Tom O’Lincoln, que murió el 13 de octubre de 2023 a la edad de 76 años, fue un marxista y revolucionario comprometido prácticamente toda su vida adulta.

Nacido en Walnut Creek, cerca de San Francisco, Tom se interesó por la política durante los agitados años sesenta. Se unió a un piquete de derechos civiles a los 14 años e hizo campaña para detener la nominación presidencial del derechista Barry Goldwater. El movimiento contra la guerra de Vietnam despertó un interés político más serio. Pero fue como estudiante de intercambio en Alemania en 1967-68 cuando Tom se radicalizó. Se unió a la SDS, la organización estudiantil socialista alemana, y comenzó a leer a Marx y Lenin. Protestó contra la guerra de Vietnam, participó en un intento de bloqueo de la derechista Springer Press y asistió a la primera ronda del movimiento estudiantil en París en febrero de 1968.

En agosto de 1968, conocí a Tom por pura casualidad en un albergue juvenil de París. Nunca lo olvidaré cuando bajó las escaleras una mañana y dijo sin aliento: “Acabo de enterarme en las noticias alemanas de que los rusos han invadido Checoslovaquia”. Desde el principio nuestra relación estuvo condicionada por el entorno político.

En ese momento, Tom se consideraba marxista; como él dice, había “cruzado un límite en actitud”. Muy característico de su vida como activista político, continúa: “Tomé [an] interés en escuchar argumentos e ideas políticas cuando regrese a Berkeley”.

Al año siguiente me uní a Tom en Estados Unidos. Tom buscaba una política que “haciera que la revolución fuera inseparable de la democracia”, y la encontró en la Internacional Socialista en Berkeley, donde era estudiante.

Este fue el principal punto de inflexión en la vida política de Tom. En el SI de Berkeley se comprometió con los principios que guiaron su actividad política, sus valores, sus creencias y su vida intelectual hasta su muerte.

Crucial fue el concepto de socialismo desde abajo y la comprensión del papel central de la clase trabajadora, el apoyo a los movimientos contra la opresión, el internacionalismo y la importancia de la lucha. Tom actuó de acuerdo con estos principios a lo largo de su vida como sindicalista de base, como activista, como líder de las diversas formas del EI australiano, como partidario de los socialistas en Indonesia, como escritor y en toda su vida. Posiciones políticas.

Poco antes de su muerte, cuando se le preguntó sobre los momentos políticos más destacados de su vida, Tom respondió: “Las experiencias clave comparten el elemento común de ver el proceso de radicalización en acción. Los ejemplos incluyen las acciones contra la guerra de Vietnam, el crecimiento de la Nueva Izquierda y posteriormente las movilizaciones contra el gobierno de Fraser. Para mí, lo que los hizo tan importantes fue que el nivel de rebelión era alto”.

Tom, sin embargo, no parecía el típico rebelde. La mayor parte de su vida tuvo el pelo relativamente corto y sus gafas le hacían parecer bastante conservador. Una vez pudo escapar de un intento de embotellamiento de manifestantes enderezándose el cuello y llamando “señor” a un oficial de policía. Ni siquiera con barba parecía un agitador. Su estilo de hablar no era extravagante, su voz no era fuerte y sus gestos eran comedidos.

Esto contrastaba fuertemente con el contenido radical de lo que dijo. En sus argumentos, Tom no se anduvo con rodeos. Pero también mostró su radicalismo en sus reacciones personales ante personas y acontecimientos radicales. Su entusiasmo por los Panteras Negras de Berkeley, con sus peinados alegres y su postura radical, era contagioso y yo lucí un afro judío durante un tiempo bajo esta influencia. Tom siempre aplaudió a los trabajadores en huelga, las protestas callejeras de los oprimidos y las luchas de liberación nacional.

Tom y yo llegamos a Australia en noviembre de 1971 con la única intención de quedarnos un par de años antes de reanudar el viaje. Pero nuevamente intervinieron circunstancias que cambiaron el rumbo de nuestra vida y la de muchos otros. El Primero de Mayo de 1972, nos encontramos con el muy pequeño Grupo de Trabajadores Marxistas con sede en Melbourne y comenzamos a trabajar para crear una organización que reflejara la política que defendíamos. Aunque volvió a viajar, Tom se instaló permanentemente en Australia y se dedicó a la política australiana por el resto de su vida.

