Y el acuerdo tentativo contiene muchas otras cosas que mejorarán materialmente sus vidas en el trabajo.

La victoria de Teamster establece un nuevo estándar que se extenderá por el resto de la industria logística y constituirá un poderoso argumento de que los empleados de Amazon, Walmart y otros lugares también deberían organizarse bajo la bandera sindical.

Al igual que UPS y Amazon, Hollywood es parte de una cadena de suministro global, con el 70 por ciento de sus ingresos provenientes del exterior, en particular de Asia Oriental. Hay más trabajo para actores y escritores, pero la globalización ha trastornado el viejo orden. Hoy en día, muchos éxitos de taquilla de Hollywood están diseñados pensando en una audiencia que no habla inglés; hay muchas secuencias de acción pesada, con el diálogo simplificado para doblar y subtitular fácilmente.

Mientras tanto, la proliferación de plataformas de transmisión ha creado más trabajo para los escritores, pero los dueños de esta nueva tecnología de entretenimiento han entrado en guerra con la forma tradicional en que los actores y escritores ganaron cierta seguridad en los ingresos. Algunas de estas plataformas, como Apple, Netflix y Amazon Prime, son productos de Silicon Valley y su cultura empresarial libertaria y antisindical.

Para mantener y mantener la atención de la audiencia en un mercado altamente competitivo, estas plataformas de transmisión contratan programas con solo un puñado de episodios, en lugar de la serie de varios años de hace solo una docena de años. Esto mantiene a los escritores y actores luchando continuamente por un nuevo trabajo y también limita las oportunidades que los trabajadores tenían para ascender a producir y dirigir.

Los escritores y actores también están nerviosos debido a la amenaza que representa el despliegue de inteligencia artificial en los estudios. Los escritores temen que degrade el proceso de creación de guiones, mientras que a muchos actores les preocupa que la IA tenga el potencial de capturar y manipular la imagen de un actor, amenazando así un futuro orwelliano a menos que el Sindicato de Actores de Pantalla – Federación Estadounidense de Artistas de Televisión y Radio (SAG-AFTRA ) gana un conjunto de barandillas bien definidas que protegen a sus personajes.

El empleo episódico siempre ha sido una característica de Hollywood, pero en los viejos tiempos, los escritores y actores podían depender de un flujo de ingresos adicional (residuales) resultantes de la popularidad continua de años de una película o serie de televisión. Estos fueron ganados por los gremios de talentos en batallas que se remontan a la década de 1950. Los ejecutivos de los estudios se han irritado durante mucho tiempo porque esta parte de las ganancias va a los trabajadores. Como dijo uno de ellos: “No le pago a mi plomero cada vez que tiro de la cadena”.

Pero las nuevas plataformas de transmisión ganan dinero vendiendo suscripciones a los espectadores domésticos. Le pagan al talento una tarifa basada en el nivel de esas suscripciones, no en el éxito del programa. Los pagos han sido mucho más bajos que en el antiguo sistema.

Todo esto ha creado un ambiente de crisis en Hollywood, pero esta vez la militancia ha sustituido a la desesperación. Como dijo Fran Drescher, presidente de SAG: “Si no nos mantenemos firmes en este momento, todos estaremos en problemas, todos estaremos en peligro de ser reemplazados por máquinas”.



Fuente: jacobin.com



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