La próxima semana seremos testigos de un suceso poco común e histórico: un sindicato de casi cincuenta mil trabajadores lanzando una huelga para defender el derecho a la libertad de expresión y exigir la desinversión del apartheid y el genocidio israelíes.

Hoy, miembros del Local 4811 de United Auto Workers (UAW), el sindicato que representa a cuarenta y ocho mil estudiantes de posgrado y otros trabajadores académicos en el sistema de la Universidad de California (UC), anunciaron que realizarán una huelga el lunes 20 de mayo. después de que el sindicato votara a favor de autorizar una huelga a principios de esta semana con un 79 por ciento de aprobación.

Los líderes sindicales convocaron la votación en respuesta al trato que los campus de la UC dan a los estudiantes que han estado protestando en solidaridad con Palestina estableciendo campamentos en sus respectivos campus. Hace dos semanas en UCLA, la policía universitaria permaneció impasible mientras contramanifestantes proisraelíes atacaban violentamente el campamento; Al día siguiente, la policía desalojó el campamento y arrestó a más de doscientos manifestantes, muchos de los cuales habían sido atacados menos de veinticuatro horas antes.

El incidente, junto con la represión de las protestas estudiantiles no violentas en UC San Diego y UC Irvine, llevó al UAW Local 4811 a presentar cargos de práctica laboral injusta (ULP) contra la UC, la base legal de la huelga. El sindicato acusa a la UC de violar los derechos de sus miembros a protestar políticamente pacíficamente.

En su sitio web, UAW 4811 ha pedido al sistema universitario que “reduzca la escalada” de la situación cumpliendo una serie de demandas, incluida la amnistía para todos los estudiantes y trabajadores que enfrentan medidas disciplinarias o arresto por protestar, así como la desinversión universitaria de los contratistas de armas. y otros que se benefician del ataque de Israel a Gaza, demandas clave del movimiento de campamentos estudiantiles que ha estado sacudiendo a los colegios y universidades de todo el país.

El Local 4811 está adoptando la táctica de “huelga de pie” que los trabajadores automotrices de la UAW implementaron en su propia huelga contra los Tres Grandes fabricantes de automóviles el año pasado. En lugar de hacer que todos los trabajadores se vayan a la vez, el sindicato está convocando lugares de trabajo específicos, uno a la vez, para generar presión estratégica contra el empleador. Los trabajadores de UC Santa Cruz serán el primer grupo en hacer huelga a partir del lunes. (Los trabajadores de UC Santa Cruz ya participaron en un proceso de desinversión de un día de duración el 1 de mayo).

La huelga es histórica por un par de razones. Primero, representa el potencial para la mayor intervención hasta ahora de un sindicato en el movimiento universitario palestino. La huelga podría significar graves trastornos para la universidad y la aplicación de una poderosa fuente de influencia para que los manifestantes ganen su demanda principal de desinversión.

En segundo lugar, significa que un sindicato grande utiliza su poder de una manera poco común: con una huelga política. En lugar de defender únicamente los intereses “básicos” de sus miembros, el Local 4811 está actuando en torno a cuestiones directamente políticas de la guerra en Gaza y la libertad de expresión.

Por ambas razones, la huelga sugiere caminos prometedores para quienes buscan justicia para Palestina, para el movimiento sindical y para la izquierda en general. Para presionar al gobierno estadounidense para que ponga fin a su apoyo a los crímenes de Israel, el movimiento de protesta estudiantil necesita involucrar a capas sociales más amplias, especialmente aquellas con influencia para causar grandes trastornos sociales y económicos. Un sindicato que representa a cuarenta y ocho mil empleados en todo el estado tiene exactamente eso.

La audacia del Local 4811 al presionar para que se votara una autorización de huelga en torno a las protestas, a su vez, sin duda ha sido facilitada por el llamado de la UAW Internacional a un alto el fuego en Gaza. Esa postura rompió con los vínculos históricos de la unión con Israel y su apoyo; surgió gracias al surgimiento de un liderazgo reformista, representado por el presidente del UAW, Shawn Fain, quien ha tratado de devolverle un espíritu militante al sindicato. Pero el UAW reformado también ha adoptado posturas políticas explícitas, no sólo sobre Palestina, sino también sobre la necesidad de que el gobierno federal garantice una transición justa y la exigencia de una semana laboral de treinta y dos horas.

La represión de las protestas en los campus está llevando a partes del sindicato a asumir la responsabilidad de defender la libertad de expresión, incluido el UAW Región 9A (que representa a muchos sindicatos de trabajadores académicos en el noreste) y ahora el 4811 en California. Al mostrar su voluntad de hacer huelga por los derechos de los estudiantes y empleados a la libertad de expresión, el sindicato está poniendo un valor con un atractivo generalizado en el centro del movimiento de solidaridad con Palestina. Conectar el valor de la libertad de expresión con la exigencia de un alto el fuego en Gaza y el fin del apoyo estadounidense a la maquinaria de guerra de Israel puede ser crucial para hacer crecer el movimiento.

Pero la libertad de expresión no es valiosa sólo como parte de una estrategia de mensajería, y no sólo es importante para los manifestantes pro palestinos. Es un aspecto crucial de la democracia y un ideal central de izquierda que actualmente está siendo atacado por administradores universitarios y gobiernos locales y estatales, incluso en estados demócratas, y que promete sufrir un ataque más terrible si Donald Trump es reelegido. Los sindicatos deberían absolutamente dedicarse a proteger el derecho de los trabajadores a protestar y hacer frente a los empleadores que violan ese derecho. En esto, el Local 4811 está dando un buen ejemplo.

La defensa de la libertad de expresión y otras libertades civiles debería estar en el centro de una visión de izquierda más amplia de expansión de la libertad y la democracia, como lo fue para los socialistas de finales del siglo XIX y principios del XX. Si los sindicatos militantes y democráticos emprenden la lucha por esa visión, y las personas que ocupan diferentes situaciones culturales y económicas (todos, desde, por ejemplo, los trabajadores automotores de Detroit hasta los estudiantes de doctorado de California) son capaces de encontrar una causa común en esa lucha, entonces la izquierda estar en una buena posición para lograr avances importantes.



Fuente: jacobin.com



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