Niños saltando al lago. Un consejero tocando una guitarra. Un paisaje acogedor y boscoso. Campamento comunistala película de Katie Halper de 2013, que acaba de reeditar y relanzar en honor al centenario de Camp Kinderland este año, comienza con imágenes evocadoras que nos invitan a lo que parece un campamento de verano clásico.

Corte al ruido de Rush Limbaugh, el locutor que era la voz de la extrema derecha en la era anterior a Trump. Limbaugh pregona, con la hoz y el martillo en la pantalla, el “escándalo” de que la candidata de Obama para encabezar la Oficina de Estadísticas Laborales, Erica Groshen, envió a sus hijos a “un campamento de verano socialista judío de izquierda con raíces comunistas”.

Ese campamento era Kinderland, y Halper (cineasta, presentadora de podcasts, comediante y, para ser honesto, amiga mía) es una orgullosa excampista y consejera que probablemente debe su existencia al campamento: sus abuelos se conocieron allí.

“Gran parte de lo que hoy llamamos educación”, entona Limbaugh, “no es más que adoctrinamiento”. El clip es de los años de Obama, pero el mensaje es oportuno porque la acusación de que la izquierda está “adoctrinando” a niños en instituciones educativas es imperecedera; Consideremos nuestro panorama actual, donde la derecha libra la guerra contra la “Hora del Cuento de Drag Queen” en las bibliotecas y la enseñanza de la historia de la opresión racial en las escuelas.

Campamento comunista adopta un enfoque deliciosamente divertido de la comedia de un ataque de derecha a un querido campamento de verano de izquierda, al mismo tiempo que toma en serio el proyecto de Kinderland de criar niños con valores igualitarios.

En una escena, los niños hacen una lluvia de ideas sobre los problemas globales más importantes que hay que resolver. Los consejeros esperan aclaraciones sobre los hechos (sí, hay un genocidio en Darfur, que está en Sudán), pero en su mayor parte, los niños razonan por sí solos durante el ejercicio y se educan unos a otros (“si no solucionamos el calentamiento global la mitad de la población podría morir”; “resolver la pobreza terminaría principalmente con la violencia contra los niños”). Hablan de lo que han hecho hasta ahora cuando eran niños para ayudar a abordar los males sociales: recaudar dinero para salvar a los orangutanes en el Amazonas, asistir a protestas contra la guerra con sus padres y participar en una colecta de abrigos para las personas sin hogar. Luego, algunos niños le cuentan a Halper cuánto les encantó la conversación. Jacob, que es nuevo en el campamento, señala su cabeza y dice con una gran sonrisa: “Me dolió la cabeza, pero me sentí bien”.

“Ninguno de nosotros quiere tener una línea didáctica para los niños que consiste en salir, es decir, lavarles el cerebro”, dice Ira, director del campamento. “Queremos que la gente piense”.

Fotograma de Campamento comunista mostrando a los campistas en Kinderland. (Vimeo, 2023)

Todos los que ayudan a criar a los niños (padres, entrenadores de baloncesto, profesores) se sienten responsables de enseñarles el bien y el mal. Campamento comunista Nos invita a pensar en cómo la política se entrelaza con esas lecciones sobre el carácter y la decencia. Un consejero explica que están enseñando a los niños “cómo ser un mensch. ¿Sabes lo que significa? Ser un ser humano. Estamos tratando de construir una comunidad de buena gente”.

Kinderland es un impresionante superviviente de una larga tradición de campamentos de verano socialistas, muchos de ellos judíos, como Kinderland (los veteranos recuerdan cuando allí se hablaba yiddish). En la primera mitad del siglo XX, los grupos de izquierda organizaron actividades sociales y educación política para toda la familia, de manera muy similar a como lo hacen hoy los cristianos evangélicos a través de sus iglesias. Los campamentos de verano, la mayoría ubicados en la costa este, eran parte de esa agenda: dieron a los padres activistas de clase trabajadora un descanso de la crianza de sus hijos, permitieron a los niños salir de la ciudad y entrar en la naturaleza, y ayudaron a formar a jóvenes socialistas. Proporcionaron cuidado de niños y una educación importante en política de izquierda y valores judíos.

Con el resurgimiento actual de la política socialista, Kinderland ofrece un ejemplo vibrante para quienes buscan resucitar la tradición izquierdista de los campamentos de verano.

Cuando se fundó Kinderland en 1923, estaba destinado a los hijos de trabajadores de fábricas clandestinas, en su mayoría inmigrantes. Los fundadores eran judíos, en su mayoría socialistas, y habían participado activamente en movimientos antizaristas en el viejo país.

Limbaugh tenía razón en un sentido: Kinderland tiene un pasado comunista. Algunas personas involucradas en los primeros años tenían vínculos con el Partido Comunista y, a lo largo de los años, Kinderland fue visitado por notables comunistas como Paul Robeson y Pete Seeger. La mayoría de las personas asociadas con el campo, sin embargo, se parecen más a los padres de Halper: no son miembros del Partido Comunista, sino partidarios de muchas campañas lideradas por comunistas por los derechos civiles, los sindicatos y una vida mejor para la clase trabajadora y los pobres.

No sorprende que la diatriba de Limbaugh no fuera el primer ataque político contra Kinderland. Durante la era McCarthy, el gobierno federal persiguió el campo, investigándolo por actividad comunista. Los padres asustados sacaron a sus hijos y el número de personas en el campamento se redujo drásticamente.

Sin embargo, Kinderland sobrevivió y la película muestra por qué.

Vemos a los niños divirtiéndose haciendo las cosas habituales del campamento: enamorarse, cantar junto a la fogata, participar en peleas acuáticas en botes en el lago, pero también vemos cuánto valoran todos las cualidades que hacen que Kinderland sea tan único. Entrevistados desde atestados apartamentos de Nueva York mientras hacían las maletas para ir al campamento, los niños explican, con la incómoda vulnerabilidad de la infancia media, mientras recuerdan traer animales de peluche especiales para su comodidad, que Kinderland es “más o menos anarquista, pero está en contra del movimiento general de la sociedad”. cosas.” “Si no pudiéramos ir [to camp]”, declara un niño, “estaríamos perdidos”.

Y así, Kinderland perdura, amado aparentemente por todos aquellos que lo encuentran: desde los niños de cuarta generación cuyos bisabuelos estuvieron entre los primeros campistas hasta el niño en el autobús que cantaba “¿ya llegamos? ¿ya llegamos? ¿ya llegamos?” a los miembros del personal que vinieron cuando eran niños y han regresado cada verano durante décadas.

Cuando la gente habla con Halper sobre el lugar y su cultura, sus rostros se iluminan de alegría. Cualquiera que busque construir instituciones de izquierda duraderas podría aprender sólo de esto.



Fuente: jacobin.com



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