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Esta historia apareció originalmente en Labor Notes el 24 de enero de 2023. Se comparte aquí con permiso.

Trabajadores de cocina inmigrantes latinos y un grupo de meseras racialmente diversas salieron del restaurante Twin Peaks en Brentwood, Tennessee, el sábado 14 de enero. Dicen que su empleador está sirviendo una mezcla tóxica de racismo y sexismo.

“Nos declaramos en huelga para despedir a un gerente porque está maltratando verbal y físicamente a mis compañeros de trabajo”, dijo Juan Carlos Mendoza, barback con seis años en el restaurante, al canal de noticias en español Nashville Noticias. “El gerente es un racista… y por eso levantamos la voz”.

Dieciocho trabajadores salieron, acusando al gerente general Andrew “Hunter” Kirkpatrick de comportamiento racista y abusivo, incluyendo tirar sus almuerzos, reprenderlos por hablar español y amenazar con llamar a la policía. Los trabajadores de la cocina son indígenas de México y Guatemala.

Los servidores se unen a la huelga

El lunes siguiente, 21 trabajadores de la cocina hicieron un piquete en el restaurante, ahora se unieron a una huelga indefinida de 10 servidores.

“No podía quedarme de brazos cruzados y seguir trabajando para alguien abusivo”, dijo una mesera negra que se unió al piquete y pidió permanecer en el anonimato por temor a represalias. “Con frecuencia teníamos días en los que [Kirkpatrick] reprendió a varios miembros del personal de recepción con tanta dureza que se conmovieron hasta las lágrimas”.

Twin Peaks se fundó en Dallas, Texas, en 2005; tiene cuatro ubicaciones en Tennessee y 100 en los EE. UU. y México. Brentwood está cerca de Nashville.

Cecilia Prado, directora del centro de trabajadores de Nashville Workers’ Dignity, lo describió como “básicamente un Hooters pero más cosificante”. Los camareros usan un uniforme de pantalones cortos cortos y blusas reveladoras, y el restaurante también tiene “días de lencería” que dictan lo que usan los meseros e intensifican la presión para lucir de cierta manera.

Demandas ampliadas

A medida que los trabajadores se unieron por raza, etnia, género y trabajo, su lista de demandas se amplió.

Todos quieren que Kirkpatrick se vaya. Ambos grupos dicen que la gerencia les está robando las propinas y no paga las horas extras. Los servidores dijeron que notaron reducciones en sus propinas para llevar a casa desde la llegada de Kirkpatrick.

Las camareras también quieren capacitación en seguridad para manejar a los clientes agresivos y un guardia de seguridad que los acompañe hasta sus autos. Otras ubicaciones de Twin Peaks tienen guardias de seguridad.

Los trabajadores de la cocina exigen la reincorporación de un compañero de trabajo injustamente despedido y el derecho a almorzar.

Ricardo Juárez, un cocinero que ha trabajado en el restaurante durante ocho años, dijo que Kirkpatrick “comenzó a prohibir que el turno de la tarde almorzara hasta las 10 p. m., una vez que el restaurante no estaba tan ocupado”. Luego arrojó la comida de dos trabajadores, golpeando una taza de agua de la mano de otro trabajador, dijo Juárez.

En un incidente, el gerente llamó “estúpido” a un trabajador de la cocina y lo empujó por no entender el pedido de un boleto, recordó Patricia Mendoza, una barback que ha trabajado en Twin Peaks Brentwood durante 10 años.

Estos incidentes abusivos desencadenaron la organización. “Empecé a hablar con mis compañeros de trabajo de que teníamos que hacer algo”, dijo Juárez. Marcharon a la oficina de los jefes y se reunieron con uno de los copropietarios de la franquicia, Daniel Pierce, pidiéndole que despidiera a Kirkpatrick y diciéndole que si no cumplía con sus demandas en el acto, se declararían en huelga.

