El bloque principal de África occidental acordó un “día D” para una posible intervención militar para restaurar la democracia en Níger después de que los generales derrocaran y detuvieran al presidente Mohamed Bazoum el mes pasado.

La Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (ECOWAS, por sus siglas en inglés) acordó el viernes activar una fuerza de reserva como último recurso si los esfuerzos diplomáticos fracasan, dijo un alto funcionario sin revelar cuándo será eso.

“Estamos listos para partir en cualquier momento que se dé la orden”, dijo el Comisionado de Asuntos Políticos, Paz y Seguridad de la CEDEAO, Abdel-Fatau Musah, durante la ceremonia de clausura de una reunión de dos días de jefes del ejército de África Occidental en la capital de Ghana, Accra.

“El día D también está decidido. Ya acordamos y afinamos lo que se requerirá para la intervención”, dijo, y enfatizó que ECOWAS todavía estaba tratando de comprometerse pacíficamente con los líderes militares de Níger.

“Mientras hablamos, todavía nos estamos preparando [a] misión de mediación al país, por lo que no hemos cerrado ninguna puerta”.

Los jefes de defensa se reunieron para afinar los detalles de la posible operación militar para restaurar Bazoum si fracasan las negociaciones en curso con los líderes del golpe.

“Que nadie tenga dudas de que si todo lo demás falla, las valientes fuerzas de África occidental, tanto el componente militar como el civil, están listas para responder al llamado del deber”, dijo Musah.

Oficiales militares depusieron a Bazoum el 26 de julio y desafiaron los llamados de las Naciones Unidas, ECOWAS y otros para reinstalarlo.

La mayoría de los 15 estados miembros de ECOWAS están preparados para contribuir a la fuerza conjunta, excepto Cabo Verde y aquellos que también están bajo gobierno militar: Malí, Burkina Faso y Guinea, dijo el jueves un funcionario del bloque.

Charles Stratford de Al Jazeera, informando desde Accra en Ghana, dijo que cualquier posible intervención militar contra los líderes golpistas de Níger por parte de ECOWAS todavía enfrenta “muchos obstáculos políticos y legales antes de que pueda implementarse”.

“Estos incluyen la aprobación por parte de los parlamentos y los cuerpos legislativos de los estados participantes de África occidental, algunos de los cuales, incluida la potencia regional Nigeria, ya han dicho que no a cualquier posible acción militar”, dijo Stratford.

Mutaru Mumuni, director ejecutivo del Centro de África Occidental para la Lucha contra el Extremismo, dijo a Al Jazeera que la CEDEAO parecía estar enviando señales “confusas y confusas” con respecto a Níger.

Según Mumuni, el bloque ha dicho que la opción militar es el último recurso y que ha abierto la puerta al diálogo y la negociación. Pero, al mismo tiempo, el bloque también parece centrado en la intervención militar, lo que sería “muy impopular”, dijo.

“No hay buena voluntad dentro del espacio local para ninguna guerra o intervención militar en Níger”, agregó Mumuni.

Bazoum, cuyas elecciones de 2021 marcaron un hito en la turbulenta historia de Níger, ha estado recluido con su familia en la residencia oficial del presidente desde el golpe, y crece la preocupación internacional por sus condiciones de detención.

ECOWAS tiene un historial pobre en detener los golpes de estado desenfrenados de la región. Los vecinos Burkina Faso y Malí han tenido dos cada uno en tres años.

El golpe de Níger fue visto por la comunidad internacional y la CEDEAO como demasiado. Además de amenazar con una invasión militar, el bloque ha impuesto severas sanciones económicas y de viaje.

Pero a medida que pasa el tiempo sin acción militar y un estancamiento en las negociaciones, los líderes militares de Níger se están afianzando en el poder, dejando a ECOWAS con pocas opciones.

Pero cualquier uso de la fuerza desestabilizaría aún más la empobrecida región del Sahel de África Occidental, que ya está involucrada en una batalla de una década con grupos armados.

Níger también tiene una importancia estratégica más allá de África Occidental por sus reservas de uranio y petróleo y su papel como centro de las tropas extranjeras involucradas en la lucha contra los grupos armados vinculados a al-Qaeda y el ISIL (ISIS).

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/8/18/ecowas-defence-chiefs-agree-d-day-for-niger-military-intervention



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