El valle Big Hole de Montana. Foto: Jeffrey St. Clair.

A diferencia de los años normales, la Legislatura de 2023 se encuentra sumergida en un superávit fiscal causado por inyecciones masivas de dinero del gobierno federal que muchos de los legisladores entrantes denigran continuamente. Pero, por supuesto, no van a devolver el dinero federal. En cambio, la supermayoría republicana entrante se inclina hacia el desarrollo masivo y la urbanización de nuestro estado. Este año el desafío no será tratar de encontrar los recursos fiscales para satisfacer las muchas necesidades reales de nuestro estado, sino simplemente tratar de mantener Montana Montana, y no Nueva Jersey, Maryland, Colorado, Utah o Texas.

Por supuesto, hay muchas versiones de lo que significa “Montana”. Eso no es una sorpresa dada la gran diversidad de los enormes paisajes de Montana. Si vive en el lado occidental del estado, su concepto de Montana probablemente esté formado por las montañas cubiertas de nieve que perforan el cielo en el horizonte. Aquí enormes extensiones de tierras boscosas fluyen hacia amplios valles con hermosos ríos y arroyos internacionalmente famosos por sus abundantes truchas salvajes que siguen siendo capaces de reproducirse de forma natural en lugar de ser arrojadas de un camión de incubación.

Pero a pesar de las maravillas de las montañas y tierras salvajes del oeste, las vastas Grandes Llanuras cubren enormes extensiones del estado con su propia belleza especial. Aquí la visión de Montana extiende la imaginación bajo el cielo interminable. Las colinas ondulantes donde las manadas de antílopes aún vagan suavemente se convierten en llanuras fértiles y la agricultura define el estilo de vida con campos dorados de granos, exuberantes pastos verdes y ganado en todas las direcciones. Aquí las estrellas brillan sin el impedimento de las luces de la ciudad y el silencio de la tierra no se rompe con el aullido de las sirenas y el ruido urbano.

Cuando se trata de nuestras ciudades, de lejos, la estructura más común es la vivienda unifamiliar. Eso no es una sorpresa considerando que fueron construidos y comprados por habitantes de Montana que viven con ingresos modestos. Hasta hace poco, los ciudadanos de Montana vivían con ingresos per cápita en los diez estados inferiores a nivel nacional. Las McMansions, como las construidas por inmigrantes adinerados, eran extremadamente raras y aparecían principalmente en lugares donde los Reyes del Cobre o los mineros de oro exitosos construyeron sus castillos personales para hacer alarde de su riqueza e importancia.

Vienen ahora las recomendaciones del grupo de trabajo de vivienda del gobernador Gianforte, y son cualquier cosa menos aceptar lo que ha sido la norma. No, las conclusiones de desarrollo pesado rechazan las viviendas unifamiliares a favor de viviendas multifamiliares obligatorias de cuatro pisos, sin contratiempos de los límites de la propiedad y una revisión general del sistema regulatorio que, durante todos estos años, ha mantenido a Montana como un gran un lugar para vivir y criar una familia y donde todavía podemos ver el sol y el cielo, no las paredes de los cañones urbanos que estos desarrolladores para hacerse ricos rápidamente parecen tan dispuestos a abrazar mientras se esconden detrás de la rúbrica de “vivienda asequible”.

Es difícil entender por qué estas personas que afirman amar a Montana quieren cambiarla de manera tan radical, tan rápida y con el potencial de tantas consecuencias no deseadas que parecen simplemente dejar de lado. Es aún más difícil de aceptar cuando uno considera los problemas que ya ha causado el desarrollo excesivo… entre los cuales se encuentran la contaminación de las aguas subterráneas y superficiales y los pozos que se secan a medida que los niveles de agua subterránea caen debido a las crecientes extracciones no reguladas que succionan cada vez más agua de una fuente finita.

Aunque el Año Nuevo debería traer la promesa de la oportunidad de un futuro mejor, parece que 2023 puede ser una lucha para simplemente preservar el estado que la gran mayoría de los habitantes de Montana conocen, aman y aprecian. Dadas las promesas de atacar la Constitución, las regulaciones destripadas y la reverencia a los desarrolladores adinerados, hay muchas razones para creer que la verdadera batalla de este año será simplemente mantener Montana Montana, y no venderla al mejor postor.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/01/05/keeping-montana-montana/

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