A raíz de la actividad huelguística en Gran Bretaña que no se veía desde la década de 1980, el gobierno propone leyes draconianas que restringen aún más el derecho de huelga de los trabajadores. El líder de RMT, Mick Lynch, dice que las leyes son una amenaza no solo para los sindicatos sino también para la democracia en general.


Mick Lynch (segundo desde la izquierda), secretario general del Sindicato de Trabajadores Ferroviarios, Marítimos y del Transporte (RMT), se encuentra en un piquete con miembros del sindicato frente a la estación de Euston el 3 de enero de 2023, en Londres, Inglaterra. (Carl Corte / Getty Images)

El año 2022 vio la mayor cantidad de días de huelga en Gran Bretaña desde principios de la década de 1980. Esta ola de resistencia ha inspirado a millones, pero también ha provocado una feroz reacción del gobierno. Además de otra ronda de austeridad, su respuesta ahora implica una nueva ronda de leyes antisindicales diseñadas para impedir el crecimiento del movimiento y evitar que los trabajadores busquen la huelga como solución a la crisis del costo de vida.

Las leyes propuestas son draconianas. De acuerdo con la legislación, los sindicatos tendrían que garantizar que se mantuviera un “servicio mínimo” predefinido durante cualquier huelga, lo que limitaría seriamente el impacto de la acción industrial. Además, se propone que las empresas requieran que los trabajadores designados trabajen independientemente de si querían o no ir a la huelga. Y, si los sindicatos no alientan a estos trabajadores a cruzar sus propios piquetes durante las huelgas, los sindicatos podrían ser responsables de todas las pérdidas sufridas por las empresas en el curso de estas acciones.

En respuesta a esta amenaza histórica al movimiento sindical, Basta Ya ha lanzado una campaña “Defiende el derecho a la huelga”. Su objetivo es simple: construir la coalición más amplia posible contra la legislación e impedir su implementación por parte del gobierno Tory. Esto tomará la forma de protestas, mítines, promesas para el público, los políticos y las empresas, y un movimiento de solidaridad con huelgas masivas que garantizará que los trabajadores no estén aislados cuando luchen por sus derechos.

Nos sentamos con el secretario general del Sindicato Nacional de Trabajadores Ferroviarios, Marítimos y del Transporte (RMT), Mick Lynch, para discutir la legislación y sus consecuencias potencialmente nefastas, no solo para los sindicatos sino para la democracia en general.


Ronan Burtenshaw

La nueva legislación antisindical del gobierno parece diseñada para hacer que los piquetes sean imposibles al exigir que los trabajadores puedan ser nombrados y obligados a ir a trabajar, quieran o no ir a la huelga, con sanciones significativas para los sindicatos si no cumplen. ¿Cuál es su evaluación de cuán grande es la amenaza para los trabajadores organizados en este país?

mick lynch

Parece una conscripción, de verdad. Entonces, puede realizar una votación, puede lograr que sus miembros lo respalden, y luego el gobierno y las empresas pueden romper eso al ordenar que se mantenga un cierto nivel de servicios. Se reservan el derecho de nombrar a las personas que tienen que ir a trabajar, independientemente de sus puntos de vista sobre la huelga.

Ese es un conjunto de legislación completamente represiva. Significa que la huelga probablemente se volverá ineficaz en muchos casos y que el trabajador como individuo no tiene derecho a la huelga. Si no cruzan los piquetes, podrían ser despedidos. Y sería un despido legal de forma automática. Cualquier tipo de desacuerdo con eso puede llevar a que el sindicato sea multado con Dios sabe cuánto dinero. Probablemente trabajarán en torno a ese detalle. Es un gran desafío para el sindicalismo efectivo y una supresión de nuestros derechos humanos.

