“¡Cinco! ¡Cuatro! ¡Tres! ¡Dos! ¡Uno! ¡Cero!”

Una ovación se elevó entre la multitud reunida cuando el reloj marcó la medianoche. Esta no era una fiesta de Nochevieja: vestidos con las camisas rojas del Sindicato Unido de Trabajadores, los trabajadores de una planta procesadora de pollo de Ingham estaban en huelga.

La producción se detuvo desde altas horas de la noche del jueves 21 de septiembre, cuando los trabajadores formaron piquetes en la planta de procesamiento del norte de Adelaide. Más tarde se les unió la planta más pequeña de Perth.

Ingham’s es la empresa procesadora de pollo y pavo más grande del hemisferio sur y suministra pollo a KFC, Woolworth’s, Aldi y McDonald’s, entre otros. En estas plantas se desarrolla todo el proceso productivo: entran pollos vivos y salen brochetas de pollo y cortes de pechuga.

Todos trabajan a una velocidad vertiginosa. Los trabajadores en huelga acusaron a la dirección de hacer funcionar deliberadamente los relojes de la fábrica demasiado rápido o demasiado lento para controlar los salarios y las horas de trabajo. Las pausas para ir al baño están programadas y recientemente su número se redujo a la mitad para aumentar la productividad.

“Especialmente en el área de los inyectores, hay alguien… su trabajo es estar detrás del trabajador con un cronómetro, cronometrando a todos. No solo una vez al día o una hora, desde las 5:30 de la mañana hasta la 1:36 cuando volvemos a casa, se quedan ahí”, dijo a Jack* un trabajador del área de inyectoras. Bandera roja.

“Es un trabajo realmente duro”, continuó Jack. “La palma de mi mano fue operada; Siento hormigueo en los dedos, entumecimiento, especialmente cuando tengo un trabajo muy pesado durante el día. La empresa me envió a un médico. [but] No compensó mi lesión. Me operaron la mano. El cirujano me dijo que tenía que descansar en casa de dos a cuatro semanas, pero la empresa me volvió a llamar después de dos semanas. El cirujano anotó que durante cuatro semanas debería realizar trabajos livianos, pero me asignaron trabajos livianos solo durante dos semanas. La razón por la que mi mano sigue así es porque no tuve suficiente tiempo para mi lesión”.

Gracias a esta aguda explotación y a los recientes precios inflados, las ganancias de las empresas han aumentado un 72 por ciento desde el año pasado. Mientras tanto, muchos de los trabajadores apenas pueden permitirse el lujo de comprar el pollo que producen con un salario por hora de entre 21,50 y 27 dólares.

“El costo de vida en este momento es un impacto bastante grande para todos”, dijo Alex*, un trabajador portuario, a Bandera roja. “La gente tiene familias que alimentar. Ellos [management] Recibiremos buenas bonificaciones a fin de año y tenemos que decidir si podemos llenar nuestros autos esta semana”.

En negociaciones con el sindicato, Ingham’s ofreció un aumento por debajo de la inflación del 3,9 por ciento para el próximo año, seguido de un aumento del 3,5 por ciento para los dos años siguientes. Alrededor de mil trabajadores rechazaron esta oferta y optaron por hacer huelga. Su principal demanda era un aumento salarial, pero también querían más descansos y una conversión temporal a permanente a los seis meses.

“Todo está subiendo, ahora el alquiler, todo”, dijo Sam*, otro trabajador. Bandera roja. “Hoy estamos luchando por el aumento salarial. Nos levantamos juntos, luchamos juntos, no por nosotros mismos, por todos los trabajadores..

Ingham’s tiene una fuerza laboral en gran parte migrante, y muchos están tratando de mantener a sus familias en el extranjero con sus magros salarios.

“Pueden ejercer más presión sobre los trabajadores porque la mayoría de la gente son refugiados”, explica Jack. “Son muy vulnerables porque piensan que están solos, y por eso la empresa utiliza a estas personas, les sacan el máximo provecho, la esclavitud”.

La multitud creció a las 2:00 am cuando llegaron los trabajadores del turno de mañana; la mayoría de ellos vestían camisetas sindicales y estaban listos para unirse al piquete. Algunos se hicieron esquiroles, pero pronto fueron rodeados por huelguistas que discutieron ferozmente con ellos. La multitud vitoreaba cada vez que uno de estos trabajadores era conquistado y se ponía una camiseta sindical roja. Las costras endurecidas permanecían furiosas fuera de las puertas, incapaces de detectar una abertura para colarse.

Por la mañana, el sitio estaba lleno de actividad. Cuando hubo que tomar decisiones, los trabajadores estallaron en discusiones entre ellos, discutiendo las mejores tácticas para ganar la huelga. Si veían esquiroles tratando de entrar, o camiones con productos agrícolas tratando de salir, saltaban a la acción en el piquete, gritando “¡Nada dentro y nada fuera!”.

Al final del primer día decidieron extender la huelga indefinidamente hasta que la empresa atendiera sus demandas.

Al día siguiente, el olor a pollo podrido flotaba por todo el piquete: la dirección empujó la basura lo más cerca posible de los trabajadores en huelga. Uno de los trabajadores del matadero comentó que, por muy malo que fuera, dentro iba a ser peor para los gerentes y los esquiroles.

El pollo comenzó a desaparecer de los estantes de los principales supermercados de todo el sur de Australia. La huelga estaba haciendo mella grave en las ganancias de Ingham.

La empresa finalmente cedió el martes después de casi una semana de huelga. La oferta supone ahora un aumento salarial del 5,12 por ciento para el primer año y del 4 por ciento para los años siguientes. Esta es una victoria para los trabajadores de Ingham, posible sólo gracias a su decidida huelga.

*Los nombres han sido cambiados para proteger el anonimato de los involucrados.

Source: https://redflag.org.au/article/inghams-workers-win-higher-wages



Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *