Durante 350 años, el colonialismo holandés supervisó un sistema de brutal explotación y represión en Indonesia. Pero en 1945, un movimiento de masas derrotó al régimen colonial, a pesar del encarcelamiento, tortura y ejecución de miles de activistas independentistas.

Las Indias Orientales Neerlandesas eran una de las posesiones coloniales más valiosas de Europa, y los holandeses estaban decididos a conservarlas a toda costa, incluida la guerra contra la recién declarada república.

Derrotar a los holandeses requeriría una lucha implacable por parte de la población indonesia. Encontraron aliados en un grupo que a menudo ha sido descartado como demasiado racista para apoyar cualquier lucha contra la opresión: la clase trabajadora australiana. Entre 1945 y 1949, los trabajadores marítimos y sus aliados impidieron que más de 500 barcos que transportaban suministros para una ofensiva holandesa en Indonesia salieran de las costas australianas. En el proceso, se enfrentaron a los intentos de sus empleadores, la sociedad civil holandesa y conservadora de aplastar su campaña y los intentos del gobierno laborista de socavarlos. Gran parte de esta historia de solidaridad obrera antiimperialista se perdería si no fuera por los escritos de Rupert Lockwood, un periodista del Partido Comunista que documentó la campaña en su relato retrospectivo, armada negraen el que se basa este artículo.

Cuando estallaron los combates en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, los holandeses no estaban lo suficientemente preparados para defender su colonia. En 1942, las fuerzas japonesas barrieron Indonesia y los holandeses se rindieron incondicionalmente. Los administradores coloniales huyeron a Australia, donde fueron recibidos por el gobierno laborista. Confiaban en que recuperarían Indonesia después de la guerra, y el fiscal general y ministro de Asuntos Exteriores, Doc Evatt, les aseguró en 1943 que “Australia se convertirá en una base desde la que finalmente se recuperarán las colonias holandesas”.

Pero los holandeses, sin darse cuenta, trajeron consigo la fuerza que eventualmente ayudaría a sofocar el esfuerzo de recolonización. Hasta 10.000 indonesios llegaron a Australia durante la guerra, la mitad de los cuales eran marinos mercantes que trabajaban en la Royal Netherlands Packet Line. Se amotinaron desde el principio. Se esperaba que cruzaran mares sembrados de minas y patrullados por bombarderos en un alojamiento mucho peor que el de los trabajadores australianos y holandeses (y por menos del 10 por ciento del salario), los marineros indonesios estaban en huelga en un mes. A los ojos de los holandeses, los huelguistas se estaban amotinando contra el esfuerzo de guerra aliado. El gobierno australiano estuvo de acuerdo, calificándolos de inmigrantes ilegales y sentenciándolos a seis meses de cárcel.

La ira de los trabajadores y soldados indonesios por el espantoso trato que recibieron se vio agravada por la creciente confianza de los antiguos gobernantes coloniales en que su regreso a Indonesia era inminente. Cuando se proclamó la independencia de Indonesia el 17 de agosto de 1945, los activistas establecieron rápidamente comités de independencia en Australia y publicaron un manifiesto que pedía un desafío abierto a los holandeses, que intentaban aplastar la república.

En este punto, miles de trabajadores y personal del ejército indonesios estaban dispersos a lo largo de la costa este de Australia. Trabajaron en el transporte marítimo, la industria pesada, el ejército holandés y los campos de trabajo australianos. Los indonesios fueron vitales para el funcionamiento de la administración holandesa, operaron la mayoría de los barcos holandeses que navegaban desde Australia y desempeñaron un papel crucial en las fuerzas armadas. A esta mezcla se sumaron cientos de ex presos políticos, muchos de los cuales eran comunistas, exiliados por los holandeses antes de la guerra por su participación en las luchas anticoloniales y luego llevados a Australia para evitar que difundieran sus ideas en casa.

