Fui arrestado por la policía de Nueva Gales del Sur a la medianoche del viernes pasado después de organizar una protesta por la justicia en la vivienda.

Los policías vinieron a mi casa y me detuvieron bajo el cargo de “entrada ilegal con agravantes”. Fui detenido antes de ser liberado a las 4 am. El cargo es grave: un veredicto de culpabilidad conlleva una pena máxima de doce meses de prisión y/o una multa de $13,200. Es una táctica de intimidación por parte de la policía.

La protesta estudiantil más temprano ese día se reunió frente al Banco de la Reserva de Australia en Martin Place, exigiendo medidas inmediatas para aliviar la crisis de la vivienda, incluidos topes de alquiler y mayores impuestos a las corporaciones para pagar la vivienda pública.

Los inquilinos de bajos ingresos y los propietarios de viviendas en apuros están sintiendo los peores efectos de la crisis de la vivienda. Los propietarios están aumentando los alquileres o se niegan a abrir sus propiedades de inversión a los inquilinos. Más de 164,000 propiedades en el área metropolitana de Sydney están vacías mientras 163.000 personas están en listas de espera de vivienda social en todo el estado. Mientras tanto, los cuatro grandes bancos han obtenido ganancias récord de intereses sobre la creciente deuda de los hogares.

El gobernador del Banco de la Reserva, Philip Lowe, dijo recientemente en una audiencia de estimaciones del Senado que “el país está mejor si tiene bancos fuertes, resistentes y efectivos”. ¿Mejor para quién? Por los ricos y poderosos que se benefician de esta crisis: los patrones, los propietarios de bancos, los terratenientes adinerados y los gobiernos federal y estatal que los respaldan.

Este no es un ataque aislado a nuestro derecho democrático a la protesta. En 2022, el gobierno liberal de Perrottet aprobó la Proyecto de Ley de Enmienda de la Legislación de Carreteras y Delitos con el apoyo de la ALP. Las nuevas leyes hacen que sea un delito grave protestar en las carreteras principales o cerca de las principales instalaciones.

activista del clima coco violeta fue sentenciado el año pasado a quince meses de cárcel, ocho sin libertad condicional, por simplemente bloquear un carril de tráfico en el puente del puerto de Sydney durante 25 minutos. (Ella ha sido liberada de la custodia en espera de una apelación).

Es necesario oponerse y combatir públicamente los ataques a la democracia. Las leyes son una amenaza para cualquiera que intente luchar por un mundo mejor.

Seguiremos con la campaña contra los bancos, el gobierno y los terratenientes. La vivienda debe ser un derecho humano, no una mercancía.

Únase a la próxima protesta organizada por la Unión Nacional de Estudiantes y “CONSIGA UNA HABITACIÓN: Estudiantes por una vivienda asequible”: Viernes 24 de febrero, 17:30 h en el Ayuntamiento de Sídney.

Cherish Kuehlmann es la oficial de educación del Consejo de Representantes Estudiantiles de la UNSW.

Source: https://redflag.org.au/article/i-was-arrested-protesting-housing-crisis



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