Los trabajadores de Amazon en el centro logístico STL8 en St Peters, Missouri, presentaron una queja ante la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) el 3 de agosto contra la empresa por violaciones de salud y seguridad en su almacén. La denuncia afirma que la empresa disuade deliberadamente a los trabajadores de recibir atención médica cuando resultan lesionados.

Los trabajadores dicen que AMCARE, el personal médico interno de Amazon, desestima repetidamente las quejas médicas y mantiene a los trabajadores de Amazon en el trabajo a pesar de sufrir esguinces, ligamentos desgarrados, hernias discales, nervios pinzados y conmociones cerebrales.

Amazon emplea a más de tres mil trabajadores en STL8, al noroeste de St Louis.

Wendy Taylor había estado trabajando en las instalaciones durante tres años cuando tropezó y cayó sobre una plataforma vacía que quedó en su camino de trabajo. Cayó de bruces al suelo de cemento. Le sangraba la nariz y le dolía la cabeza, pero sobre todo recuerda el terrible dolor que sentía en la pierna.

Taylor fue enviada a AMCARE, donde le dieron una bolsa de calor y hielo durante treinta minutos antes de que AMCARE la enviara de regreso a trabajar. Taylor dice que pidió ver a un médico varias veces, pero se le negó.

“Enviaron a cinco personas diferentes en diferentes momentos para tratar de disuadirme de ver a un médico. Me sentí intimidada, sentí que me retenían contra mi voluntad”, dijo Taylor. “Todo lo que quería hacer era que me atendieran, pero no estaban equipados”.

Cuando Taylor finalmente fue al consultorio del médico al día siguiente, una enfermera le dijo a Taylor que la hinchazón en su pierna era inmediatamente visible a través de sus jeans.

Desde marzo, Taylor ha estado en una batalla con la gerencia para recibir adaptaciones adecuadas para los efectos a largo plazo de su lesión.

En una investigación reciente, cableado entrevistó al personal de AMCARE en doce instalaciones diferentes de Amazon. Descubrieron que la gerencia presionó a los representantes médicos en el sitio (OMR) para mantener a los trabajadores de Amazon en el trabajo y lejos de los médicos. El ex OMR Peter Torres dijo cableado que los gerentes ordenaron directamente al personal que redujera la cantidad de empleados de Amazon que enviaban al médico, y le dijeron al personal de AMCARE que las altas tasas de lesiones hacían que la empresa quedara mal.

Las condiciones de trabajo inseguras, los ritmos de producción exigentes, los bajos salarios y la gestión descuidada llevaron a Taylor a unirse al comité organizador sindical de STL8 el año pasado.

“Cuando escuché que alguien había dejado folletos en los autos en el estacionamiento sobre un sindicato, corrí tratando de descubrir qué podía hacer, porque sentí que esa era la respuesta. Si nos unimos y nos organizamos, y posiblemente formamos un sindicato, tendremos ese poder”, dijo Taylor.

Taylor ha estado organizando junto con su compañera del comité organizador Jennifer Crane, otra trabajadora de Amazon involucrada en la queja de OSHA en STL8. Después de la muerte de su esposo en 2019, Crane quedó madre soltera de siete hijos. Dos de sus hijos mayores ahora trabajan con ella en Amazon, mientras todos luchan por mantener a flote a su familia.

“En junio pasado, hubo un [union] Un volante en el parabrisas de mi auto cuando salí del trabajo decía: salario más alto, trabajo más seguro, $10 extra por hora”, dijo Crane. Se unió al comité organizador para luchar por ella, sus hijos y sus compañeros de trabajo.

En octubre pasado, Crane estaba tratando de mantener el ritmo esperado de Amazon de empaquetar 180 artículos por hora (un pedido cada treinta y siete segundos) cuando sintió un dolor que le subía por la muñeca. AMCARE le dijo que era sólo un esguince. Cuando llegó a trabajar al día siguiente, ya no podía sentir su mano.

Amazon presionó a Crane para que volviera a trabajar. Después de pagar de su bolsillo para ver a un especialista, Crane tuvo que luchar contra la empresa por una compensación laboral, que le fue denegada.

El 23 de mayo, Crane y una veintena de sus compañeros de trabajo marcharon hacia su jefe para entregarle una petición sobre salud y seguridad. “Todos nos reunimos al frente antes del comienzo de nuestro turno y fuimos directamente al [General Manager’s] oficina”, dijo.

La petición exigía una auditoría de seguridad independiente del edificio. También exigieron que la dirección redujera el ritmo de trabajo y creara un comité de seguridad dirigido por trabajadores para ayudar con las adaptaciones y la compensación laboral.

Crane informa que aún no se ha cumplido ninguna de las demandas. Amazon creó un comité de seguridad de los trabajadores que se reúne una vez al mes, pero Crane dice que el proceso de selección de los trabajadores que solicitaron formar parte del comité fue opaco. Ninguno de los miembros del comité organizador sindical que solicitaron formar parte del comité de seguridad fue aceptado.