Estos activistas ayudaron a establecer el Sindicato de Marinos de Indonesia. Sus miembros, monitoreando cada señal proveniente de Indonesia, fueron de los primeros en escuchar las noticias sobre la independencia. Uno de ellos corrió a través de Sydney a las oficinas del Sindicato de Marinos de Australia para pedir apoyo. Habiendo asumido ya las demandas de Indonesia por mejores condiciones en el litoral, expresaron rápidamente su solidaridad, que rápidamente se extendió a otros sindicatos. En cuestión de días, la Federación de Trabajadores de Waterside comenzó a publicar circulares que detallaban qué barcos debían evitarse. “Ayudar a los holandeses de cualquier manera”, dicen, “es ayudar al avaro imperialismo holandés contra la democracia indonesia”.

Desarrollos similares estaban ocurriendo en otras ciudades. Para obtener el Van Heutz—uno de los primeros barcos puestos bajo la prohibición en Brisbane— fuera del puerto, la tripulación tuvo que ser tomada como prisionera. Sin remolcadores para remolcarla por el río Brisbane y sin combustible, se alejó cojeando de los muelles al sonido de una manifestación de trabajadores indonesios y australianos. Cuando llegó a Bowen, después de haber tardado una semana en lugar de las 72 horas habituales, un barco holandés que ya estaba en el mar tuvo que regresar a Australia para proporcionarle combustible.

Desde el principio, los laboristas intervinieron para sofocar el emergente movimiento de solidaridad. La Comisión de la Industria de Estiba, el organismo de control laboral frente al mar del gobierno de Chifley, recibió instrucciones de poner un barco crucial que transportaba personal administrativo holandés en primer lugar en la lista para ser cargado. Cuando los trabajadores se negaron, la comisión dejó de ofrecer otros trabajos, esencialmente amenazando con someter a los muelles de hambre al negarles trabajo hasta que prestaran servicio a los barcos holandeses. Pero estos eran trabajadores educados en tradiciones de solidaridad. Se mantuvieron firmes y 1.400 de ellos se quedaron sin paga por el día.

El Partido Comunista desempeñó un papel destacado en esta lucha por la independencia. Tenía una presencia significativa en los sindicatos de la costa y un historial de conectar las luchas de los trabajadores con las luchas contra la opresión. Pero el Partido Comunista ya era un partido estalinista, y esto puso límites al papel positivo que podía desempeñar.

El apoyo de la CPA a la dictadura en Rusia significó argumentar que los trabajadores y los oprimidos tenían que apoyar a los Aliados una vez que Rusia se unió a ellos en 1941, aunque esto significaba oponerse a las luchas de los trabajadores cuando se interponían en el camino del esfuerzo bélico. También significó subordinar las luchas anticoloniales a la causa aliada, a pesar de que la gran mayoría de los 750 millones de personas bajo el dominio colonial en ese momento vivían en países controlados por los aliados. No dispuesto a aceptar lo que Rupert Lockwood describe como una actitud común entre los indonesios, que “la guerra fue un choque de imperios sin propósito, después del cual se les pediría que aceptaran la moneda familiar de la dirección autoritaria”, el Partido Comunista pidió colaboración con los holandeses. durante la guerra. Jan Lingard, profesor de estudios indonesios, cuenta en Refugiados y Rebeldes que elogiaron al líder del Partido Comunista de Indonesia, Sardjono, quien se puso un uniforme holandés y se unió a la agencia de propaganda colonial para convencer a otros de unirse al ejército holandés.

Sin embargo, una vez que los japoneses se rindieron y la guerra en el Pacífico llegó a su fin, aumentó la presión para apoyar a la república de Indonesia. El Partido Comunista se puso detrás de la lucha para acabar con el dominio colonial y comenzó a presentar argumentos en los sindicatos. Las “prohibiciones negras” resultantes impuestas a los barcos holandeses ayudaron a paralizar la invasión holandesa. Los barcos mercantes, los transatlánticos de pasajeros, los barcos de tropas, los petroleros, los submarinos y las barcazas esperaban sin servicio ni reparación en los muelles australianos, sin poder cargarlos y sin tripulaciones indonesias. Este apoyo no fue sólo simbólico. Envíos vitales de tropas, suministros y administradores clave permanecieron atrapados en Australia, lo que permitió que la nueva república comenzara a consolidarse.

