Cientos de estudiantes se reunieron en Brisbane esta semana para la Conferencia de Educación de la Unión Nacional de Estudiantes para discutir la guerra, la desigualdad, la opresión y el desempeño del gobierno laborista albanés.

Los estudiantes y los trabajadores jóvenes se enfrentan a una aguda crisis del costo de vida. Sin embargo, el gobierno federal está gastando medio billón de dólares en submarinos de propulsión nuclear y casi nada en vivienda o para aumentar el bienestar. El debate clave de la conferencia fue sobre cómo deberían responder los estudiantes: ¿deberíamos aceptar que los gastos de guerra son más importantes que el bienestar de la gente común?

Unidad Estudiantil, la facción laborista de derecha, defendió la alianza militar AUKUS y la política del gobierno. Pero los asistentes de National Labor Students (la facción laborista de izquierda) y Socialist Alternative argumentaron que los estudiantes y los trabajadores no deberían pagar los costos de la guerra. De hecho, nadie debería hacerlo; AUKUS es un movimiento agresivo que fomenta las represalias de China y nos acerca un paso más a la guerra.

En lugar de gastar miles de millones en la guerra, el dinero debería usarse para construir más viviendas públicas, aumentar la tasa de los pagos de asistencia social y brindar educación gratuita. La conferencia aprobó una moción que pedía el fin de la alianza estadounidense y un boicot universitario a las fuerzas armadas.

En un panel de discusión sobre la crisis de la vivienda, con el diputado de los Verdes Max Chandler-Mather, la Oficial de Educación de la Universidad de Sydney, Yasmine Johnson, criticó a los laboristas por demoler viviendas públicas y rechazar el llamado de los Verdes a congelar el alquiler. Señaló que el gobierno gasta $80 mil millones en concesiones fiscales para inversionistas y no logra expandir la vivienda pública. Cherish Kuehlmann, oficial de educación de la UNSW, habló sobre la campaña Get A Room, que ha estado movilizando a los estudiantes para protestar contra quienes se benefician de la crisis de la vivienda.

La conferencia también debatió cómo luchar contra la opresión y la extrema derecha. Los socialistas criticaron a los laboristas por implementar políticas racistas, particularmente en relación con la inmigración y los refugiados, y por hacer concesiones a la extrema derecha. En un plenario de Voice to Parliament, los socialistas atacaron tanto la campaña racista del No dirigida por el líder liberal federal Peter Dutton como las impactantes tasas de encarcelamiento de niños indígenas en los estados gobernados por los laboristas.

La oficial LGBTI de la NUS, Grace Hill, extrajo lecciones importantes de la exitosa campaña contra el transfóbico Kelly-Jay Keen en la gira de conferencias australiana a principios de este año. NUS convocó una serie de protestas contra Keen, que en Melbourne expuso su conexión con los fascistas. Hacer frente a la extrema derecha, en lugar de ignorarla, significó que Keen y sus seguidores fueran humillados, y llevó a los sindicatos victorianos a convocar una de las mayores manifestaciones por los derechos de las personas trans en la historia de Australia.

Durante la conferencia, los estudiantes se manifestaron en el CBD de Brisbane para exigir que los albaneses rompieran la alianza AUKUS e invirtieran en el alivio del costo de vida en lugar de en el ejército. NUS ahora ha convocado un Día Nacional de Acción para el 9 de agosto, cuando los estudiantes se reunirán en todo el país bajo el lema “Bienestar, no guerra”.

Xavier Dupé es el responsable de educación de la Unión Nacional de Estudiantes.

Source: https://redflag.org.au/article/national-union-students-calls-welfare-not-warfare



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