Ronan Burtenshaw

Centrándonos por un momento en el punto de vista financiero, esa parece ser una de las formas en que esta legislación podría desgarrar el movimiento sindical. Parece que el gobierno tiene la intención de responsabilizar a los sindicatos por todas las pérdidas sufridas durante las huelgas si se niegan a abogar por que sus propios miembros crucen los piquetes. Eso es básicamente decir: si quieres hacer un sindicalismo efectivo, te llevamos a la bancarrota.

mick lynch

En el Reino Unido, tal como está, no tienes derecho a la huelga. Tiene derecho a estar exento de procedimientos legales por pérdidas a empresas o individuos si toma una acción de huelga. Sin eso, las empresas podrían decir: “Nuestro personal no vino esta semana; estamos demandando al sindicato”. O un individuo podría decir: “Te estoy demandando; Me perdí esta reunión, tengo estas pérdidas”. Estamos exentos de eso desde 1913, pero no hay derecho de huelga como tal. Es una forma de indemnización. Lo están quitando ahora, lo cual es realmente histórico. Pero también le están quitando al trabajador individual porque la votación legal le da derecho a incumplir su contrato de trabajo de acuerdo con los términos de la huelga. Es un gran ataque a nuestros derechos en el lugar de trabajo.

En el futuro, no podrá tener una boleta legal a menos que tenga un acuerdo de nivel de servicio mínimo con un empleador. Eso hará que ganar boletas sea extremadamente difícil. Los sindicatos podrían terminar siendo, en el mejor de los casos, un grupo de cabildeo, diciendo: “Aquí hay un documento que preparamos sobre los bajos salarios”, o algo similar. Siempre hemos podido respaldar nuestras propuestas con la capacidad de hacer huelga. Incluso si no lo acepta, la capacidad de tenerlo suele ser suficiente para darle un poco de poder en la mesa de negociaciones. Eso será eliminado. Los patrones se reirán de nosotros.

Esto es solo el comienzo también. Puede estar seguro de que traerán más legislación. Quieren empezar por los trabajadores del transporte, en particular de la RMT, para mandar un mensaje y castigarnos. Pero una vez que hayan logrado eso y hayan demostrado que pueden trabajarlo, lo abrirán a todos los demás.

Ronan Burtenshaw

Parece poco probable que digan, ‘los trabajadores del transporte no pueden ir a la huelga porque la gente necesita ir a las escuelas y hospitales, pero la huelga de enfermeras y maestros está bien.

mick lynch

Absolutamente. Creo que es por diseño. Estaban pensando en presentar una serie de leyes, que pueden haber sido más difíciles de aprobar y afectaron a una sección más amplia de la economía. Ahora, consideran que es posible convertir a la RMT en un enemigo, aprobar esta legislación, demostrar que funciona, usarla en el transporte y luego pasar a la salud, la distribución de energía, la logística y otros sectores estratégicamente importantes. Puedes imaginar que sería una oportunidad demasiado buena para que los tories y los capitalistas se resistieran. El RMT es un objetivo inmediato, pero también somos un banco de pruebas.

Pero tienen algunos problemas con la legislación. Si desea abrir un sistema ferroviario, por ejemplo, tendrá que abrirlo por completo, incluso si desea ejecutar un servicio restringido. Por lo tanto, las personas como los señaleros y los que operan el suministro de electricidad tendrán que trabajar todo el tiempo. No tendrían ningún derecho de huelga. Podemos impugnar eso en los tribunales, como sugiere el Congreso de Sindicatos (TUC). Pero en última instancia, tendrá que resistirse en las calles, a través de campañas como esta y posiblemente a través de la acción industrial. El RMT no puede hacer eso por sí solo. Necesitamos a todos los demás con nosotros.

Ronan Burtenshaw

¿Qué tipo de campaña necesitaremos para ganar esto? Otro asunto de izquierda feliz que une a nuestra propia base pero no mueve a la clase trabajadora no va a ser suficiente, ¿verdad?

mick lynch

Necesita a toda la clase obrera, tienes razón, y tiene que ser amplio. Necesita incorporar a la corriente principal del Partido Laborista. Necesitan decir: “Me identifico con esto”. Deben hacer llamados para que se detenga la legislación o, si es necesario, se derogue. Y necesitan apoyarnos en los piquetes, lo que no han estado haciendo.

Cualquier campaña para hacer eso tiene que atraer a una amplia gama de grupos. Necesita las iglesias, las mezquitas, los gurdwaras; necesita todos los grupos religiosos. Necesita a la sociedad civil ya todos los demás grupos activistas, desde ambientalistas hasta organizaciones de derechos humanos. Tiene que ser capaz de hacer de esto un problema para más de sindicalistas comprometidos. Necesitamos decir: “Esto se trata de nuestros derechos”. Se trata de nuestros derechos en el trabajo, nuestros derechos en la sociedad y el derecho a protestar. El derecho a retirar su trabajo es una libertad civil fundamental. Es tan fundamental como el derecho a la libertad de expresión o el derecho a la protesta.

