Para Nina*, las dal (lentejas guisadas) saben a derrota, pero prepararlas parece una causa perdida.

“A veces hay ‘demasiada sal’, a veces ‘no hay sal’, hasta el punto de que la salazón es muy estresante para mí”, dice, recordando las duras palabras que recibe de su marido durante 27 años sobre su cocina.

El mes pasado, tomó el plato de latón de dal y lo arrojó al otro lado de la habitación.

La idea de que una mujer sea acosada e incluso agredida por su marido en la India no es tan impactante como debería ser y, según un sondeo de 2021 de la Encuesta Nacional de Familia y Salud, alrededor del 45 por ciento de las mujeres y el 44 por ciento de los hombres encuestados sintieron estaría justificado en una de siete circunstancias.

¿Entre los siete? No cocinar adecuadamente, algo que el 14 por ciento de las mujeres y el 10 por ciento de los hombres encuestados pensaban que justificaría el abuso conyugal.

“Para mí, a veces la cocina es una prisión”, dice Nina. “Pero si estoy con mis hijos, es el lugar más cálido donde se sientan con sus amigos, con la puerta cerrada, hablando conmigo y amándose unos a otros”.

El día de Nina comienza poco después del amanecer; Se lava la ropa, se preparan las compras y se ordena la casa antes de que comience a cocinar alrededor de las 7 am. Desde que tiene uso de razón, ha preparado un desayuno caliente para cuatro personas, pero el estrés reciente en el trabajo significó que la familia tuvo que recurrir a granos de cereal y Nina puede ver cómo aumenta el resentimiento.

“Hay que preparar la comida a intervalos regulares o le da ‘dolores de cabeza’ durante el resto del día, ya sea que esté en casa o no, esté cansada o no, después de un viaje o de dar a luz”.

Pero la comida no siempre fue una fuente de agonía. Antes de casarse, a Nina le gustaba cocinar para los demás y para ella misma. Era un ritual; ningún acto de encontrar una receta o adquirir ingredientes era mundano. Experimentó, reutilizó y nutrió. La comida era algo sobre lo que anhelaba escribir: cómo la enriqueceba y subrayaba la sabiduría de su familia.

La cocina puede ser más que un lugar donde se resguarda la “tradición”. Algunas mujeres están rehaciendo rituales en torno a la comida mientras exploran sus propias relaciones con ella.

Source: https://www.aljazeera.com/features/longform/2023/9/1/no-place-at-the-table-indian-women-food-and-eating



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