Desde el momento en que Sri Lanka se independizó del dominio colonial británico en 1948, los tamiles del país se enfrentaron a una creciente marginación. Los sucesivos gobiernos, dominados por la mayoría étnica cingalesa-budista (alrededor del 80 por ciento de la población), aprobaron leyes discriminatorias contra la educación superior, la contratación pública y los derechos lingüísticos y electorales, un intento sistemático de erosionar los cimientos de la vida nacional de los tamiles a través de la colonización, estrangulamiento económico y, más recientemente, una de las ocupaciones militares más intensas del mundo.

Aunque son una minoría en general, los tamiles son mayoría en el norte y el este de la isla. Mirjam Weiberg-Salzmann, de la Universidad de Münster en Alemania, ha explicado el chovinismo creciente del orden clerical budista después de la independencia del país, y un lazo cada vez más reaccionario de religión, etnicidad y poder estatal dirigido contra los tamiles:

“Mientras que en la década de 1940 solo una pequeña minoría de monjes había sido políticamente activa, en la década de 1950 se involucraron monjes de todas las Nikayas (sectas de la orden)… En la nueva historia de Sri Lanka, los tamiles constituyeron una comunidad permanente y existencial. amenaza … La sangha [Buddhist clerical order] exigió medidas activas para la protección del budismo e intentó institucionalizar la conexión tradicional entre religión y política… Las elecciones parlamentarias de 1956 proporcionaron un gran foro para los monjes, que les ayudó a difundir sus ideas.

“En la campaña electoral, los tamiles fueron tildados de parásitos y la ‘sentencia de muerte’ de los cingaleses budistas y, por lo tanto, se apoyó un uso limitado de la violencia… El cingalés fue declarado el único idioma nacional. A partir de la década de 1960, ‘cingalés’ y ‘budista’ se convirtieron en términos sinónimos, y las actividades religiosas se convirtieron en un criterio necesario para la calificación para un puesto político y en un elemento indispensable de la propaganda electoral. En adelante, el estado y la nación se definieron por (1) el budismo y (2) el cingalés”.

El punto es que el extremismo religioso en Sri Lanka no se limita a las sectas marginales; muy pronto se convirtió en una característica del gobierno y un elemento definitorio de la política dominante. La forma radical del nacionalismo cingalés-budista se codificó en la constitución republicana de 1972, que declaró al país un “estado unitario”, en el que solo los cingaleses podían reclamar el derecho a la autodeterminación.

“Sri Lanka significa ‘Santa Ceilán’ y designa precisamente el chovinismo mesiánico que es inseparable del budismo en la isla”, escribió en 1973 el difunto erudito en relaciones internacionales Fred Halliday. El budismo Theravada afirma… que los cingaleses son un ‘pueblo elegido’ y que Ceilán es su isla sagrada, divinamente elegida para su singular destino histórico y espiritual por el mismo Buda. Esta miserable mistificación excluye naturalmente a los tamiles y otras minorías de cualquier papel igualitario en la vida nacional”.

Los sucesivos gobiernos de Sri Lanka se han adherido a esta visión no solo en teoría, sino también en la práctica. Los pogromos contra los tamiles en 1956, 1958, 1961, 1974, 1977, 1979, 1981 y 1983 resultaron en miles de tamiles asesinados, violados, torturados y quemados vivos, todo con la confabulación de la policía, el ejército y las fuerzas de seguridad de Sri Lanka. Los negocios tamiles fueron destruidos en el sur y el este de la isla. Cientos de miles fueron desplazados en su propio país o refugiados internacionalmente.

Desde mediados de la década de 1980, los Tigres tamiles, una organización creada por la radicalización de la juventud tamil, encabezó una guerra de liberación nacional. La organización contó con el apoyo de una abrumadora mayoría de tamiles desesperados por la autodeterminación en sus países de origen tradicionales. Los Tigres construyeron un estado de facto y fueron el gobierno de facto en el norte y el este de la isla.

En 2008-09, después de casi 30 años de resistencia armada al proyecto del estado cingalés-budista de destruir la nación tamil, los Tigres fueron derrotados militarmente. Decenas de miles de civiles fueron asesinados indiscriminadamente en una ofensiva genocida del ejército de Sri Lanka. Miles fueron desaparecidos bajo sospecha de estar involucrados en el movimiento de liberación nacional o por ser miembros de los Tigres. Estos incluían trabajadores sociales, maestros, policías y más, así como soldados en la guerra.

Más de diez años después, ningún oficial o líder político involucrado en ordenar o llevar a cabo el genocidio ha enfrentado justicia. Caminan libres como héroes nacionales. De hecho, algunos son miembros del actual gobierno. Y la hostilidad del estado de Sri Lanka permanece. Los tamiles en los países de origen tradicionales están bajo vigilancia y corren el riesgo de sufrir acoso o algo peor cuando defienden sus derechos. Es importante destacar que el proyecto de larga data de la cingalización de las áreas tamiles continúa: el proceso de destruir demográficamente el reclamo del pueblo tamil de una patria geográficamente contigua que podría ser reconocida políticamente.

El ejército ahora está profundamente arraigado en la vida civil y económica en el norte y el este de la isla. Incluso participa en la gestión de jardines de infancia para niños tamiles. Esta es la mayor amenaza para la mayoría de los tamiles en sus países de origen: la desaparición de una nación bajo la bota de un estado chovinista. En este sentido, su situación es análoga a la de otras naciones oprimidas que sufren a manos de las clases dominantes reaccionarias que han desarrollado estados chovinistas dentro del imperialismo mundial: los palestinos a manos de Israel, por ejemplo, o los cachemires bajo el arma de la India de Narendra Modi.

Los gobiernos de Australia y Sri Lanka afirman que el país ha avanzado, que ya no hay razones válidas para que la mayoría de los tamiles soliciten asilo en otro lugar. Pero la idea de que el genocidio puede acabarse es cruel y risible.

No hubo un “acuerdo” entre los Tigres Tamiles y el gobierno de Sri Lanka, solo una derrota que acabó con la dirección, los cuadros dirigentes y decenas de miles de civiles. La ocupación militar desde entonces ha sido una consolidación de los logros del estado de Sri Lanka.

Un fervor chovinista continúa marcando secciones de las fuerzas de seguridad cingalesas. La violencia de las turbas ha continuado arruinando la isla. La tortura, la desaparición, la violación y el acoso siguen siendo armas en una guerra en curso contra la resistencia tamil a la opresión. Y los tamiles todavía quieren la autodeterminación.

Source: https://redflag.org.au/article/75-years-tamil-oppression-sri-lanka

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