Luke Massey y la Iniciativa de la Ciudad del Parque Nacional del Gran Londres – CC BY 2.0

¿Qué pasa cuando los saqueadores son saqueados? Quizás esa extraña sensación de satisfacción llamada justicia, una ofensa anulada por otro. Por lo tanto, uno recibe con cierta presunción la constatación de que el Museo Británico ha estado sufriendo varios casos de este tipo. Lo que los hace aún más sorprendentes es la incapacidad del personal para darse cuenta del asunto en primer lugar. Cuando salieron a la luz, también tomó forma la tendencia habitual a enterrar o negar los asuntos lo mejor posible.

El 16 de agosto, el Museo Británico declaró en un comunicado de prensa que se estaba iniciando una revisión independiente de su seguridad “después de que se descubrió que faltaban objetos de la colección, que eran robados o estaban dañados”. El alcance de dicho robo o daño no está claro, aunque el Museo reveló que un miembro del personal había sido despedido y se emprendieron acciones legales contra el individuo no identificado. La Policía Metropolitana, a través de su Comando de Delitos Económicos, también estaba investigando el asunto.

Dirigida por el ex administrador, Sir Nigel Boardman, y Lucy D’Orsi, jefa de policía de la Policía de Transporte Británica, la revisión tiene como objetivo proporcionar al Museo “recomendaciones sobre futuras disposiciones de seguridad” y al mismo tiempo iniciar “un programa vigoroso para recuperar a los desaparecidos”. elementos.”

Escaso en detalles, el Museo dio cierta idea sobre los elementos involucrados, que, como señaló, “se conservaron principalmente con fines académicos y de investigación”. Entre ellos se encontraban “joyas de oro y gemas de piedras semipreciosas y vidrio que datan del siglo XV”.th siglo a.C. al 19th siglo después de Cristo.”

Las autoridades han querido contener el escándalo y el director Hartwig Fischer insistió en que se trataba de algo “muy inusual”. Al disculparse por todo el asunto, también aseguró al público que “ahora hemos puesto fin a esto y estamos decididos a arreglar las cosas”. La ocupación del puesto de director por parte de Fischer también finalizará en 2024.

El presidente del Museo, George Osborne, ex ministro de Hacienda, incluso vio la oportunidad de incorporar el robo a una estrategia de reforma de la institución. “Este incidente sólo refuerza los argumentos a favor de la reinvención del Museo en la que nos hemos embarcado”.

La persona que parece haber estimulado esa reinvención fue posteriormente identificada como Peter John Higgs, un curador de antigüedades griegas de cierta importancia. Hay una deliciosa ironía en esto, dada la tensa historia que ha tenido el Museo con los Mármoles de Elgin, tan descaradamente tomados del Partenón de Atenas por el embajador británico ante el Imperio Otomano en 1801.

Lo mismo podría decirse de muchos artefactos alojados en las colecciones del BM, incluidos los bronces de Benin y el Hoa Hakananai’a de la Isla de Pascua. Como señaló amargamente el destacado abogado de derechos humanos Geoffrey Robertson en 2019: “Los fideicomisarios del Museo Británico se han convertido en los mayores receptores de propiedad robada del mundo, y la gran mayoría de su botín ni siquiera está en exhibición pública”.

Lo que ha surgido desde entonces es que el Museo no ha sido nada franco sobre la avalancha de robos, y mucho menos sobre la cantidad de artículos que faltan en su inventario. Un informe sugiere que el número podría oscilar entre 1.500 y 2.000, en un período de dos décadas.

Se está haciendo publicidad sobre los artefactos a través de canales oficiales sin mucha especificidad, lo que puede tomarse como un signo de una profunda conciencia sobre dónde podrían encontrarse, o como una ignorancia anticuada y a tientas. Christopher Marinello, abogado y director ejecutivo de Art Recovery International, es de esta última opinión.

Resulta que Higgs fue despedido el 5 de julio sin apenas un murmullo, a pesar de haber dirigido la exposición de 2021 “Antiguos griegos: atletas, guerreros y héroes”, que fue recibida por tres museos australianos y programada para llegar al Museo de Suzhou en China en el fin de año. El despido de Higgs se produjo, según se informó, por su presunto papel detrás de la desaparición de diversas joyas de oro, piedras semipreciosas y vidrio.

La sospecha aquí es que Higgs actuó sigilosamente, eliminando los objetos durante varios años. Algo más extraño y menos sigiloso fue cómo muchos de esos objetos llegaron a eBay. Los precios también variaron drásticamente, lo que sugiere un descarado sentido del humor o la comprensión de un ojo inexperto. Una pieza de joyería romana, hecha de ónix, valorada entre £ 25.000 y £ 50.000, se vendió por la nada principesca suma de £ 40.

En 2016, un experto en antigüedades anónimo citado en un Telégrafo El informe comenzó a notar varios listados de artículos de vidrio y gemas semipreciosas en el sitio de comercio electrónico. Piezas de la colección Townley de artefactos grecorromanos, que el Museo comenzó a comprar en 1805, fueron descubiertas bajo un vendedor de eBay con el nombre de “sultan1966”. Sultan1966 se mostró poco comunicativo con el experto en cuestión cuando se le preguntó sobre cualquier vínculo con Higgs.

En junio de 2020 se informó del asunto al Museo. En febrero de 2021, la BBC reveló que un comerciante de arte llamado Ittai Gradel había alertado a la institución sobre algunos de los artículos que se vendían en línea. El subdirector Jonathan Williams tardó cinco meses en rechazar la afirmación: “no había ninguna sugerencia de irregularidad”. Un Gradel poco convencido investigó el asunto con un miembro de la junta directiva del museo, afirmando que Williams y Fischer lo habían escondido “todo debajo de la alfombra”. En octubre de 2022, Fischer repitió la frase de que “no se había identificado ninguna evidencia” de irregularidades.

El hijo del presunto autor, Greg Higgs, no se muestra muy impresionado y declara que su padre no podría haber sido el responsable. “Ha perdido su trabajo y su reputación, y no creo que haya sido justo. No pudo haber sido (él). Hasta donde yo sé, no creo que falte nada”. La lamentable conducta del Museo Británico, en particular al insistir inicialmente en que no había desaparecido nada, sugeriría que alguien está diciendo una mentira gloriosa.

El economista, al reaccionar ante el asunto, sugirió que sacar tales objetos de un museo “es más fácil de lo que piensas”. Pero lo que también importa es la respuesta del museo a las supuestas denuncias de robo. Como dice Marinello, los casos de hurto no son inusuales, pero el hecho de que el Museo Británico no involucrara a la policía “de inmediato” fue nada menos que “impactante”. El asunto del Higgs lo sugiere y es probable que resulte un tónico para quienes buscan la devolución de varias colecciones alojadas en el Museo Británico a lo largo de los años.

Lina Mendoni, Ministra de Cultura de Grecia, es una de las que no perdió tiempo en sugerir que los objetos desaparecidos reforzaron “la demanda permanente y justa de nuestro país por la devolución definitiva” de los Mármoles del Partenón. El hecho de que los incidentes hubieran ocurrido “desde dentro, más allá de cualquier responsabilidad moral y penal” ponía en duda “la credibilidad de la propia organización”. Semejante robo de algún modo ha puesto en mayor equilibrio el universo de los tesoros saqueados.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/08/25/292593/



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