Si no podemos resistir esto, temo por nuestros derechos en todas estas áreas. Temo por nuestro futuro como clase trabajadora pero también como ciudadanos de la sociedad. Viviremos en una sociedad donde las libertades y los derechos están severamente restringidos.

Ronan Burtenshaw

Eso suena un poco como el movimiento obrero volviendo a sus raíces con los cartistas y la lucha por la democracia. En las últimas décadas, parece que la derecha ha tenido el monopolio de conceptos como la libertad y la libertad. ¿Es hora de que los sindicatos recojan esas armas que hemos dejado oxidar a lo largo de los años?

mick lynch

Sí. La democracia ha decaído en este país. Se lo hemos dejado a una clase profesional, y eso ha ido en detrimento nuestro. El movimiento obrero surgió de las campañas por la democracia. Sus pioneros creyeron antes que nadie en el sufragio universal, antes de que la clase media se apoderara de él. La Carta del Pueblo abogó por un parlamento revocable, el voto secreto, la ampliación del sufragio y todo eso. Tal vez eso haya pasado su tiempo, pero el principio es que los trabajadores son los defensores de los derechos democráticos y siempre lo han sido. La gente común debe tener derecho a tomar decisiones significativas en su lugar de trabajo, sus comunidades y la sociedad. Eso no se nos dio.

Esto también significa revitalizar los consejos, los gobiernos regionales y las instituciones locales que han perdido su poder. Como no tienen derecho a recaudar impuestos correctamente, no tienen derecho a distribuir la riqueza correctamente, porque todo está restringido por el gobierno central. Por lo tanto, necesitamos una devolución democrática real dentro de Inglaterra, Gales y Escocia, así como en cualquier otro lugar. Se trata de algo más que el salario y las condiciones: se trata de su derecho como ciudadano a ejercer su voz democrática en más formas que solo una vez cada pocos años en las urnas. De eso se tratan los sindicatos, de ampliar la democracia a los lugares de trabajo y las comunidades. Por eso somos una amenaza.

Ronan Burtenshaw

Los sindicatos están al frente de una ola de resistencia en este momento: el mayor conjunto de votos a favor de la huelga desde la década de 1980, una enorme crisis del costo de vida con una recesión de dos años en camino, un gobierno enormemente impopular introduciendo austeridad y ataques generalizados a la democracia. En cierto sentido, es positivo que los sindicatos estén al frente de la lucha, y ese era el objetivo de la campaña Basta ya. Pero ahora la gente también está buscando liderazgo en los sindicatos. ¿Están a la altura?

mick lynch

Creo que el movimiento sindical está a la altura. Sin duda se ha revitalizado. Hay nuevos líderes en todos los niveles, no solo en los secretarios generales. Hay energía renovada en el lugar de trabajo, a nivel local y regional. Es positivo, y lo vemos en los resultados de la votación. Pero estas son solo una parte de una batalla mucho más grande.

Los sindicatos se están revitalizando, pero ahora necesitamos que el lado político, el lado cultural y todo lo demás hagan lo mismo. Estos políticos que elegimos no pueden ser simplemente observadores que digan: ‘Ese es un fenómeno interesante’. Tienen que ser parte de la ola; tienen que ser parte de la recuperación. Eso no significa que todos tengamos que estar de acuerdo unos con otros. El Partido Laborista tiene que arreglar su propia agenda. Pero Keir Starmer y el liderazgo tendrán que demostrar que se identifican con este creciente movimiento por el cambio y que entienden nuestras demandas sobre cosas como aumentos salariales, pobreza alimentaria, vivienda e impuestos para los que están en la cima.

Los sindicatos tienen que hacer que los políticos se acerquen a nosotros y hablen de lo que creemos. Eso significa ganar campañas, como la que estamos discutiendo. Significa ganar en pago y condiciones. Pero también significa ganar la discusión sobre la democracia y el futuro de nuestra sociedad.


Fuente: jacobin.com

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