Sydney es uno de los lugares más inasequibles del mundo para comprar o alquilar una casa, ocupando el segundo lugar detrás de Hong Kong. También hay una grave falta de viviendas públicas: el gobierno de Nueva Gales del Sur está vendiendo casas muy necesarias para los pobres y desfavorecidos, mientras que la lista de espera se ha extendido a más de 57.000 personas.

Pero hace 50 años, hubo un movimiento de trabajadores insurgentes en la ciudad que luchó contra el gobierno y los promotores inmobiliarios que intentaron derribar casas de la clase trabajadora y desarrollos de viviendas públicas en busca de ganancias. Estaba dirigido por la rama militante de Nueva Gales del Sur de la Federación de Trabajadores de la Construcción (BLF).

Los trabajadores de la construcción realizaban los trabajos más duros y peligrosos en las obras, como cavar zanjas, verter hormigón y montar ganchos de grúa con acero y otros materiales hasta la parte superior de los edificios. Sin ellos, las obras de construcción se paralizan. Usando su poder, el BLF fue pionero en “prohibiciones verdes” para salvar parques, edificios históricos y viviendas para la clase trabajadora.

La prohibición verde más famosa se produjo en The Rocks, donde los miembros del BLF se negaron a derribar viviendas públicas.

El Rocks Resident Action Group había estado haciendo campaña para salvar a su comunidad de los dedos codiciosos del gobierno liberal de Nueva Gales del Sur, que, desde 1970, mostró un gran interés en convertir el área en una extensión del CBD, con ostentosos hoteles, bloques de oficinas y tiendas. centros. La líder del grupo de acción, Nita McRae, era residente de quinta generación y se había puesto en contacto con unos 30 sindicatos. El sindicato que respondió primero fue el BLF.

Y respondieron que lo hicieron. Desde noviembre de 1971 hasta mayo de 1975, el BLF instituyó una prohibición ecológica para impedir la demolición de viviendas públicas hasta que los 416 residentes estuvieran satisfechos con el plan del gobierno. Los trabajadores de la construcción dejaron de trabajar en todas las obras durante los cuatro años de prohibición.

El gobierno había pasado años descuidando el mantenimiento de las viviendas públicas y había aumentado los alquileres entre un 200 y un 300 por ciento en un intento de lograr que los residentes se mudaran. En respuesta a estas tácticas, los funcionarios del BLF Bob Pringle y Joe Owens dijeron: “El progreso debe ser para todos y no ser perjudicial para algunos en beneficio de otros”.

La prohibición alcanzó un punto álgido en octubre de 1973, cuando el Primer Ministro Robert Askin decidió hacer de los Rocks el lugar de una campaña de orden público para apoyar su próxima campaña de reelección. Los residentes y los trabajadores de la construcción levantaron barricadas en un lugar de demolición en Playfair Street y treparon a los tejados e incluso a los árboles circundantes. Askin envió a la policía, y su respuesta fue brutal, arrestando a un gran número de residentes y miembros del BLF, incluido el secretario sindical Jack Mundey.

Durante la vigencia de la prohibición ecológica, los trabajadores restauraron más de 70 edificios. Se establecieron restaurantes baratos, galerías de arte y centros de artesanía, que dieron nueva vida a la comunidad. Finalmente, el gobierno abandonó los planes para reconstruir las Rocas.

El BLF también ayudó a la comunidad aborigen de Redfern a establecer su propio bloque de viviendas, administrado por la comunidad.

En 1972, un promotor que había comprado un bloque de casas en las que habían vivido familias aborígenes durante décadas trazó planes para derribarlas y convertirlas en costosas casas adosadas. Los activistas se acercaron al BLF. En lugar de permitir que las familias aborígenes fueran desalojadas y las casas derribadas, los miembros del sindicato impusieron una prohibición ecológica en el lugar hasta marzo de 1973.

Como resultado, el gobierno federal ALP de Gough Whitlam compró las casas y las entregó a la comunidad, que instaló viviendas de bajo costo muy necesarias para los aborígenes.

Se salvaron sesenta y cinco casas, se estableció un espacio de reunión comunal, dos fábricas cercanas se convirtieron en preescolar, centro médico, salón de usos múltiples, taller, gimnasio y centro cultural, y se estableció una cooperativa cercana para vender alimentos a bajo precio.

La comunidad de clase trabajadora de Victoria Street en Kings Cross, habitada por muelles, marineros, jornaleros, trabajadores urbanos y artistas, también estaba bajo amenaza. En 1973, el promotor Frank Theeman quiso derribar casas adosadas para construir tres grandes torres de oficinas.

A petición de los 300 residentes de Victoria Street, el BLF implementó una prohibición verde. Los residentes fueron aterrorizados por matones contratados por Theeman, amenazados con desalojos y les desconectaron los servicios públicos, y algunos fueron desalojados por la fuerza. Quitaron cerraduras, derribaron puertas y arrojaron ladrillos y piedras a través de las ventanas por la noche.

El líder del grupo de acción de los residentes, Arthur King, incluso fue secuestrado durante varios días. Después de que muchos residentes abandonaron sus hogares debido a la intimidación, los ocupantes ilegales se organizaron para vivir en las viviendas vacías para cuidarlas y evitar incendios provocados y vandalismo.

Si bien se detuvieron los trabajos de demolición, el National Trust consideró que Victoria Street tenía un mérito histórico y arquitectónico significativo y debía preservarse. En enero de 1974, Theeman se vio obligado a revisar significativamente sus planes para mantener el carácter de la calle, lo que incluía desechar las grandes torres de oficinas, conservar las casas adosadas y construir varias casas de bajo costo.

Las prohibiciones verdes locales se habían convertido en un ejemplo líder mundial del poder de la clase trabajadora. ¿Qué impulsó a los miembros del BLF a asumir la defensa de las comunidades de clase trabajadora con tanta militancia?

Las prohibiciones verdes se produjeron al mismo tiempo que se producía una radicalización más amplia en la sociedad. Los BL se inspiraron en la campaña contra la guerra de Vietnam dirigida por estudiantes y la campaña de solidaridad contra el apartheid con los negros en Sudáfrica. El BLF también fue uno de los primeros sindicatos en apoyar los derechos territoriales de los aborígenes.

El BLF en ese momento también estaba en gran medida influenciado por la política obrera del Partido Comunista. Los comunistas pasaron muchos años organizando a las bases del sindicato, quienes ganaron confianza gracias a las batallas que habían ganado por mejores salarios y condiciones de trabajo seguras. Y los dirigentes del sindicato creían que los trabajadores deberían tener voz y voto sobre lo que se construyera en Sydney, y Mundey declaró:

“Sí, queremos construir. Sin embargo, preferimos construir hospitales, escuelas, otros servicios públicos, pisos, unidades y casas de alta calidad que se necesitan con urgencia, siempre que estén diseñados teniendo en cuenta el medio ambiente”.

El BLF finalmente fue aplastado por el gobierno y los sindicatos rivales, pero su legado sigue vivo: no sólo en el entorno construido de Sydney y en todos los edificios y parques salvados por los BL y sus prohibiciones verdes, sino en las tradiciones de la clase trabajadora organizada, cuando Los trabajadores continúan levantándose colectivamente contra un sistema que intenta despojarnos de nuestro poder y nuestra humanidad.

Source: https://redflag.org.au/article/how-trade-union-saved-working-class-communities



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