El presidente Joe Biden dice que “el orden debe prevalecer” en los campus universitarios de Estados Unidos, pocas horas después de que la policía allanara y desmantelara otro campamento de protesta en apoyo a los palestinos.

En una breve conferencia de prensa el jueves, Biden dijo que tanto el derecho a la libertad de expresión como el Estado de derecho “deben defenderse”, pero enfatizó que “las protestas violentas no están protegidas”.

“Vandalismo, allanamiento de morada, rotura de ventanas, cierre de campus, forzar la cancelación de clases y graduaciones: nada de esto es una protesta pacífica. Amenazar a la gente, intimidarla, infundir miedo en la gente no es una protesta pacífica”, dijo.

“La disidencia es esencial para la democracia, pero la disidencia nunca debe conducir al desorden o a negar los derechos de otros para que los estudiantes puedan terminar el semestre y su educación universitaria”, continuó Biden. “Existe el derecho a protestar, pero no el derecho a provocar el caos”.

Los comentarios de Biden se produjeron poco después de que la policía arrestara al menos a 132 estudiantes manifestantes en la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), a primera hora del jueves y desalojara un campamento.

La UCLA se encuentra entre las docenas de universidades estadounidenses donde los estudiantes han instalado campamentos durante las últimas semanas para exigir el fin de la guerra de Israel en Gaza. Muchos también están pidiendo que sus escuelas se deshagan de cualquier empresa cómplice de los abusos israelíes.

Manifestantes son detenidos en el campus de UCLA en Los Ángeles el 2 de mayo [Ryan Sun/AP Photo]

Las protestas han sido recibidas con una feroz reacción por parte de los administradores universitarios, así como de legisladores y grupos proisraelíes.

El jueves, estudiantes y otros observadores rápidamente criticaron la declaración de Biden por no reconocer que los colegios y universidades estadounidenses han llamado a fuerzas policiales fuertemente armadas a sus campus para dispersar manifestaciones no violentas.

Los recientes arrestos de estudiantes y profesores de UCLA y de la Universidad de Columbia de Nueva York, entre otros campus, han generado una condena generalizada.

Pero en su breve discurso, Biden no se pronunció sobre las políticas universitarias ni sobre el uso de la fuerza por parte de la policía. Tampoco hizo comentarios sobre los informes de que manifestantes pro-israelíes habían atacado a manifestantes pro-palestinos en el campamento de UCLA esta semana.

En cambio, dijo que no hay lugar en los campus universitarios para “el antisemitismo o las amenazas de violencia contra los estudiantes judíos”. Los manifestantes estudiantiles, sin embargo, han rechazado las acusaciones de que sus campamentos sean antisemitas o representen una amenaza.

“Hay una [sense of] decepción, pero no hay sorpresa”, dijo Kali, un estudiante manifestante en la Universidad George Washington en Washington, DC, sobre los comentarios de Biden.

“Honestamente, que la administración Biden nos demonice de esta manera es increíblemente decepcionante”, dijo Kali a Al Jazeera. “Pinta un objetivo en las espaldas de la juventud árabe, musulmana, palestina y antisionista”.

Reacción política

Biden ha enfrentado meses de ira generalizada y protestas masivas por su apoyo inquebrantable a Israel durante la guerra de Gaza.

Más de 34.500 palestinos han muerto en ataques israelíes desde principios de octubre. El enclave asediado enfrenta una grave crisis humanitaria, y el máximo tribunal de las Naciones Unidas dijo que la guerra ha provocado un riesgo plausible de genocidio.

El presidente estadounidense, que busca la reelección en noviembre, también enfrenta una creciente desaprobación entre los votantes jóvenes.

El índice de aprobación de Biden es del 28 por ciento entre los votantes menores de 30 años, según una encuesta del Pew Research Center publicada la semana pasada.

Una encuesta reciente de CNN también mostró que un asombroso 81 por ciento de los votantes menores de 35 años desaprueban el manejo de Biden de la guerra de Israel en Gaza.

El apoyo del presidente demócrata a Israel, la condena de las protestas estudiantiles y el silencio ante los arrestos masivos y la violencia contra los manifestantes pueden alimentar la apatía (si no la antipatía) de los jóvenes hacia él, dijeron los expertos.

“Los demócratas realmente no pueden permitirse el lujo de darle a la gente más razones para votar contra Biden, y ésta realmente se convierte en una”, dijo a Al Jazeera Omar Wasow, profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad de California, Berkeley.

‘Perder una generación entera’

Los expertos dicen que los votantes jóvenes podrían ser clave para las perspectivas de Biden en noviembre, mientras enfrenta una probable revancha contra su rival de 2020, el republicano Donald Trump.

En una carrera reñida, como se espera que sea la elección de noviembre, la baja participación podría significar problemas para el titular demócrata.

Hasan Pyarali, presidente del grupo musulmán de College Democrats of America, el brazo universitario del Partido Demócrata, dijo a Al Jazeera que estaba decepcionado por los comentarios de Biden el jueves.

“Desde nuestro punto de vista, oponerse al genocidio no es sólo una buena política; es buena política. No ha hecho ninguna de las dos cosas y estamos realmente decepcionados al ver eso”, dijo Pyarali, estudiante de último año de la Universidad Wake Forest en Carolina del Norte.

Añadió que fue especialmente desalentador escuchar a Biden decir que no reconsideraría su política en Oriente Medio como resultado de las protestas estudiantiles.

“Estamos aquí para hacerle saber que si no cambia de rumbo, existe un riesgo real de que [Democrats] perderemos en 2024”, dijo Pyarali.

También dijo que la perspectiva de que Trump gane en noviembre no sería suficiente para convencer a los votantes jóvenes de votar por Biden. “No nos corresponde a nosotros asegurarnos de que Trump no regrese; depende de Biden y su campaña”, dijo.

“Ahora depende de él seguir adelante. Si quiere continuar por el camino que es impopular, injusto y genocida, ciertamente puede hacerlo: es el presidente de Estados Unidos. Pero corre el riesgo de perder esencialmente a toda una generación de votantes y también arriesgar las elecciones de 2024”.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2024/5/2/no-surprise-us-students-slam-bidens-comments-on-gaza-encampments



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