Mientras la costa oeste de los Estados Unidos soporta su novena gran tormenta en tres semanas, el gobernador de California, Gavin Newsom, firmó una nueva orden ejecutiva para “reforzar aún más la respuesta de emergencia” mientras su estado se enfrenta a inundaciones y deslizamientos de tierra generalizados.

En un comunicado el lunes, la oficina de Newsom dijo que la avalancha de ríos atmosféricos, bandas estrechas y relativamente intensas de humedad que pueden provocar fuertes precipitaciones y fuertes ráfagas, “resultó en al menos 20 muertes y obligó a la evacuación de decenas de miles de residentes”. .

La última orden ejecutiva se produce dos días después de que el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, declarara la situación en California como “un gran desastre” y ordenara ayuda federal adicional para el estado anegado.

La Casa Blanca dijo el lunes por la noche que el presidente viajaría a las áreas de California afectadas por las inundaciones el jueves y recorrería “las comunidades afectadas por la devastación de las tormentas recientes, evaluaría los esfuerzos de recuperación y evaluaría qué apoyo federal adicional se necesita”.

Los esfuerzos de limpieza están en marcha a medida que California continúa soportando los efectos de las tormentas, con advertencias de inundación y órdenes de evacuación aún vigentes para áreas que incluyen el condado de Monterey, una región famosa por su costa escarpada y carreteras pintorescas que abrazan los acantilados.

Se esperan lluvias persistentes “hasta mediados de semana”, según la oficina del gobernador.

“Incluso 6 pulgadas [15cm] de agua de inundación que se mueve rápidamente puede derribarlo”, advirtió el Servicio Meteorológico Nacional el lunes. “Y una profundidad de 2 pies [60cm] hará flotar su coche.

Las poderosas tormentas durante el fin de semana volcaron un camión de plataforma grande que viajaba por el icónico puente Golden Gate de San Francisco el sábado y provocaron que las carreteras se doblaran y se derrumbaran en todo el estado.

En el condado de San Diego, cerca de la frontera del estado con México, Los Angeles Times informó que al menos nueve personas fueron rescatadas de aguas rápidas como resultado de las lluvias continuas.

E incluso cuando las precipitaciones disminuyeron el lunes en algunas partes del estado, el suelo suelto, quebradizo por una sequía de años y saturado por tres semanas seguidas de lluvia, continúa representando una amenaza.

Los deslizamientos de tierra obligaron a evacuar 10 casas en Berkeley Hills, en el norte de California, el lunes por la mañana. Y en el sur de California, se vertieron más rocas, lodo y escombros en las carreteras estatales en los condados de Los Ángeles y Ventura, lo que obligó a más demoras en áreas que ya estaban estancadas por el derrumbe de las laderas durante el fin de semana.

Las inundaciones del río Russian se elevan alrededor de los edificios en Guerneville, California, el 15 de enero de 2023. [Fred Greaves/Reuters]

En lo alto de las montañas de Sierra Nevada que forman el borde este del estado, el Central Sierra Snow Lab, administrado por la Universidad de California, Berkeley, informa que su estación de investigación ha recibido 126 cm (49,6 pulgadas) de nieve desde el viernes, con más cayendo el lunes.

El laboratorio había documentado previamente que la capa de nieve alrededor de su centro de investigación tenía aproximadamente 3 metros (10 pies) de profundidad a partir del sábado.

El Servicio Meteorológico Nacional ha emitido una “advertencia de tormenta de invierno” para las montañas hasta el martes, prediciendo que la mayor parte de las nevadas ocurrirán el lunes.

“Viajar será extremadamente difícil o imposible. Si planea viajar, considere estrategias alternativas”, tuiteó la oficina de la agencia en Hanford.

Las condiciones de blanqueamiento en las montañas habían forzado previamente el cierre de la Interestatal 80, una importante arteria de este a oeste, durante el fin de semana. Pero el tráfico en Sierra Nevada se reanudó el lunes, y los autos deben usar cadenas para neumáticos para navegar por la nieve y el hielo.

Otras carreteras permanecen cerradas “debido a las fuertes nevadas” [and] control de avalanchas”, tuiteó la autoridad estatal de transporte Caltrans.

Si bien los condados cercanos de Santa Cruz y Monterey continuaron enfrentando advertencias de inundación, la ciudad de San Francisco y otros municipios en el norte y este del Área de la Bahía de San Francisco comenzaron a ver condiciones más secas el lunes después de una mañana empapada.

La precipitación nocturna en San Francisco llevó la precipitación total desde octubre a 516 mm (20,3 pulgadas), superando el promedio anual en cuestión de meses, según el Servicio Meteorológico Nacional.

La ayuda federal en casos de desastre está disponible para los condados más afectados como Santa Cruz, Sacramento y Merced, donde la pequeña ciudad agrícola de Planada quedó sumergida en gran parte por las inundaciones.

“Todo esto estaba bajo el agua”, dijo la activista local Alicia Rodríguez al periódico Merced Sun-Star mientras visitaba un vecindario residencial la semana pasada. “Un residente me decía que eran 4 pies [1.2 metres] en algunos lugares.”

Un automóvil blanco se encuentra en el agua de la inundación que llega hasta la mitad de sus puertas en San Diego, California.  Bloqueo de vehículos de emergencia de la carretera sumergida para un punto alto en la distancia.
El agua del río San Diego sumerge un vehículo en San Diego, California, el lunes [Mike Blake/Reuters]

La orden ejecutiva del lunes de la oficina del gobernador ha pedido a las agencias estatales que renuncien a sus tarifas para los residentes que buscan reemplazar registros vitales, como certificados de nacimiento, y proporciona recursos para que las instalaciones de atención médica permanezcan abiertas durante el clima severo.

La Guardia Nacional de California informó el domingo que su 649.ª Compañía de Ingenieros había retirado 1.800 yardas cúbicas (1.376 metros cúbicos) de escombros solo de San Ysidro Creek, “suficientes para cubrir un campo de fútbol completo en 12 pulgadas”. [30cm] de escombros”.

“Y apenas están comenzando”, dijo la Guardia Nacional en un tuit.

Los meteorólogos continúan monitoreando una tormenta en desarrollo sobre el Océano Pacífico para ver si se convertirá en un décimo río atmosférico. Se espera que toque tierra el miércoles.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/1/16/ninth-severe-storm-batters-california-in-major-disaster

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