Ciudad de Guatemala, Guatemala – La plaza central de la Ciudad de Guatemala es tradicionalmente un lugar de reunión de protestas. Pero la noche del 20 de agosto se llenó de júbilo, mientras sus partidarios celebraban la elección de Bernardo Arévalo como presidente.

Arévalo, representante del Congreso, académico y abierto crítico de la corrupción, ganó la segunda vuelta presidencial de Guatemala de manera aplastante, obteniendo aproximadamente el 58 por ciento de los votos.

Pero si bien su victoria ha revitalizado las esperanzas para la frágil democracia de Guatemala, los expertos advierten sobre los desafíos que se avecinan, mientras Arévalo enfrenta un fiscal hostil, una legislatura liderada por la oposición y cuestiones de corrupción arraigada en el gobierno.

Incluso su rival, la conservadora Sandra Torres, aún no ha admitido la derrota, lo que alimenta las especulaciones de que su elección podría ser impugnada. El partido de Torres, Unidad Nacional de la Paz (UNE), presentó el viernes una denuncia alegando inconsistencias en el recuento de votos.

Y un día antes, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos pidió seguridad adicional para proteger a Arévalo, mientras enfrentaba posibles amenazas de muerte y otros riesgos “graves y urgentes” para su bienestar.

“Arévalo simboliza la posibilidad de comenzar de nuevo: reconstruir las instituciones estatales y combatir la corrupción”, dijo a Al Jazeera Marielos Chang, analista política independiente. “Pero se enfrenta a un gran desafío”.

Bernardo Arévalo se abre paso entre una multitud de reporteros en la Ciudad de Guatemala, Guatemala, el 20 de agosto. [File: Pilar Olivares/Reuters]

El desvalido se convirtió en el favorito

Cuando asuma el cargo el 14 de enero, Arévalo se convertirá en el primer presidente progresista de Guatemala en siete décadas, rompiendo una racha de gobiernos de derecha.

“La victoria de Arévalo fue un referéndum sobre la coalición gobernante en Guatemala”, dijo a Al Jazeera Edgar Ortiz, analista político y abogado constitucional.

“Es un candidato muy inusual en la política latinoamericana”, explicó. “Es un intelectual, un pacificador, un buen negociador y necesitará esas habilidades para gobernar un país con fragmentación política, con crimen organizado y con la desconfianza de sectores conservadores que consideran a Arévalo demasiado progresista para la política guatemalteca”.

Pero Arévalo, de 64 años, no es ajeno a la política nacional. Su padre fue el ex presidente Juan José Arévalo, quien se exilió después de que un golpe de Estado derrocara a su sucesor en 1954.

Como resultado, el joven Arévalo nació en Uruguay. Después de obtener títulos en universidades de Israel y los Países Bajos, siguió los pasos de su padre y se dedicó tanto al mundo académico como a la política.

En la década de 1990, Arévalo se desempeñó como embajador en España. Y en 2019, ganó un escaño en el Congreso con el recientemente formado Movimiento Seed, un partido de izquierda formado en torno a la defensa de la corrupción.

El éxito de Arévalo en la primera vuelta de las elecciones presidenciales de 2023 fue una sorpresa para muchos, ya que consistentemente había obtenido menos del 3 por ciento en las encuestas nacionales.

Su segundo puesto le valió un lugar en la segunda vuelta, así como una ola de reacciones negativas.

Un guardia de seguridad se encuentra junto a una pared de ladrillos blancos, mientras Bernardo Arévalo entra por la puerta de su casa y hace un gesto a los periodistas que se encuentran en su puerta.
El presidente electo Bernardo Arévalo, en el centro, hace gestos a los periodistas afuera de su casa en la ciudad de Guatemala, Guatemala, el 22 de agosto. [File: Pilar Olivares/Reuters]

Una investigación en curso

A medida que se acercaba la segunda vuelta de las elecciones de agosto, Arévalo comenzó a ascender en las encuestas, superando a Torres, el favorito inicial.

Pero incluso como candidato, enfrentó oposición desde dentro de las instituciones gubernamentales. En julio, poco después de que se certificaran los resultados de la primera vuelta electoral, la Fiscalía Especial Contra la Impunidad intentó suspender al Movimiento Semilla, alegando que hubo irregularidades en la forma en que se formó el partido en 2017.

La Fiscalía Especial afirmó haber encontrado 5.000 firmas fraudulentas en las listas de miembros del partido, incluidas más de una docena de personas muertas.

Pero los críticos han cuestionado los motivos de la agencia. La Fiscalía Especial está dirigida por Rafael Curruchiche, un político que Estados Unidos ha sancionado como “actor corrupto y antidemocrático” por presentar “reclamaciones espurias” contra fiscales involucrados en esfuerzos anticorrupción.

Sin embargo, la Fiscalía Especial ha prometido continuar su investigación sobre el Movimiento Semilla incluso después de la elección de Arévalo.