Al principio, Tom trabajó como maestro y luego se convirtió en funcionario público. También trabajó durante un tiempo como chapista y realizó temporadas realizando actividades políticas a tiempo completo. Dondequiera que estuviera, Tom seguía las noticias, leía mucho, hablaba con la gente y hacía amigos.

Tom no se preocupaba mucho por su reputación. A mediados de los años 1970, asistió a una manifestación por lo que entonces se llamaba los derechos de los homosexuales, vistiendo una chaqueta muy llamativa. Cuando sus alumnos de la escuela lo reconocieron en la televisión, le preguntaron falsamente: “¿Es usted un marica, señor Lincoln?”. Tom se limitó a sonreír.

Mucha gente ha dado fe del duradero impacto intelectual que Tom tuvo en ellos. Durante décadas, dirigió grupos de lectura para estudiar la obra de Marx. Capital, dio charlas sobre temas que van desde la economía política hasta la historia laboral australiana, escribió artículos sobre eventos locales e internacionales y desarrolló documentos de posición sobre temas como cómo entendemos el papel de Israel. Tom siempre estaba dispuesto a hablar de política con personas cuya posición política era diferente a la suya. Muchos recuerdan su paciencia al explicar los problemas a nuevos camaradas.

Tom me dijo que él no era un innovador en términos de marxismo, sino más bien un divulgador. Y es cierto que tenía un talento especial para explicar material complejo de una manera muy accesible. Un ejemplo reciente es la traducción a principios de este año al coreano de un folleto que escribió en la década de 1980 sobre el capitalismo de Estado. Esta pieza es ejemplar por su claridad, concisión y exposición decidida. No es sorprendente que un grupo coreano encuentre útil hoy en día este escrito bastante oscuro.

Corea

La capacidad de presentar ideas complejas a una nueva audiencia no es un talento menor; no es “sólo” ser un divulgador, ya que requiere una comprensión muy profunda del material. Pero yo diría que Tom, de hecho, fue un pionero en sus libros y no sólo un divulgador. Su breve historia de la historia laboral australiana del siglo XIX, permanecemos unidosse publicó en 2005. En el prefacio de la próxima nueva edición, el historiador Terry Irving comenta que Tom estaba escribiendo desde dentro del movimiento de la clase trabajadora: “el primer libro de este tipo desde Brian Fitzpatrick. Breve historia del movimiento obrero australiano (1940) para poder reclamar esta distinción”.

Tom desarrolló su análisis de Australia no simplemente como una colonia sujeta al Reino Unido o (más tarde) a Estados Unidos, sino como una potencia imperialista “boutique” por derecho propio en la región. Presentó este argumento en sus libros. El vecino del infierno y La guerra del Pacífico de Australia. Esto también fue abrir nuevos caminos.

Tom tenía talento para los idiomas. Hablaba alemán con fluidez y estudió a Hegel, Marx y otros en el original. Cuando estuvimos en Lisboa en 1975, aprendió por sí mismo suficiente portugués como para poder hablar con los trabajadores que ocupaban las fábricas. Su fluido francés resultó muy útil en Beirut en 1980. Tom tuvo discusiones políticas con trabajadores e izquierdistas en español en Nicaragua y Perú en 1985. En ese momento, también estaba leyendo en español sobre el marxista peruano José-Carlos Mariátegui.

Oriente Medio

En la década de 1990, Tom estudió indonesio y finalmente lo supo lo suficiente como para crear Suara Sosialis (Voz Socialista), un proyecto de seis años de duración para producir material marxista en indonesio. No sólo leía y hablaba el idioma sino que hacía un especial esfuerzo por dominar las expresiones coloquiales. Sus conocimientos resultaron útiles en junio de 2001, cuando la policía allanó la Conferencia de Solidaridad de Asia Pacífico cerca de Yakarta. Tom actuó como intérprete para muchos de los extranjeros del grupo y ayudó a negociar la liberación de los arrestados.