Esto tuvo lugar, notablemente, en la época de la Política de Australia Blanca, y las prohibiciones fueron recibidas con abierta hostilidad por parte de los medios de comunicación y el establecimiento político. Él Heraldo de la mañana de Sídney describió a los activistas indonesios como agentes japoneses y declaró: “Solo puede resultar una travesura del torpe intento de Waterside Workers en Sydney de impedir el envío de suministros por parte de los barcos holandeses”. El apoyo entre la población para el fin total del gobierno colonial estaba por debajo del 30 por ciento en 1945, según las encuestas australianas de Gallup. Pero incluso antes de la campaña de independencia, los indonesios que vivían en Australia habían comenzado a establecer vínculos con los trabajadores locales.

Era mucho más probable que los trabajadores apoyaran una Indonesia libre que cualquier otro sector de la población. Las personas que atacaban la independencia de Indonesia —los patrones, los políticos y la prensa— eran los que perseguían a los trabajadores con más furia, ya quienes los sindicatos tenían la tradición de enfrentarse. En lugar de cegarse por la corriente política racista de la época, los trabajadores australianos se unieron no solo a los indonesios, sino también a los trabajadores indios, vietnamitas, chinos, malayos y melanesios, quienes también se unieron al movimiento de solidaridad.

La fuerza de las prohibiciones negras obligó al gobierno australiano a hacer concesiones. En lugar de salirse con la suya al enviar a los indonesios a casa en barcos holandeses, por ejemplo, los primeros indonesios regresaron a la república recién proclamada en un barco australiano. Más de 1.000 marineros y soldados rebeldes abarrotaron el Bahía Esperanza. Una multitud de simpatizantes los despidió gritando “¡Merdeka!”, que significa libertad en indonesio, y “¡Abajo los holandeses!”.

Regresaron a un país asolado por una guerra sangrienta. Lockwood señala que cuando llegaron, según un pasajero, los soldados holandeses estaban “deambulando completamente armados, deteniendo todos los autos con banderas rojas y blancas, disparando a hombres, mujeres y niños indonesios inocentes y desarmados”. Los holandeses, que no estaban dispuestos a renunciar a su antigua joya de la corona colonial, continuaron librando la guerra a Indonesia hasta que en 1949 quedó claro que la derrota era inevitable. La soberanía se transfirió, a excepción de Papua Occidental, a la República de los Estados Unidos de Indonesia, que consta de la República de Indonesia y varios estados patrocinados por los holandeses. Esto no fue todavía la independencia total de Indonesia, pero fue una gran victoria y menos de un año después fue seguida por la creación de una única República unida de Indonesia.

La actitud cambiante del Partido Laborista no tuvo nada que ver con el apoyo a la libertad del pueblo de Indonesia. Fue un cálculo sobre lo que serviría mejor a los intereses imperialistas australianos asegurando la estabilidad en la región y expandiendo la influencia australiana. Incluso cuando abrió líneas de comunicación con el nuevo gobierno indonesio, los laboristas continuaron socavando el apoyo a la independencia suministrando armas a los holandeses.

En contraste, los trabajadores durante la campaña de prohibición negra mostraron una solidaridad implacable con el movimiento independentista. Sus acciones no pasaron desapercibidas en Indonesia: en Java, se pegaron avisos que informaban sobre los boicots australianos. Es este espíritu de solidaridad lo que conecta a los trabajadores de todo el mundo, que no tienen ningún interés en la explotación o la represión, y les permite luchar juntos, compartir las luchas contra la opresión y sacudir este sistema injusto hasta su núcleo podrido.

Source: https://redflag.org.au/article/merdeka-australian-workers-and-fight-indonesian-independence

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