A raíz de los levantamientos de George Floyd en todo el país, Seth Anderson-Oberman vio la necesidad de involucrar a los trabajadores, en particular a los trabajadores negros, en la lucha contra el racismo. Al fundar y organizarse con Philadelphia Labor for Black Lives Coalition, que adopta un enfoque centrado en los trabajadores para erradicar el racismo, Anderson-Oberman se distingue de un enfoque más liberal que abarca el acceso individual al poder y los gestos simbólicos de representación.

La coalición ahora incluye dieciséis sindicatos, me dijo Anderson-Oberman, y “lucha por las necesidades de los trabajadores negros, no solo pidiendo el fin de la violencia policial, sino también apoyando a las familias negras que enfrentan desalojos, por ejemplo”.

Anderson-Oberman está haciendo campaña sobre ese espíritu para representar a su ciudad natal en el noroeste de Filadelfia en el Concejo Municipal. Nacido y criado en Germantown, uno de varios vecindarios en el Octavo Distrito del Consejo de Filadelfia, ha pasado las últimas dos décadas en el movimiento laboral como organizador de personal con varios sindicatos diferentes, incluido el Sindicato de Empleados de Hoteles y Restaurantes, la Federación Estadounidense de Maestros , y el Consejo Laboral de Filadelfia, AFL-CIO.

Como la mayoría de las ciudades del país, Filadelfia ha sufrido la falta de viviendas decentes y asequibles, luchó contra la violencia armada y el crimen, y sufrió ataques en su sistema de educación pública en las últimas décadas. Pero el control de la austeridad podría estar aflojándose a medida que el movimiento de izquierda laboral de la ciudad retroceda, un esfuerzo del que forma parte la campaña de Anderson-Oberman.

Desde el cambio de siglo, cuando los activistas comunitarios, incluida la actual candidata a la alcaldía, Helen Gym, luchaban contra el intento de privatización de las escuelas públicas, Filadelfia ha visto una importante organización de la clase trabajadora. Doce años después, los miembros del sindicato UNITE HERE se declararon en huelga de hambre para protestar por el cierre de escuelas y los recortes de empleos; en 2016, las enfermeras recién organizadas con el sindicato PASNAP casi cerraron la Convención Nacional Demócrata antes de obligar a su jefe a sentarse a la mesa para reconocer su sindicato y negociar un contrato; y después de una campaña fallida seis años antes, el mes pasado, los estudiantes graduados de la Universidad de Pensilvania anunciaron que se estaban sindicalizando.

Un nuevo cuadro de políticos progresistas y líderes sindicales militantes simpatizantes y nacidos de estas luchas han asumido el cargo, incluidos Kendra Brooks en el Concejo Municipal y Richard Hooker, director de Teamsters Local 623. Anderson-Oberman espera unirse a ellos.

Creció en el extremo más pobre de un vecindario de clase trabajadora, en su mayoría negro, donde sus padres tocaban en una banda inspirada en Motown y trabajaban en trabajos ocasionales para pagar las cuentas. Eventualmente, su padrastro, Hank Sanel, consiguió un trabajo sindical como conserje representado por SEIU Local 1199; aprovechó su programa de becas y comenzó a tomar clases nocturnas en la Universidad de Temple. En 1984, la familia se mudó a Schenectady, Nueva York, donde Sanel obtuvo un título en medicina.

Apenas una década antes de la reubicación de la familia, Schenectady era una próspera ciudad empresarial dirigida por General Electric (GE), con decenas de miles de residentes empleados por la empresa. Cuando Oberman-Anderson regresó a Filadelfia en 1989 para trabajar como pintora de casas y tomar clases en Temple, GE solo empleaba a unos cinco mil trabajadores. Él acredita haber presenciado la devastación que la desindustrialización provocó en Schenectady, y específicamente la comprensión de que la raza por sí sola no determina la pobreza, como una influencia temprana en su política.

“Crecí en un barrio negro pobre. Eso era lo que sabía, hasta que me mudé al norte del estado de Nueva York y vi que los recortes de empleo de GE dieron paso a la ruina financiera que trastornó la vida de todos los trabajadores, sin importar su raza”, me dijo.