Pero fueron las habilidades lingüísticas de Tom las que influyeron en muchos. Desde el principio, Tom enseñó a los miembros a escribir en un inglés sencillo y conciso que expusiera claramente las ideas marxistas. Editores de las publicaciones de la luchador estuvieron fuertemente influenciados por el estilo de Tom; Yo y muchos otros recurrimos a Tom en busca de consejo a la hora de escribir artículos más extensos e incluso libros. Sus habilidades como editor y su capacidad para mejorar un artículo acortándolo me han resultado esclarecedoras en repetidas ocasiones. La influencia de Tom sigue viva hoy en una amplia red de escritos políticos que no llevan su nombre, pero están en deuda con su ejemplo y guía.

A Tom no sólo le interesaban los escritos políticos. Su compromiso con la literatura enriqueció su apreciación del marxismo y la teoría política, de la historia y del mundo. En un ensayo inédito sobre Faustoel escribio:

“La buena literatura es valiosa incluso si está escrita por biliosos derechistas. Un ejemplo famoso es la obra de Balzac… Engels escribió que había “aprendido más [from Balzac] que de todos los historiadores, economistas y estadísticos profesionales juntos’”.

La influencia política de Tom sobre mí fue profunda. Me uní a él y a otros para formar grupos políticos en los años 1970 y 1980 y me mantuve cerca de él políticamente después de que dejé de ser miembro a principios de los años 1990. Vivimos juntos muchos momentos políticos destacados. En Portugal, en julio de 1975, nos unimos a manifestaciones masivas de la clase trabajadora. De regreso a Australia ese mismo año, volvimos a ser parte de la protesta por el despido del gobierno de Whitlam que marchó por Bourke Street en Melbourne.

En el período siguiente estuvimos juntos en muchas acciones contra el primer ministro liberal Malcolm Fraser. Visitamos Líbano, Siria e Israel/Palestina en 1980 junto con Mick Armstrong, y en 1985 viajamos por Sudamérica y Nicaragua. Tom me animó e inspiró: me ayudó a aprender a hablar en público, a escribir sobre las actividades en las que participaba, como la liberación de la mujer, a desarrollar mis propios intereses políticos, como el movimiento judío radical, a escribir y a ser un activista.

Tom y Janey Stone

En 2012, a Tom le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson. Lamentablemente, a medida que la enfermedad se fue apoderando poco a poco, entró en un centro asistencial y ya no podía escribir. Su último publicado pedazo fue “La demencia no es una democracia: buscar la libertad en un asilo de ancianos”. Pero continuó su actividad política tanto como pudo: asistió a reuniones de Alternativa Socialista desde su centro de atención para ancianos, miró las noticias, habló sobre la situación política y disfrutó de las nuevas ediciones de sus libros. Casi lo último que me dijo apenas cuatro días antes de morir fue sobre la guerra en Oriente Medio.

Tom fue mi mentor político prácticamente durante toda mi vida adulta. Fue mi socio durante casi veinte años y después fue uno de mis amigos más cercanos. En todo momento, recurrí a él en busca de orientación y comentarios sobre mis escritos y mi actividad política.

Pero éramos más el uno para el otro que camaradas. Cuando nos separamos, acordamos que nos cuidaríamos y apoyaríamos en la vida. Así lo hicimos hasta el final.

Tom comenzó sus memorias políticas con una cita de William Faulkner: “El pasado no está muerto. Ni siquiera ha pasado”. Aunque ahora me despido de Tom, no parece que realmente se haya ido. Él sigue vivo, no sólo en mí sino en las docenas y cientos de personas que aprendieron de él, se preocuparon por él, fueron políticamente activas con él, leyeron sus libros, escucharon sus charlas y ahora están leyendo sus obituarios. Cuando se le preguntó: “¿Por qué ser un socialista revolucionario hoy?”, su respuesta fue que era una vida que valía la pena vivir.

Su vida fue verdaderamente una vida que valía la pena vivir.

tom en casa

Source: https://redflag.org.au/article/vale-tom-olincoln-life-worth-living



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