Crane, Taylor y su compañero organizador de STL8, Paul Irving, celebraron una conferencia de prensa con el Centro de Trabajadores de Missouri para discutir la queja de OSHA el 3 de agosto. A ellos se unieron la congresista de Missouri Cori Bush, el ex subsecretario adjunto de trabajo de OSHA Jordan Barab, y el ex Jefe de medicina ocupacional y ambiental de la Universidad de Illinois, Dr. Peter Orris.

“OSHA exige que empresas como Amazon registren las lesiones que ocurren en el lugar de trabajo. Amazon tiene el doble de tasa de lesiones graves que cualquier otro empleador similar”, dijo Barab.

No faltan violaciones de OSHA en Amazon. La compañía ha enfrentado citaciones en almacenes de todo el país, incluida una investigación en curso en el estado de Washington. Sin embargo, estas citaciones de OSHA finalmente resultan en multas de decenas de miles de dólares; las citaciones de Washington OSHA ascienden a $81,000. Las multas palidecen en comparación con los gastos operativos de la empresa, que facilitan a Amazon pagar las multas sin mejorar las condiciones.

Para lograr un cambio significativo, los trabajadores tienen que organizarse. Durante la conferencia de prensa, varios oradores señalaron la necesidad de una acción colectiva para lograr lugares de trabajo más seguros, así como la notoria represión sindical de Amazon diseñada para detenerla.

Los trabajadores de STL8 no son los únicos que se organizan para mejorar la salud y la seguridad. Inland Empire Amazon Workers United, un grupo de las instalaciones de KSBD en San Bernardino, California, presentó una queja ante Cal/OSHA (el organismo estatal de OSHA) en agosto. Los trabajadores de KSBD destacaron la incapacidad de la empresa para proteger a los asociados de la rampa del calor extremo.

Rex Evans, un trabajador de rampa en KSBD, dijo que dos compañeros de trabajo se desmayaron durante sus turnos debido al agotamiento por calor. Eso lo llevó a tomar medidas. Evans comenzó publicando en el tablero Voice of the Associate (VoA), la plataforma en línea para que los trabajadores de Amazon envíen preguntas a la gerencia. Puede ser visto por otros asociados.

Preguntó por qué KSBD no estaba siguiendo las regulaciones de calor de Cal/OSHA para los descansos para refrescarse en temperaturas superiores a los 110 grados Fahrenheit. Después de una respuesta insatisfactoria de la gerencia, dijo que se dio cuenta de que publicar en el tablero de VoA no resolvería el problema; solo actuar junto con sus compañeros de trabajo podría hacerlo. Con otros miembros del comité organizador, Evans ayudó a elaborar una petición para aire acondicionado, salarios dignos y el fin de las represalias de la gerencia por organizarse.

“Cada persona que va a AMCARE tiene una experiencia negativa”, me dijo Evans. “No son personal capacitado médicamente, pero deben serlo”.

La petición estuvo acompañada de una queja oficial presentada ante Cal/OSHA. “Cal/OSHA respondió enviando un representante unos días después”, informó IE Amazon Workers en su Instagram. Aunque la investigación completa podría llevar meses, “su visita envió a la gerencia a un código rojo, luchando por corregir sus errores”.

Otros trabajadores de Amazon han adoptado un enfoque diferente. Obligados a dejar la fuerza laboral de Amazon después de solicitar adaptaciones para sus discapacidades, algunos ex asociados de Amazon han recurrido a Facebook para tratar de organizarse para lograr justicia para las personas con discapacidad y mejorar las condiciones de salud y seguridad en Amazon.

Una ex trabajadora de Amazon, que solicitó el anonimato por temor a represalias, dice que fue despedida después de trabajar en una estación de entrega de Amazon durante dieciocho meses. Ella había solicitado varias veces que se cambiara de un horario “flexible”, que cambia semanalmente, a un horario consistente de tiempo parcial con horas limitadas para adaptarse a su discapacidad. Ella cree que se le negó debido a sus solicitudes de adaptaciones para discapacitados. Finalmente, su puesto fue eliminado por completo.

Al leer los comentarios en Facebook, se dio cuenta de que no era la única trabajadora de Amazon que había sentido discriminación por solicitudes de adaptaciones para discapacitados. Entonces, lanzó un grupo de Facebook para asociados de Amazon con discapacidades. El grupo comenzó como un hilo de discusión para la FMLA [Family and Medical Leave Act] peticiones. Ahora están coordinando quejas de OSHA e informes al Departamento de Justicia para iniciar investigaciones sobre la discriminación contra trabajadores con discapacidad en Amazon.

“Las leyes que se establecen son arcaicas”, me dijo el trabajador anónimo. “Estamos trabajando con un sistema que no favorece a los trabajadores, sino a las empresas. Amazon necesita admitir que hay un problema”.



Fuente: jacobin.com



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