Como adulto joven en Temple, a la que Oberman-Anderson dice que asistió durante la mayor parte de esa década, estudió sin ningún enfoque en particular, tomando clases de cine, antropología, estudios afroamericanos, estudios de la mujer y sociología. “Solo quería aprender sobre el mundo”, recuerda. Haciendo un balance del clima político, desde el inicio de la Guerra del Golfo hasta la golpiza de Rodney King en 1992, se angustió.

Casi al mismo tiempo, los organizadores comunitarios que luchaban por una junta de revisión civil de la policía llamaron a la puerta de Anderson-Oberman para hablar sobre poner al Departamento de Policía de Filadelfia bajo una supervisión más democrática. A la semana siguiente, salió a hacer campaña con ellos.

“Me indignó lo que vi”, dice Anderson-Oberman, quien también recuerda haber crecido bajo el notoriamente corrupto Distrito 39 de la Policía de Filadelfia.

Después de la universidad, Anderson-Oberman centró su atención en el movimiento laboral, donde ha pasado la totalidad de este siglo. Más recientemente, organizó a los trabajadores de la salud del sector público y privado con SEIU Healthcare Pennsylvania.

La titular del Distrito Ocho, Cindy Bass, ha ocupado el puesto durante más de una década sin enfrentar ningún desafío electoral sustancial. Bass se defiende a sí misma como un faro de experiencia y logros, mientras presenta a su oponente como un radical sin experiencia. En su reciente debate, Bass cuestionó las credenciales de activista de Anderson-Oberman y su presencia en la comunidad. El respondió“Yo nací en un piquete”.

En el mismo debate, Anderson-Oberman también habló sobre sus vínculos pasados ​​con el Partido Comunista y la Unión de Jóvenes Comunistas. En lugar de alejarse de las acusaciones contra los rojos, respondió a una pregunta sobre esos lazos diciendo que no se avergüenza de su historia.

“Me uní a la Unión de Jóvenes Comunistas en [the] temprana edad [of] veintiuno. . . . No he estado en una reunión del partido en quince años, pero estoy muy orgulloso de esa historia. . . . Los comunistas de este país lideraron la lucha contra los linchamientos, por el seguro de desempleo, por la seguridad social. Hay una orgullosa historia de eso en este país”.

Bass ha encontrado un aliado en el multimillonario de derecha Jeffrey Yass, al igual que otros candidatos en la ciudad que enfrentan desafíos progresistas. Yass ha financiado varias causas conservadoras, desde oponerse al derecho al aborto hasta apoyar las escuelas charter. El súper PAC Philly for Growth de Yass gastó $90,260 en publicidad televisiva y digital para apoyar a la concejal en las dos semanas previas a las elecciones.

Yass ha empeorado la crisis de Filadelfia en la educación pública. La falta de inversión crónica junto con la proliferación de escuelas chárter, uno de los principales intereses de Yass, ha llevado a aulas abarrotadas, falta de consejeros y enfermeras, y escasez de actividades extracurriculares. Pero también se desgasta en la estructura de una comunidad, según el maestro de escuela pública y miembro de la Federación de Maestros de Filadelfia, Dan Reyes:

Cuando pasas por delante de una escuela pública cerrada, sin niños parlanchines ni atletas jóvenes, con graffiti y ventanas rotas en su lugar, es como si te faltara un diente. Cada vez que paso por esa escuela secundaria me siento mal. Te recuerda que se llevaron algo del barrio, algo que debería estar ahí. Evoca fuertes sentimientos de abandono y falta de respeto. Como padre, eso es lo último que quiere ver en el vecindario en el que está creciendo su hijo.

En particular, Germantown High School se cerró hace diez años: una de las veintitrés escuelas públicas de Filadelfia cerró ese año por la Comisión de Reforma Escolar (SRC) de la ciudad, que según Anderson-Oberman “fue establecida por el estado para hacerse cargo de Filadelfia. escuelas y privatizarlas”. (Curiosamente, el SRC fue supervisado brevemente por Paul Vallas, quien recientemente fue derrotado en la carrera por la alcaldía de Chicago por el organizador del Sindicato de Maestros de Chicago, Brandon Johnson). Diez años desde que la propiedad de la escuela se vendió a un grupo de desarrolladores, sigue sin usarse.