Pierce se encogió de hombros. “Nosotros no le importamos”, pensó Juárez después de la reunión. Poco después, se marcharon, lo que obligó al restaurante a cerrar temprano en un sábado ajetreado.

La competencia se rompe

Elise Reilly comenzó a trabajar en el restaurante en noviembre pasado, alternando entre roles de anfitriona y servidor. Al principio todo salió a las mil maravillas. “Dentro de mi primer día de entrenamiento, [Kirkpatrick] me dijo… que tenía un futuro muy brillante por delante”, dijo Reilly.

Pero los elogios no duraron mucho. “Le mencioné algo sobre querer asegurarme de que el frente de la casa se uniera entre sí en lugar de competir entre sí, lo que vi que las chicas hacían mucho”. Fue entonces cuando se volvió contra ella, dijo Reilly.

Para los camareros, la competencia se integra en su potencial de ingresos. Kirkpatrick clasifica a los servidores, todas mujeres, según su apariencia, incluido el maquillaje, el peinado y las uñas. Los servidores de mayor rango pueden elegir las secciones y los horarios de los restaurantes que maximizan las propinas.

El racismo afecta las clasificaciones, según Reilly, especialmente en los días de lencería. “Habrá tantas mujeres que lleguen con el cabello más hermoso, el maquillaje más hermoso, y de alguna manera terminaron en la parte inferior de la lista de clasificación por la simple razón de que no son una chica rubia o blanca. —dijo Reilly—.

Acoso ‘esperado’

Las camareras han denunciado a los clientes por acosarlas sexualmente, incluso agarrando sus genitales. Pero la gerencia le echa la culpa a la trabajadora: “Tal vez si no fueras tan coqueta”. Un servidor dijo que Kirkpatrick le dijo que esperara acoso, comparando a los clientes con niños que son llevados a una tienda de dulces pero les dicen que “no pueden comer nada”.

Aunque tratar con clientes agresivos es parte del trabajo, Reilly dijo que el mayor problema en Twin Peaks es la gerencia. Ella no acepta la “narrativa común de que los hombres que asisten a este tipo de bares son asquerosos”. Ella dijo que ha sufrido acoso, ya sea que “estuve trabajando en uno de los días de lencería en Twin Peaks o si estaba afuera usando un pijama súper holgado que no mostraba ninguna parte de mi figura”.

Rompiendo barreras

Realmente nunca hicimos contacto visual con la parte de atrás de la casa hasta que todo esto [the strike] pasó”, dijo Reilly. “Cuando nos enteramos de que la parte trasera de la casa estaba en huelga, todos en el frente de la casa se comunicaban entre sí y decían: ‘Oh, Dios mío, hemos estado experimentando lo mismo’.

“Debido a que la parte trasera de la casa fue lo suficientemente valiente como para ponerse de pie, abrió esta oportunidad para que todos nosotros compartiéramos nuestras historias y nos uniéramos”.

La gerencia dividió deliberadamente a los dos grupos de trabajadores, evitando que hablaran entre ellos incluso cuando el restaurante no estaba ocupado, dijo Reilly.

Los propietarios de Twin Peaks Brentwood, Gary Cassatelli y Daniel Pierce, no respondieron a múltiples llamadas telefónicas en busca de comentarios.

Los huelguistas aún están analizando los próximos pasos y una creciente lista de demandas. Pero tienen claro que la unidad entre los trabajos es esencial para su lucha a partir de ahora.

“No estamos peleando por un solo puesto en el restaurante”, dijo Reilly. “Estamos luchando por todos los que están allí; todos los que han estado allí; todos los que están por venir, y asegurándonos de que todos tengamos una experiencia feliz y segura, porque eso no es lo que ha estado sucediendo últimamente”.

Puedes contribuir a la campaña de recaudación de fondos de los huelguistas aquí.

Source: https://therealnews.com/workers-at-hooters-style-restaurant-strike-protesting-racist-sexist-manager

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