Los 340.000 trabajadores de UPS, representados por el sindicato Teamsters, hicieron del calor excesivo en el lugar de trabajo una máxima prioridad en sus recientes negociaciones contractuales con la empresa. Entre 2015 y 2022, al menos 143 empleados de UPS fueron hospitalizados por lesiones causadas por el calor, según registros de la empresa obtenidos por el El Correo de Washington.

Para proteger su salud, los trabajadores exigieron que UPS proporcionara aire acondicionado en sus camiones de reparto exclusivos. Por primera vez, la empresa acordó equiparlos en todos los vehículos de reparto nuevos. Pero es indignante que los trabajadores de UPS tuvieran que negociar el derecho humano básico a un lugar de trabajo seguro, mientras que su director general se llevó a casa 19 millones de dólares el año pasado.

Mientras tanto, los gobiernos federal y estatal han adoptado en gran medida un enfoque de no intervención para proteger a los trabajadores que enfrentan condiciones tan peligrosas.

En medio de una ola de calor sin precedentes, el gobernador de Texas, Greg Abbott, firmó recientemente un proyecto de ley que rescindirá el descanso obligatorio y las pausas para tomar agua para los trabajadores de la construcción. “Es inhumano y cruel”, comentó Eva Marroquín, quien limpia sitios de construcción en el área de Austin.

La atroz medida de Abbott acaparó los titulares nacionales, pero no son sólo los trabajadores de Texas los que son vulnerables.

Las regulaciones que protegen a los trabajadores al aire libre del calor sólo se han implementado en un puñado de estados, incluidos California, Washingtonen adelante, Oregón y Colorado. Los trabajadores interiores, como los empleados en almacenes sin sistemas de aire acondicionado, también carecen de normas de seguridad térmica en la mayoría de los estados.

Actualmente, ninguna ley federal impone normas de seguridad térmica para los lugares de trabajo. En 2021, el presidente Biden ordenó a la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) que elaborara normas de seguridad térmica, pero la agencia aún no las ha emitido.

Anticipando que los trabajadores enfrentarían un calor de verano de vida o muerte, los fiscales generales de siete estados solicitaron a OSHA que emitiera una orden temporal de emergencia a principios de este año que requeriría que los empleadores proporcionen agua, descansos y sombra cuando las temperaturas superen los 80°F. La agencia se negó.

A medida que se siguen batiendo récords de calor, los peligros recaen abrumadoramente en los trabajadores cuyos trabajos los exponen directamente al calor, como los trabajadores agrícolas, los trabajadores de la construcción, los paisajistas y los trabajadores de mantenimiento, entre otros. Estos trabajos son predominantemente de bajos ingresos y con mayor frecuencia los ocupan personas de color.

En San Antonio, un trabajador de la construcción de 24 años, Gabriel Infante, murió en julio de un severo golpe de calor. Un trabajador agrícola de 29 años del sur de Florida, Efraín López García, murió ese mismo mes después de experimentar síntomas compatibles con una enfermedad por calor. El calor extremo mató a otro joven trabajador agrícola en Florida a principios de este año después de que su empleador no le proporcionó descansos para beber agua ni sombra.

Lamentablemente, estas y muchas más muertes de trabajadores en todo Estados Unidos podrían haberse evitado.

El presidente Biden ha tomado pequeñas medidas para abordar esta amenaza a la salud. Su Secretaria de Trabajo interina, Julie Su, emitió la primera alerta de peligro por calor recordando a los empleadores su responsabilidad de “no asignar trabajos en condiciones de mucho calor sin protecciones para los trabajadores”.

Pero para los trabajadores y sus familias, una “alerta” no reemplaza una norma de calefacción a nivel nacional, legalmente aplicable, que debe emitirse lo más rápido posible. A falta de una norma de OSHA, el Congreso y los estados aún pueden actuar para proteger a los trabajadores.

Las vidas de los trabajadores están en juego. Hasta que estén seguros en el trabajo, se pronostica que habrá muchos más “veranos laborales calurosos”.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/08/25/hot-labor-summerin-more-ways-than-one/



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