Anderson-Oberman también se postula para instituir el control de alquileres en la ciudad y aumentar los fondos para viviendas públicas, lo que, según la concejal Bass, perjudicaría a los propietarios y al desarrollo.

El enfoque de zonificación del Concejo Municipal de Filadelfia se centra en la “prerrogativa del concejo”, que otorga a los concejales el poder unilateral de cambiar los códigos dentro de su distrito. En los últimos años, esto se ha utilizado a menudo para allanar el camino para acuerdos de desarrollo lucrativos, según el director financiero de Anderson-Oberman, Nathan Holt.

Reyes, quien ha organizado lienzos en el vecindario con su esposa fuera de su casa, cree que “el poder en torno al uso de la tierra debe servir a la gente, no a los ricos”. Él dice que Anderson-Oberman entiende que “va a requerir una inmensa organización de los electores. El solo hecho de que él esté en el cargo no ganará el cambio, y lo entiende”.

Seth es el producto de la comunidad en la que creció, así como del movimiento en el que maduró. “No podría estar haciendo esto hoy con el éxito que estamos teniendo sin la infraestructura que han construido los grupos de trabajadores de izquierda en todo el mundo. ciudad”, dice Anderson-Oberman. Cuenta con el respaldo de varios sindicatos y grupos comunitarios, a los que acredita como “un movimiento poderoso y en crecimiento que desafía el dominio absoluto que la maquinaria del Partido Demócrata ha tenido sobre nuestro sistema político”.

Anderson-Oberman cuenta con el respaldo del capítulo de Filadelfia de los Socialistas Democráticos de América (DSA).

La copresidenta electoral de Philly DSA, Rachie Weisberg, dijo que después de la campaña de gasto independiente del capítulo para Bernie Sanders en 2020, cambió su enfoque hacia las elecciones locales, especialmente con maestros de escuelas públicas (y jacobino editor colaborador) la campaña de Paul Prescod para el Senado del Estado de Pensilvania. Este ciclo, Philly DSA ha ampliado su operación, respaldando a otros tres candidatos al concejo municipal, Amanda McIllmurray y Andrés Celin, y David McMahon, quien se postula en Norristown, justo al norte de Filadelfia. Weisberg me recordó que si bien parte del objetivo de la política electoral es ganar —de hecho, no se puede construir un movimiento que solo pierda— una victoria no se define únicamente por las urnas.

“Nadie piensa que la política electoral por sí sola nos salvará”, me dice Weisberg. “Pero ofrece una excelente manera de conocer a las personas en el lugar en el que se encuentran y atraerlas a todo el trabajo que realiza nuestro capítulo”. Anderson-Oberman también está sobrio al respecto y dice:

Hemos hecho un mejor trabajo que muchas campañas en términos de tener conversaciones organizadas en la comunidad e involucrar a las personas a nivel de base. Creo que nuestra campaña ha ayudado a cambiar las prioridades en nuestra ciudad y nuestro distrito hacia las necesidades de las comunidades de clase trabajadora, especialmente las comunidades de clase trabajadora negra y morena, que han sufrido la peor parte de la desinversión, el desplazamiento y el racismo ambiental durante cientos de años. años.

Las elecciones de hoy serán una buena prueba para medir la fortaleza del movimiento progresista de Filadelfia. La composición política de Filadelfia se vería dramáticamente diferente si ganan los cuatro candidatos al Concejo Municipal respaldados por DSA, así como el retador progresista a la alcaldía Gym. También se unirían a una creciente presencia izquierdista en Pensilvania, con Nikil Saval, Rick Krajewski y Elizabeth Fiedler, entre otros.

“He estado organizando elecciones durante cinco años en Filadelfia y he visto un crecimiento demostrable”, dice Weisberg. “La ciudad le está fallando a la gente, y ellos quieren un cambio”.



Fuente: jacobin.com



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