Si logra anular el partido, los políticos dentro del Movimiento Semilla podrían quedar abandonados sin un bloque legislativo, lo que les impediría ser nombrados para comisiones clave.

Delante de unas puertas dobles se encuentran dos agentes de policía vestidos de negro y armados.  Una ventana junto a ellos tiene una bandera guatemalteca ondeando entre las rejas de seguridad.
Agentes de policía custodian la casa del presidente electo de Guatemala, Bernardo Arévalo, quien ha enfrentado amenazas de muerte desde su victoria. [File: Pilar Olivares/Reuters]

Cuestiones de corrupción

Incluso con el respaldo de su partido, Arévalo enfrentará una batalla cuesta arriba para generar consenso y luchar contra lo que muchos creen que es corrupción institucional.

En los últimos años, periodistas, abogados, defensores y jueces involucrados en esfuerzos anticorrupción han huido del país o han sido arrestados por lo que los críticos creen que son cargos falsos.

Mientras tanto, Arévalo y su compañera de fórmula Karin Herrera Aguilar se han enfrentado a “estigmatización, acoso, acoso, divulgación pública de datos personales en las redes sociales y amenazas, incluidos dos planes específicos para herirlos e incluso matarlos”, según la Comisión Interamericana. sobre Derechos Humanos.

La corrupción ha sido un problema de larga data en Guatemala, que ha socavado la confianza en las instituciones públicas.

Según una encuesta de agosto de la firma de investigación de mercado CID Gallup y la Fundación para la Libertad y la Libertad, el 70 por ciento de la población considera corrupta la administración del presidente saliente Alejandro Giammattei.

Sin embargo, implementar el cambio podría resultar difícil. Al asumir el cargo, Arévalo se enfrentará a una legislatura repleta de opositores. En las elecciones de este año, el actual partido gobernante Vamos y el partido UNE de Torres ganaron en conjunto 67 escaños de un total de 160, lo que dio a los conservadores el control del Congreso.

Mientras tanto, el Movimiento Semilla sólo obtuvo 23 escaños.

Pero los analistas políticos han especulado que Arévalo podría salvar la división política si busca un consenso amplio.

“Arévalo tendrá que estar muy abierto para hablar con muchos sectores de la sociedad, no sólo con el sector político”, dijo Ortiz.

“Tendrá que hablar con este viejo sistema de partidos políticos contra el que se enfrentó y que venció, y también necesitará reunir a todos los demás sectores, incluidos los sectores productivos, que desconfían de él”.

Un manifestante, con una amplia sonrisa, ondea una bandera guatemalteca sobre su cabeza mientras celebra en una concurrida plaza de la ciudad.
Los partidarios de Bernardo Arévalo celebran en la ciudad de Guatemala, Guatemala, después de su victoria en la segunda vuelta de las elecciones el 20 de agosto. [File: Pilar Olivares/Reuters]

Preocupaciones económicas que estimulan la migración

Ante tal oposición, Ortiz cree que Arévalo tendrá que centrarse en lograr victorias a corto plazo en cuestiones como la delincuencia y la escasez de medicamentos en los hospitales.

“Las expectativas son muy altas, pero los problemas son realmente difíciles de solucionar”, dice Ortiz. “En los primeros seis meses, la atención sanitaria, la seguridad y la educación son las áreas en las que puede marcar una gran diferencia”.

El crimen organizado sigue siendo un problema en toda la región centroamericana. En Guatemala, el Centro de Investigaciones Económicas Nacionales encontró un repunte de homicidios entre 2021 y 2022, para una tasa de 17,3 asesinatos por cada 100.000 habitantes.

La pobreza también está aumentando. Alrededor del 60 por ciento de la población se encuentra por debajo del umbral de pobreza, y el país tiene algunas de las tasas más altas de desnutrición juvenil en América Latina; las Naciones Unidas estiman que uno de cada dos niños la padece.

Las terribles condiciones han obligado a cientos de personas cada día a abandonar Guatemala para buscar oportunidades en otros lugares.

Pero Arévalo y el Movimiento Semilla han propuesto frenar la migración ofreciendo mayor capacitación laboral y empleo, incluso a través de programas de trabajo temporal.

También ha expresado su disposición a trabajar con la comunidad internacional, especialmente México y Estados Unidos, para abordar la crisis migratoria.

“Estamos dispuestos a colaborar y construir cooperación internacional para encontrar soluciones estructurales al problema de la migración”, dijo a Al Jazeera Jonathan Menkos, congresista electo y economista que trabajó en el plan de gobernanza del partido Seed Movement.

“Tenemos que pensar en el bienestar de la gente y en cómo reducir las necesidades que tiene la gente que la obliga a migrar a otro país”.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/8/25/what-challenges-lie-ahead-for-guatemalas-president-elect-arevalo



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